勇士真的跌晒watt?

 

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作為衛冕球隊,又試過在常規賽勝出破紀錄的73場,勇士背負的壓力比其他29支球隊都多,目前以45勝14負排在聯盟第二位,卻依然被球迷批評,在2月份8戰5勝3負,不集中的毛病益發嚴重,每每要到下半場才上力狂追。球迷期待的勇士會是怎樣?第三節已拋離20分或以上,然後一班主力在後備席大力揮舞毛巾為隊友打氣,留有足夠力氣應付季後賽,那才是球迷心目中的王者球隊。

勇士今季仍是火力最強的球隊,以115.8分排在聯盟第一,比次席的火箭要多出1.7分,其失分則是107.7,得失分差為8.1分,僅次於火箭排在第二。回顧上季的數據,勇士的得分只微跌了0.1分,不過失分就差得遠了,上季僅失104.3分,得失分高達11.6分,所以比賽過程也更輕鬆。勇士上季的戰績為67勝15負,如要追平這戰績,餘下23場只能輸1場,那當然不可能吧;對勇士教練Steve Kerr來說,最重要不是追平67勝,而是最後戰績要比火箭好,否則在季後賽對碰就會失卻主場優勢。

近三季兩次贏得總冠軍,常規賽平均勝出達69場,那其實有點超出了極限,吸取了前季的教訓,在追求73勝的紀錄下犧牲了季尾休息時間,結果埋下斷送冠軍的伏線,所以勇士在常規賽適當留力不足為奇。回顧歷史,上次兩支三連霸球隊(由於缺乏合適比較對象,所以只能如此)湖人和公牛,去到第三冠的球季,勝仗都大幅下調。以湖人為例,三個冠軍球季的常規賽勝仗順序為56勝、58勝和50勝,再早一點的公牛,以後三連霸為例,則是72勝、69勝和62勝。

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無論多強的球隊,除非每季都能不影響核心陣容下增兵,否則必定面對兩個難題,第一,是在連場征戰下,有主力受傷患及疲憊影響,強如公牛,在97-98球季亦因在季初缺少背傷的Scottie Pippen,11月的比賽甚至只得9勝6負,作客勝率不到五成(3勝5負),當時就有不少球迷指公牛巔峰已過,對住西岸強手肯定佔不到便宜。直到柏賓在下半季復出,協助球隊打出13連勝後,氣勢才回復過來,三月單月只是打到加時才輸一場下,公牛整理好隊型,結果在總決賽再贏爵士,終於成功二次三連霸。

除了傷疲影響,對手的針對部署,以及戰意澎湃,也有影響。在公牛及湖人全盛時期,每次作客都肯定爆棚,球迷早早入場,希望欣賞冠軍隊的威力,在此情形下,對手戰意高昂,就是視之為決賽也不為過,這情形當然有在勇士身上出現;另一方面,大家為了打倒冠軍,一定仔細分析,幾個核心成員的打法自然被研究得一清二楚。去到頂尖球星水平,如Michael Jordan、Scottie Pippen、Shaquille O’Neal、Stephen Curry及Kevin Durant等在休季的苦練及驚人的天賦下,未必有太大影響,但整體的威力還是會減退;而戰術上的漏洞也越被發掘,例如進攻時針對Stephen Curry來單擋,透過換防後制造錯對,以令咖哩仔防守吃力,陷入犯規問題,這些針對的部署,令勇士也要不斷改變才行。

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勇士打出劃時代的籃球,其威力領先其他球隊甚多,可以說是顛覆了籃球的概念,也藉此統治籃壇;可是來到第四季,很多球隊經過幾季學習後開始趕上,當然整體威力仍有不及,但至少不會如頭兩季般毫無辦法。其他球隊取代不到的,是勇士整體的默契及熟練,最重要是KD、Draymond Green及Klay Thompson的防守威力,三人都可防守多個位置,也足以入選防守一隊,這是冠軍隊必須有的特質。至於Andre Iguodala也是防守狠角色,只是隨住年紀大而不能再成為第一道大鎖;勇士的防守不如預期,一方面是上面說過,其他球隊的進化,另一個當然是備受期待的Jordan Bell因傷休戰。

“You see how much the league has changed,” Kerr said. “Almost everyone is playing like the Clippers — one guy diving, four shooters. You got to have versatility defensively. Got to have guys who can guard multiple spots, protect the rim, get out and challenge three-point shooters and everything in between. Jordan can do that. He’s got the athleticism, and we want to get him more reps.”

自1月20日後就因傷缺陣,據報Jordan Bell已接近復出,如果Draymond Green是可守3至5號位,那Jordan Bell就是2至5號位都守到,其速度和彈力令他比Klay Thompson更可怕,而且如卡爾教練所說,如快艇及火箭等球隊都越來越多入楔外傳,並透過走位來拉開場上空間,今時今日防守球員再不能是守在籃下,待對方上籃時封波,因為連高佬都已經拉出去射三分了。如果Jordan Bell復出,那他加上KD和D.Green,三人自身防守出色,協防也有威力,才能重現前季我常說的「蟻獅地獄」。事實上,卡爾仍在不斷試陣,如剛在周五擊敗快艇的比賽,就以JaVale McGee為正選,雖只打了14分鐘,相信是以他的活力來補足防守,勝過腳步較慢的Zaza Pachulia;卡爾講明會繼續試陣,用J.McGee正選,所以勇士球迷與其埋怨球隊不似預期,不如相信勇士正以戰養戰,為季後賽及總冠軍作準備,希望達成球隊首次連霸。

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勇士下仗就會對住剋星雷霆,後者與勇士一樣,在周五同樣贏波,但過程驚險,要到最後一秒才靠Russell Westbrook的三分波絕殺帝王;而在二月份,雷霆同樣走勢不佳,9戰輸了5場,包括不敵新生的騎士隊,不過今季兩對勇士都勝出,心理上會有優勢。勇士經過明星賽後似重拾活力,究竟能否在進入直路前再現勁旅本色,這場西岸大戰,會是絕佳的試金石。

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不分東西岸 季後賽要變?

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明星賽大獲好評,球迷見到久違了的防守,雖然落場的球星鬥心不是個個都爆棚,起碼我們整個第四節都在猜哪支球隊會勝出;或者是關乎兩位隊長的面子,尤其是LeBron James,他以身作則地帶領球隊,最後一刻與Kevin Durant的二人包夾,一下子把不太認真作戰的Stephen Curry趕到邊線死位,令全場情緒推到最高。經此教訓,相信下年Curry不會再掉以輕心,比賽,就是要這樣才好看。

每年明星賽上演,不止是球迷玩樂,或者球星開Party的時間,一些重大政策也總在此時放出來試水溫,今年的焦點當然是總裁Adam Silver談到季後賽改制。事實上,這個討論已不是今日的事,自從西強東弱之勢成形,很多球迷都提出過「改制」。現在的制度很簡單,兩岸最好成績的8隊會打入季後賽,然後各自比賽,直到決出岸區冠軍,再在總決賽會師爭總冠軍。

近20年的盟主中,西岸贏了13次,東岸只贏了7次,反映了的確存在西強東弱;在馬刺走勢最好的幾年,與勇士的西岸季後賽之戰常被球迷稱為夢幻西決,大家都認為兩隊的實力勝過東岸任何一隊;馬刺和勇士在對上五季贏了三次總冠軍,落敗的兩次皆要打足七場。反觀東岸就靠LBJ獨撐大局,贏的兩次就是他領軍的熱火和騎士。撇除勇刺兩隊,火箭、快艇、雷霆和灰熊的實力都絕不失禮,反而東岸近季除了LBJ的球隊以外,就只有溜馬和公牛算是具備了爭霸的實力,塞爾特人要到上季才復蘇,速龍和鷹隊等就算常規賽成績不錯,球迷仍不會把他們視為爭標隊伍。



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Adam Silver倡議的改制很簡單,就是兩岸仍如以往,各自按戰績先定出8支季後賽球隊,但之後就不分岸區,以戰績排出第一至16名種籽,然後再決戰季後賽;如戰績最好的兩隊皆來自同一岸區,那在新制下就有機會在總決賽碰頭,這就是總裁施華的理念──讓球迷欣賞到兩支最好球隊的演出,而不再受地域限制影響。

“You also would like to have a format where your two best teams are ultimately going to meet in the Finals," Silver said. “You could have a situation where the top two teams in the league are meeting in the conference finals or somewhere else. So we’re going to continue to look at that. It’s still my hope that we’re going to figure out ways."

今季東西岸的戰績走勢都很相似,就是頭兩名都開始拋離其他對手,東岸是速龍和塞爾特人,西岸則是火箭和勇士;目前馬刺落後前兩名約10場勝差,而騎士則落後約8.5場,不過「變陣」後的騎士活力大增,要追上仍有可能,反觀西岸變數則更細。與前幾季相比,西岸沒有了明顯的「二哥」,勇士以外,馬刺、木狼和雷霆都既有球星,又有實力;東岸則在前三名以外,難有第四支球隊稱得上是爭霸強隊。要是今季總決賽真的是由目前戰績最好的火箭對勇士,那肯定不會是「夢幻決賽」,因為大家都期待新生的騎士在季後賽有何表現。

從現實去看,季後賽改制有幾個問題,第一當然是交通上的考慮。雖然今日的交通方便得多,但遇上連續的作客之旅,有時客隊比完賽到機場已是半夜,球員當然難受,所以今季開始才再減少back-to-back的賽事;可是如果球隊在第一圈已經開始對住對岸球隊,在2-2-1-1-1的賽制下,最後幾場飛來飛去,非常要命。在總決賽當然有較多休息時間,可是季後賽相信不易做到。

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第二是賽期上的編排,當球隊在首圈已可能要作客對岸,那賽程上必定要預備更多時間,但這會變相令不用作客對岸的球隊有更多休息時間,難以統一;如有球隊不幸在總決賽前三圈都是碰上對岸球隊,那肯定未打就已經筋疲力盡,這難有公平可言。還有時差的問題,球隊訓練上的安排,很多細微的調節都要重頭做起。施華也表示:「可能我們要再加長賽程,以讓球隊有更多時間應付交通上的安排,或者航空交通未來會有進步,我們會密切留意這一切。」在成本方面,東岸球隊也會花費更多。因為本來東岸球隊相對集中,除了黃蜂及佛羅里達雙雄的東南區較分散,中央區及大西洋區等球隊都相當接近,可是改制之後,要是先作客西北區,再來是西南區,那開支一定大增。可惜美國沒有高鐵,否則交通上省下時間,將令此方案更可行。正如施華所說:「當進入季後賽,我們是否選出了最好的16隊?或者,就算是東岸最好的八隊,西岸最好的八隊,那我們是否應該改變種籽形或?我認為最大的阻礙是交通,而不是傳統。」

第三當然是球迷的問題。今日的NBA已不只是美國的球迷關心,在海外也有極多球迷,正如香港也有不少朋友透過LP或樂視收看,但在美國,還是有死忠fans會在季後賽隨隊作客睇波,要是變成不分岸區,那交通成本及往來的時間大增,球迷也只能卻步。記得之前在德州睇打吡,他們本來駕車幾小時就可以支持愛隊,要是變成飛往東岸,那又是另一個故事了。

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NBA當然不是施華說了就算,例如今季起的選秀抽波仔改革,也要各支球隊的代表投票,並獲三分之二的票數才算通過;如要獲得20票通過新的季後賽形式,那至少要五支東岸球隊支持才行。不比選秀改革,會提高其他球隊獲首選籤的機會,如季後賽真的變成不分岸區,那對東岸球隊未必是好事,因為西強東弱仍存在,變相減低了東岸球隊打入季後賽的機會率。西岸之前試過要50勝才入到季後賽,東岸相對較少,不計實力,目前西岸前八名的整體勝率也高於東岸。

在球迷角度,當然想看到兩支最好的球隊比賽,而對LBJ的球迷來說,如打破岸區分隔,也可讓大家不用以「只留在東岸」來作為攻擊理由;可是交通及賽程問題不易解決,而直播時的時區問題亦需要調整,施華也表示季後賽的改革「已在聯盟辦公室討論數年」,不過目前尚未有推出的時間表。其實東西岸強弱本是循環,九十年代東岸實力勝過西岸,而隨後才慢慢變成西強東弱,隨住塞爾特人及76人的新兵成長,連同騎士、速龍和巫師,說不定一兩季後大家的實力又再拉近。要怪就怪紐約雙雄不爭氣,浪費了大市場的優勢,否則東西岸之差距未必如想像中大。明星賽的改革迫切,球證的水平改善迫切,季後賽卻未必,東西岸的對抗關乎傳統,地緣上的因素有其對抗意義,不變,可能勝改變。

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籃球在改變 世界隊大反擊

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今日是《籃球大長篇》首次和大家見面,先祝大家狗年大吉,身體健康,百發百中!新年如常上班,返工前邊食年糕蘿蔔糕邊睇新人賽,其實如同大台的賀年節目一樣,味同嚼蠟。不設防下只是鬥攻,我最想睇的Joel Embiid又要留力而只打9分鐘,結果我幾乎只是睇Ben Simmons表演,最後MVP雖由其世界隊隊友Bogdan Bogdanovic取得,可是最好睇的還是Ben仔。

美國人一向自大,國際上自詡為世界霸主,在運動一樣高傲。小時候看籃球,不明白為何球隊贏得總冠軍,就被稱為World Champions,慢慢長大後才知美國在這項運動上和其他各國的差距,也難怪自大。不過近兩年新人賽,美國隊都不敵世界隊,今日的比賽,更加被大炒124:155,叫「美國」顏面無存。打從1992年的巴塞奧運開始,美國籃球就征服全球,可是近年實力越加拉近,美國再非那支戰無不勝的夢幻隊。尤其是勇士帶起小球風後,各隊要求的不再是勁爆體能,或者花式入樽,而是正確籃球理念,少單打多傳球,不斷的走位和三分遠射,而這正好是歐洲隊的強項。

今日的新人賽,美國隊正選後場有兩位入樽勁爆的新人Dennis Smith Jr和Donovan Mitchell(當然有參加入樽賽),加上湖人及塞爾特人兩大豪門的主力,計實力理應不遜於對手,可是輸足幾十分,就是因為打法落後於當今主流。世界隊全場射入了足足23球三分波,而且命中率高達41.1%,助攻也高達45次,完完全全是火箭或勇士的打法;反觀美國隊的三分少得可憐,就只有11個(命中率27.5%),相減出來正好是24分,跟輸的比分差不多,就算最後的360度大風車入樽入到,Dennis Smith仍不足以為美國隊挽回面子。我很愛看入樽,但在當今的籃球比賽,一過半場就射三分,比帶完一輪再入樽有效率及省力得多。

Ben仔雖然沒有起手射三分,可是看他行雲流水的控球和傳球,實在是享受,記得上半場有球他帶到右手邊板位,左撇子的他輕輕換成右手來個小天勾,兩分入網;有他控球,其他選手基本上是練波似的接波射籃,將球場空間用盡,芬蘭飛人Lauri Markkanen被安排在內線較多,結果就看住Buddy Hield和Bogdanovic兩人開火共射入12球三分波,加起來已是55分之多。美國隊中,唯一跟得上的是Jaylen Brown,入樽搶眼也有遠射,但出於Brad Stevens體系,他和Jason Tatum打得太有板有眼,又與表演性質的新人賽有點格格不入;正如以前見到馬刺和活塞的球員一樣。

新人賽從來都是雞肋,連熱身都談不上,記得出去採訪時,很多記者乾脆缺席,寧願去Party看熱鬧。近年NBA明星賽都不斷改制,希望增加新鮮感,以提高收視,吸引更多觀眾。雖然球賽越來越hea,但收視還是節節上升,上年西岸贏192:182的高得分比賽,就創下自2013年起的最高紀錄,最高時有達850萬人收看,比前年多了約3%。

今年明星賽也再度改制,不設東西岸而讓兩位票王挑選球員,雖然挑選過程沒有直播,大家期望的「猜垃圾」情形沒有出街,不過這做法還是收到效果,大家都談論打破岸區隔阻的隊伍誰高誰低;KD+LBJ當然吸引,Curry和字母哥也好睇,勇士四子拆散後也可值得一看。至於1994年誕生的新人賽也經常改革,由最初的新人對決,之後因封館關係,於2000年變成新人對二年生,以彌補1999年沒有舉行明星賽;其後加入名宿領軍(Chris Webber vs Grant Hill),之後又改成世界隊(World Team)vs美國隊(U.S. Team);由於近兩季的新星輩出,令這個Rising Stars 更加矚目,甚至可媲美1997年及2004年的比賽。可惜今日星將雖多,打落卻不似預期。

談到最多未來之星的一屆,97年的東岸隊有Allen Iverson、Ray Allen和Marcus Camby,西岸隊更誇張,Kobe Bryant以外,還有Stephon Marbury、Steve Nash、Manu Ginobili和Shareef Abdur-Rahim;最搶眼當然是Kobe,先是在新人賽攻入全場最高的31分(不過AI帶領東岸贏波並取得MVP),之後再贏入樽賽,光芒四射,之後自然開始年年入選明星賽之路。至於2004年的新人賽,Rookies隊有LBJ為首的黃金一代,Sophomores則有Manu、Amare Stoudemire、姚明和Nene等,最後戰果有點意外,二年生大勝142:118,非常精采,而這次也是最多新人之後能打上明星賽的一屆,足足有10人能夠升呢。

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講星味,今屆絕對不遑多讓,世界隊中,Joel Embiid已是明星球員,今場打了短短的9分鐘,可是看其全面打法,以及籃下腳步,絕對有力統治NBA;其隊友Ben Simmons也是未來之星,兼且是最佳新人大熱門;至於同是76人的Darko Saric、Lauri Markkanen、Jamal Murray等也有出色潛力;美國隊也不弱於人,塞爾特人孖寶Jayson Tatum和Jaylen Brown,湖人三寶Brandon Ingram、Kyle Kuzma和Lonzo Ball(可惜因傷退出),還有爵士的Donovan Mitchell及小馬的Dennis Smith Jr,全都有望成為明星球員,說不定這一屆可打破10人入圍明星賽的紀錄。

今早睇波,我視為檢閱眾新人實力的機會,Ben仔在季初帶出一輪,近來不少球迷開始轉而留意爵士的D.Mitchell,和小馬未來之星Dennis Smith Jr.;塞爾特人的J.Tatum,和湖人的K.Kuzma也越來越好;尤其是湖人為未來而交易走Jordan Clarkson及Larry Nance Jr.後,K.Kuzma上陣機會只多不少,不過球隊已連敗三場,對發揮有一定影響。雖然Ben仔「超齡」,對今年才是一年生的眾新人有點不公平,可是他由澳式足球訓練出來的傳球感和少上手的打法,可是其他美國球員學不上的。當然湖人在季後會追逐大牌球星,實力大大改變,但單計湖人和76人的三星,就見到76人的實力有幾好;只要無傷無病,正如當年的Shaq & Penny的魔術隊,76人必定可以挑戰列強。

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明早就是入樽、三分和技巧挑戰賽等,焦點又會回到美國球員身上,可是歐洲球員展現出來的正確籃球理念,先傳後運球,先遠射再內線,在未來的NBA,只會更加吃重,畢竟那種持球單打十秒的打法,已經過時了。

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高掛34號之後,到5同20號?

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高掛球衣,對球員來說是莫大的榮耀,既肯定了其貢獻,也確立了地位,通常來說,效力時期要夠長,或者為球隊贏過總冠軍,至於個人榮譽也會加分,簡單來說,你進入場館,望上半空,上面的號碼都是名宿、傳奇,或者一代球星,新一點的Kobe、Tim Duncan和Paul Pierce,或者高不可攀的Bill Russell、Michael Jordan及Kareem Abdul-Jabbar;難怪Paul Pierce在球衣退役儀式上表示,就算之後入不了名人堂,有塞爾特人高掛其34號就已足夠。

塞爾特人是傳統豪門,高掛的球衣也最多,足足有22個之多,其天花高掛的也不是球衣,而是一個格仔;記得我第一次看到,還以為是玩Bingo,後來才知這堆數字背後的意義。可以說,能夠掛上波士頓花園半空,與「紅頭」Red Auerbach(2號)、「指環王」Bill Russell(6號)、傳奇控衛Bob Cousy(14號)和小鳥Larry Bird(33號)等並列,又比其他球隊更為難得,難怪PP說出這番話。可是當34號高掛後,球迷隨之而來就討論,究竟5號和20號是否同樣值得高掛。

高掛完34號球衣後,下個號碼會是5號?

Paul Pierce在儀式完結後公開表示,塞爾特人同樣要把Kevin Garnett的5號球衣,升上花園球場的天花。"Without a doubt, KG’s number will be [the next one] retired in Boston," said Pierce. “It’s going to happen."

至於球隊的總管Danny Ainge也表示同意,"It was six years of potential championship-caliber teams and All-Star play from KG," said Ainge. “I think that it was a pretty significant impact he had in those six years."

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雖然KG效力綠軍的年期不長,只是6年,但相信所有綠迷都愛這位熱血球員,最重要是他的鐵血防守大大改變了塞爾特人,那幾年間,KG比PP更像領袖,大家還記得他把Big Baby鬧到喊那一幕嗎?PP在關鍵時刻無比重要,但在更衣室,或者是以身作則,沒有人比KG做得更好。木狼球員說過,綠軍當時的教練Doc Rivers也說過,只要KG踏入更衣室,所有人立即關掉音樂,收起手機,否則他會把你的手機丟到馬桶!嚴以律己,嚴以律人,KG不止場上trashtalk犀利,對隊友也一樣粗口爆不停;2008年的冠軍,PP是Final MVP,可是KG的價值絕對不下於34號。當初PP張開手歡迎兩位新隊友,KG也因應球隊需要,由頭號球星變成防守主軸,這種犧牲令人敬佩。

或者對KG來說,他可能想先在明尼蘇達木狼高掛球衣,不過正如PP所說,那一天可能要直至現時的管理層賣盤才行,所以PP認為,只要波士頓的管理層有此提議,那KG一定會答應。White Mamba Brian Scalabrine更指PP與KG兩人不只為波士頓奮戰,之後接受交易往網隊,才能令球隊提早重建成功,所以兩人的功勞相若,既然掛了34號,那5號也絕對值得。不止兩度打入總決賽,一座總冠軍,還有最佳防守球員,加上最佳一隊及入選明星賽,KG在波士頓那六年間絕對是超級球星。



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可是還有另一個問題,就是除了5號,20號究竟是否也值得掛上去?

在PP球衣高掛儀式那天,KG、Rajon Rondo和Doc Rivers等舊識都有出席,三巨頭中就只缺了Ray Allen,看到他之後上載的打golf相,都以為他是故意如此,結果事情去到今日才「水落石出」;Allen在ig又貼了一張他和PP並肩的塞爾特人時期相片,入面寫道:「雖然謠言滿天飛,可是我對你的只是愛。Paul,34號,我衷心祝賀你的球衣高掛,也向你與波士頓市的承諾,並帶來2008年總冠軍致敬。我們在2008年所做的,是那麼與別不同,我永遠都不會意記當初我和Kevin來到,你是第一個張開雙臂迎接我們的人。」

不過對綠軍迷來說,恐怕很難原諒Ray Allen,因為他離開波士頓後,立即就加盟了熱火,並成為死敵的冠軍功臣;而且在Big 3之中,作用也不如其餘兩人鮮明,所以對球迷也好,對管理層也好,恐怕都不會考慮將20號高掛。就算掛,相信Danny Ainge也是想高掛屬於Gordon Hayward的20號,隨住球隊的新人越打越好,GH復出後只要打回爵士時的水準,球隊距離總冠軍並不太遠,只要成功登頂,那20號是屬於誰人的會更顯而易見,那Ray Allen恐怕更難有球衣高掛。當然了,在熱火2013年總決賽Game 6那球三分波價值連城,已值得熱火為他高掛球衣。至於塞爾特人,恐怕就難了點吧。

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瘋狂交易夜 人人是贏家

 

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轉會一夜變天,今日自然不能不寫,那就提早一天來過大長篇,寫寫今次轉會交易吧。誰是贏家,其實說不準,因為大家賭的,是夏天,但至少如騎士總經理Koby Altman所說:「我不想自己成為慢慢步向死亡的一員。」所以這次換了半隊的交易,至少讓騎士重新回到競爭行列,他們要做的,就是與時間競賽。

有時你不得不佩服LeBron James的手腕,縱使前騎士總經理David Griffin幾天前出來為LBJ講好說話,指他從未干預操作,可是要說這種換了大半隊的交易會從未問過頭號球星的意見,那肯定是謊話。數隊上的好兄弟,說JR Smith和Tristan Thompson當然是講笑,真正的兄弟,是一次又一次犧牲的Dwyane Wade。這一次也不例外,既然騎士要年輕化,要有活力,閃電俠倒不如做個順水人情,而之所以願意和反了面的Pat Riley重聚,原來是因為剛去世的經理人Henry Thomas。

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Henry Thomas一直是D.Wade的經理人,也與熱火管理層感情深厚,在其喪禮上,D.Wade和P.Riley碰面,擁抱,想不到心結也隨之解開。或者是明白了萊利迫不得已,或者是需要他回到年輕的熱火帶領小將,總之像冥冥中注定,也像是Henry的遺願成真,結果Wade和Riley和好如初,也促成了這次「愛回家」。既然兄弟LBJ也想重新上路,那D.Wade倒不如回到邁阿密。萊利之後的一番話,也實在有道理:「清楚我的人都知道,戰士不是活在過去,而是活在當下,為未來而戰。班主很支持他(D.Wade),教練也是,當日他離開是傷感的一天,今日他回來,真是太美好了。」

LBJ送上祝福,D.Wade也開心能回家,事實上,他的家一直在邁阿密,他的兒子也在那上學,回到熱火,帶領被稱為下一個閃電的Josh Richardson,說不定如上季一樣,能讓球隊在下半季大爆發,這絕對是雙贏之局。

http://www.espn.com/nba/story/_/id/22372794/dwyane-wade-surprised-trade-miami-heat-mended-fence-pat-riley

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可是兄弟就只有一個,其他的隊友,在爭霸路上,難以考慮太多。一將功成萬骨枯,在「大帝」的職業生涯中,這些場面總會不斷出現。比起只做過58秒隊友的Andrew Bogut,Isaiah Thomas有15場去證明自己,但結局也是一樣。

由球隊領袖變成二佬,或者應該說是現配角之一,甚至是沒有對白那一種。老友今早在IG貼上一段影片來「悼念」IT最後在騎士的一剎,那是LBJ對木狼絕殺後,衝回後備席和隊友慶祝,當大帝和Cedi Osman胸撞胸時,IT一直在旁想參與,甚至不斷拉住其球衣,可是始終未能吸引到LBJ的目光。球場上很多細微動作見到親疏有別,加上公開批評騎士,最後被送走,我不感到意外。

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IT和D.Wade一樣,離隊出走其實是好事。在年輕的湖人,IT可以重新成為主力,其進攻比重及上陣時間都可望大大增加,在合約年來說,這一定是好事;我從不懷疑IT的實力,但他一如大部份的控衛,需要有波在手,那去到湖人,一定不會有問題,就算Lonzo Ball復出,也不會有爭波打的問題。在Magic Johnson的如意算盤中,IT和Channing Frye都是清空薪金,迎接夏天的棋子。進,是等Paul George和LBJ,退,也可在夏天以優惠價碼來續簽IT,經過一番折騰,相信IT的叫價會更加合理。放走了一直想棄用的Jordan Clarkson,對湖人損失不大,Larry Nance Jr的作用也不算無可補救,至於IT防守的問題──在洛杉磯,防守從來不是問題,只要每場被對手攻入更多分,贏出比賽就好。

湖人目前以23勝31負守在西岸第11位,季後賽仍未絕望,留得住三核:Kyle Kuzma、Lonzo Ball和Brandon Ingram,越打越好的Julius Randle也不用送走,換來兩個有經驗的約滿球員,實在是好棋;難怪魔術手也躊躇滿志:「如果我沒有信心,就不會作出這交易。我們現在要踏出下一步,我喜歡球隊的骨幹陣容,也喜歡Julius Randle的表現。」

至於今夏之爭,除了洛城雙雄,魔術和小馬也虎視眈眈,想要同時間羅致PG和LBJ,難度不低。



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至於其他被騎士送走的球員,森柏要視乎其健康狀況,要是無傷無病,問題不大,Jae Crowder也是同樣狀況;至於Derrick Rose則據報不會留低,爵士很大機會買斷其合約,若屬實的話,其舊上司、木狼教練Tom Thibodeau應會伸中援手,讓他與Jimmy Butler等重逢,那將讓球隊在Jeff T以外,多一個控衛選擇,壓力也較少,屆時木狼肯定會更似「木牛」。和IT一樣,D.Rose在騎士打得並不如意,發揮有限,來到木狼雖不會是主角,可是有舊教練和隊友,不會比現在更差。

離則雙美,合則兩傷。清空不合用的球員之後,騎士引來一班年輕好手,湖人的Jordan Clarkson及Larry Nance Jr,好使好用,爵士的Rodney Hood與Kyle Korver一樣,提供外圍火力,至於George Hill今季在帝王表現跌watt不少,但來到克利夫蘭,重新加入勁旅之列,相信會提高其鬥志。騎士的問題當然比湖人要多,因為他們要為季後賽、甚至總冠軍而戰,所以不得不變,以免「等死」,也希望留住LBJ;另一方面,無論是班主Dan Gilbert或總經理,都怕LBJ最後還是會走人,所以增兵時也盡量找來較年輕的球員,以準備好沒有LBJ的明天,。Larry Nance的年薪只是200多萬,問題不大,反而JC還有三年近4,000萬的合約,不易解決,加上JR Smith和Tristan Thompson這兩個揮之不去的「大帝幫」也令騎士現時的總薪金達1.34億美元,奢侈稅高達5,000萬美元;沒有退路下,Dan Gilbert只能繼續花錢。

不止KD,我和你也會認為騎士比之前強得多,以並陣容,正選會是George Hill和JR Smith,之後三人不變,即是LBJ、K.Love和TT;但後備大大提升,包括JC、Rodney Hood、Kyle Korver、Larry Nance Jr、Cedi Osman和Jeff Green,本來之前傳過的Kendrick Perkins,則暫時hold住,想必因為大量球員料會在稍後被買斷,所以騎士的管理層不想太快下決定。變天之後,騎士活力大增,整體火力也加強了,LBJ在更多支援下,會輕鬆得多;不過季中砍掉重煉,實在需要時間培養默契,至少騎士的實力不遜於塞爾特人,Charles Barkley更認為他們已立即重新成為東岸一哥。至於騎士想以此陣容挑戰勇士,絕不容易,畢竟他們的四巨頭已經合作了一年多,進進退退都已經很純熟;至於雷霆和火箭,在目前來看,也稍微領先騎士。



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昨晚經過瘋狂的三小時,也是第一次在fb與各位朋友互動,一齊倒數這個轉會死線,結果大家一齊見證騎士變成一支全新球隊。雖然死線已過,但各隊的軍備競賽其實還未完,上面提過的Derrick Rose,還有Joe Johnson、Tyreke Evans、Marco Belinelli、Shabazz Muhammad、Tony Allen、Nerlens Noel、Joakim Noah、Brook Lopez 和Boris Diaw等,都足以讓強隊更強,最可惜是快艇開價太高,所以Avery Bradley只能留下,否則他定會另一塊「冠軍拼圖」。

今次轉會交易,可說是皆大歡喜,LBJ迫得騎士出手,球隊戰力大增,他也有望繼續打入總決賽,當然是贏家;至於騎士換到年輕好手,還保住來自網隊的選秀權,就算失去大帝,也不至於要從頭開始,當然也笑得出;湖人達成目標,做好準備迎接夏天,屆時搶到甚麼是後話,但球迷有了憧憬,球隊有了將來,皆大歡喜。至於D.Wade雖要離隊,但騎士為其策劃的回家show,絕對是皆大歡喜,IT也有了解脫機會,不用在克利夫蘭受苦。或者今次唯一輸家是Derrick Rose,幸好還有木狼這條後路,所以不致太悲觀。明日作客鷹隊或者太急,那下周一作客塞爾特人的東岸決賽前哨戰,料可看到騎士重生後的威力,屆時大家不容錯過。

 

 

 

 

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齊齊唔瞓等轉會死線!

 

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幾晚都睡得不好,不是怕冷,也不是睇波,而是在電腦前癡癡地等,看NBA會不會有驚天轉會消息。至今都是雷聲大,雨聲小,原因是季後多位大牌都成自由身,所以大家也不急於一時。所以不用美國傳媒報導,我們也猜到LeBron James走的機會極微──有哪支球隊有錢有位不簽下他,而大帝又看得上眼?

「我已厭倦被交易了。」靠LBJ一己之力擊敗木狼後,另一位主將Isaiah Thomas這樣說。「雖然不似預期,但我喜歡這裏,也真的想留下來。我們有機會贏得總冠軍,所以我想成為其中一員。」IT仍然不是穿上綠色球衣的IT,第四節先生更多時間是站在球場一角,然後讓LBJ單打;目前IT每場的得分是14.7分,命中率是生涯最差的36.1%,三分也只得25.3%。比起在綠軍時的進攻第一選擇,IT仍在適應支援角色,尤其是與新隊友只磨合了15場比賽,要盡復舊觀根本不可能。可是對29歲的IT來說,今年是其合約年,能否在季後贏得一紙頂薪合約,下半季的表現將是關鍵,所以就算嘴上不急,內心也一定會焦急。可惜現實很殘酷,在籌碼不多下,誰也不能保證,IT明日仍是騎士球員。

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今日雖然擊敗木狼,可是不代表騎士的問題已解決。近15場只贏了6場,近三仗失分高達124.7分,最重要是今仗LBJ打了足足48分鐘19秒,就算他是Ironman,仍然交出37分、15助攻和10籃板,而且命中率高達73%,可是能夠捱多久?病癒復出的Tyronn Lue今日大膽多用Cedi Osman,上陣21分鐘是自12月16日後的新高,他最大作用不只是攻入9分,或者拉下4個籃板,而是為老化的騎士注入活力,包括全場最重要的那球防守,如沒有他死命頂住Jimmy Butler,LBJ就不能及時封波;要是平常陣容,那守JB的就會是LBJ,那結果會如何?至少肯定不會有人補位block shot。至於TT跑動雖多,只得5個籃板也全不及格,其好兄弟JR Smith有20分,但誰夠膽保證他下場會有好表現。LBJ真的是Superman也好,騎士最大問題是找不到一個Batman!

究竟騎士有何問題?大家都可能數出一大堆,但最主要的問題,一定是船長的去留問題;當掌舵人有離心,其他兄弟也好,隊友也好,很難再100%放在球場上。要數前因,當然是班主Dan Gilbert和LBJ的問題,雙方互不信任下令騎士動盪不安,由季前Kyrie執意求去,卻未能換來Paul George或其他大牌開始,嫌隙只能越來越大。之後連總經理David Griffin也離開,球隊交易大權由班主操刀,更難有好的交易。擺在騎士面前是兩難,不增兵下肯定不夠西岸的球隊打,但在薪金爆表下要再增兵又太難,目前騎士的奢侈稅已達聯盟最高的4,310萬美元,要在增兵絕不容易。而且前途未卜下,Dan Gilbert也不肯拿出選秀權來換人,以確保大帝如季尾真的走人,騎士也不會陷於前幾年網隊般的困局。可是正如之前所說,騎士勢成騎虎,難輕言放棄,所以我信他們最後還是會找來DeAndre Jordan,或者是防守好手來幫忙,否則LBJ場場48分鐘都唔掂!

至於其他球隊,既然季尾有大魚,那當然不急,就連手上籌碼眾多的湖人,也不會輕易放出Julius Randle,當然了,其他球隊也不會傻得拿首輪選秀來交換,結果是多宗交易都只聞樓梯響。



30隊不可能全都出手,那今晚要看住那幾隊?當然是一些邊緣強隊,即時入到季後賽,可是實力不足以問鼎的球隊,例如:馬刺、塞爾特人、76人、雷霆、騎士和木狼等等;他們肯定會力求在死線前達成交易,加強實力,增加打倒終極大佬──金州勇士隊的機會。他們的焦點會是甚麼球員?後衛有三個,第一個是Avery Bradley,目前至少有馬刺和雷霆垂青;至於前馬刺控衛George Hill也是搶手貨,不止騎士,甚至是火箭也有興趣,但帝王的大前提是不會再食「肥約」,那騎士的TT或JR,或者是火箭的Ryan Anderson,都很難打動其管理層。帝王今季已是季後賽無望,皇帝不急,所以這宗交易最後又可能是鏡花水月。當然還有Tyreke Evans,這個雙能衛好使好用,所以76人、塞爾特人、雷霆、木狼和騎士都有興趣,當中以76人稍佔先,因為Evans來自費城,有地緣優勢。

那餘下的重磅消息會是甚麼?當然不是快艇留住Lou Williams,而是三巨頭最後一員DeAndre Jordan的去向。先說Lou Williams,有很多人對他「收順啲」留在快艇大惑不解(多謝大家發訊息來找我解答,在此一併回覆),可是一如上文提及,各隊都留住薪金空間來待夏天的大魚,若L.Williams不提早續約,而等待夏天成為不受限自由身的話,有興趣的球隊亦可能只會用「中產條款」來談判,那意味是500萬左右;就算是non-taxpayer midlevel exception,即是球隊整體薪金未達奢侈稅標,上限也只是840萬左右,現在L.Williams提早續約,三年約2,400萬,其實只是小小的折頭,也省了搬屋時間,畢竟他近三年有兩季都是效力洛城球隊,除笨有精。

 

at Staples Center on January 15, 2018 in Los Angeles, California.

Jerry West算無遺策,例如L.Williams的合約,最後一年的保證價只是150萬;留住他的話,至少今季仍有季後賽希望。至於DJ,快艇肯定是不想要的,尤其是上月這位中鋒傷出,球隊仍有3勝2負,更加強了決心,在高佬都拉出三分線的年代,DJ的重要程度有幾多,不得而知;可是聯盟薪金空間較多的鷹隊、公牛、小馬和溜馬等,看來都不像是會出手的球隊;之前一直有傳騎士希望羅致DJ以加強內線防守,但籌碼不多。總之比起湖人,快艇是更大機會成為主角的洛城球隊。

還有誰會轉會?以下的一堆名字都有可能:Kemba Walker、Wesley Matthews、Joe Harris、Evan Fournier、Courtney Lee、Joakim Noah、Derrick Favors,甚至是餘下一年千多萬合約的Ricky Rubio,都很可能在今晚深夜的轉會死線前被提及;他們未必是主角,但絕對是出色的配角。究竟花落誰家,很快就有分曉,今晚就齊齊等到四點,看看NBA版圖會否再一次「地震」吧。

http://www.espn.com/nba/tradeMachine

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誰人又相信,一世一生……

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世事往往不如人意,本來經過活塞和快艇的驚天交易後,大家都期待騎士會是下一隊, DeAndre Jordan和Lou Willaims是否真的加盟?用Iman Shumpert和Channing Frye換George Hill?正當所有焦點都落在Team LeBron,想不到騎士隊也如他的明星陣容,出現重大傷兵打擊:今日就新增正選大前鋒Kevin Love左手骨裂,要休息6至8個星期,肯定大大打擊了騎士的部署。

幾位傷兵都加強了球隊的增兵意欲,不止是明星球員,例如OKC的防守主力Andre Roberson,今季玩完後令球隊不得不增兵;巫師的John Wall缺陣個半月以上,也令他們有需要找替補,以免跌出季後賽之列。Tyreke Evabs、Nikola Mirotic、Joakim Noah等,這些名字將會不斷在2月8日的轉會死線前出現。不止球員和高層,就連班主也忍不住親自落場,據報騎士班主Dan Gilbert就親自主理轉會,一來因總經理David Griffin離職,也可能是他要準備好「後大帝時代」,所以就算想簽下George Hill,也希望同意如占士季後真的離隊,就接受買斷合約,以免騎士重建時積存太多合約。

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不爭朝夕的話,就只能放眼未來。比起騎士,快艇更早踏出這一步,打從提出用Blake Griffin換Karl-Anthony Towns開始,就證明了Jerry West(當然是他,難道是Lawrence Frank決定嗎?)的膽量和眼光不因年紀大而退減。對logoman來說,他的工作最重要是確保快艇有力爭標,但在組軍的過程中,又不接受故意輸波而換來選秀權,如76人等球隊的手段。當初CP3要走,球隊即時換來一堆球員,包括Lou Williams和Patrick Beverley等,起碼保持競爭力;那時我就很好奇,就算新的後場有多好,能夠如CP3般,讓BG及DAJ發揮出超越本來的實力嗎?既然拆散了這個始終衝不破西岸次輪高牆的三巨頭,那餘下兩人會陸續被交易嗎?尤其是場外控制不了脾氣,場內打不好第四節的BG,更加成疑。

答案很快揭曉,當CP3離隊不夠一星期,快艇就宣佈與BG續約,而且是頂薪的5年1.73億美元, “I want my legacy to be a Clipper."是格芬與球隊續約後說出的一句。當時球隊高度重視這位自家狀元,而事實是歷經休養一年才出戰新人球季,近幾年傷患不絕,快艇始終有耐性;其實格芬亦越打越好,由入樽王變成全能前鋒,其得分手段越來越多,控球和傳波也有一手,但我始終不看好他能成為球隊的基石。我相信自CP3出走後,沒有人會認為他們能夠打入西決,更不要說是贏總冠軍了。

在如狼似虎的西岸,很快就證明了快艇不夠好,不要說追上勇士、火箭和馬刺,連木狼、雷霆和拓荒者也有距離,雖然仍遠勝同城的湖人,可是Steve Ballmer肯定不滿意。結果就有了與活塞的驚天交易,將快艇的代表人物送到底特律,換來兩位很不錯的球員Avery Bradley和Tobias Harris,加上識用其實好好用的巨神兵Boban Marjanovic,還有首輪次輪選秀權,快艇再一次經歷巨星出走,卻能保住戰力,有薪金空間在夏天大展拳腳,這肯定要歸功於Jerry West。目前不會是贏冠軍陣容,而快艇上下目標,肯定是今夏自由身市場,Paul George是「大魚」,還有勇士的Klay Thompson,甚至馬刺的Kawhi,竟然也在前陣子傳出與球隊不和,這種巧合,未必無因。在NBA,很多第一手消息來自吹水,也有更多是來自放風,風從何來,不得而知。至於活塞,冒險簽入BG,雖然他一直與DAJ合作,料拍住類型相同,但防守較差的Drummond也不成問題,而且後者球也較佳,不過最大問題是Reggie Jackson不是CP3,能否讓BG發揮最大作用,也是疑問;就算BG本身能控球,也不見得能合作愉快。

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快艇曾經是大爛隊,爛到很多人一直不知道洛杉磯有兩支NBA球隊,就算當年Danny Manning打得多好,也改變不了命運。在格芬被選上之前,快艇只曾打入季後賽七次,也從未試過突破次輪,05-06球季曾經無限接近,有Elton Bradn、Sam Cassell和Chris Kamam等,可惜第七戰還是不敵太陽,就差這一步。快艇起碼近六季都打入季後賽,對他們來說,其實已相當了不起,BG當然有功,而正如已離隊的Matt Barnes所說,最大問題是Doc Rivers,BG是否成了代罪羔羊?

Steve Ballmer也知道問題所在,早就找來Lawrence Frank,再讓其出任籃球事務副總裁,直接取代Doc來管理球員買賣,長遠來看,是逐步收權,伺機換人;加上Jerry West這個「垂簾聽政」的顧問,與班主組成鐵三角,既然今季已屬過渡,所以才不急於換教練。可是在球迷角度,快艇手段太差,只不過是半年前,才高調宣佈「BG是快艇的未來」,半年後,就將他換到活塞,難怪LBJ也忍不住抨擊。

“When a player gets traded, it’s they was doing what’s best for the franchise," he said. “But when a player decides to leave, it’s, ‘He’s not loyal. He’s a snake. He’s not committed.’ It’s just, that’s the narrative of how it goes. So I’m definitely (aware). I know that firsthand."

根據《LA Times》報導,快艇管理層是因BG在11月再一次受傷,結果缺席了14場比賽,是他近8年第5次未能打足82場比賽後,明白他不足以成為基石。這真的萬分可笑,簽下如此大的合約,理應已作出一切評估,就算是華陀再世,也肯定不能保證BG不會再傷,要是當初有懷疑,那就不要與其續約,不要強留球員(又想起禁錮DeAndre Jordan事件,為何快艇總是一堆鬧劇?),結果是人留下了,還開派對宣佈BG會是「一世快艇人」(Lifelong Clippers),甚至假裝他會留到2029年,結果言猶在耳,轉頭就面目全非;「誰人又相信,一世一生這膚淺對白」,這句歌詞是最殘酷的諷刺,也大大力地摑了快艇管理層一巴。

我不贊成LBJ「操控」球隊的做法,可是我認同他對快艇與活塞交易、對BG遭遇不幸的評語;由Danny Ainge到Pat Riley,我們見識到管理層如何無情,但站在另一角度,管理層也要為自己的飯碗負責,要爭取佳績,或者贏得總冠軍,才能令班主開心,保住份工;這也是LBJ認為這就是商業的原因。 “He (Blake Griffin)signed a multi-year deal there this summer, so that’s unfortunate. But that’s the business side of it. It’s both sides. It works both sides, though. It’s the business."

世事不會非黑即白,在商業和忠誠之間,在道義和利益之間,能否有更好的做法,我已看不透。

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昨晚放假在家,冷得不願出街,終有時間看朋友大力推介的日劇《陸王》,暫時只看了兩集,但已有欲罷不能之感。當中有幾幕赤裸的商業決定,彷如解釋NBA眾高層的做法:如一位馬拉松選手本受大廠贊助,受傷後即時停止,然後大廠又用同一番話,同一個形式去巴結另一位選手;也見到講傳統、有道義的百年足袋老店在銀行借貸的壓力下,幾乎就要裁員,縱使全公司就只有可憐的20名員工。當中社長副手有一句說得很真,也很殘忍:「要是一腔熱血就能成功,那就不會有這麼多公司倒閉了。」當IT在騎士被打爆,你看幾多人大讚Danny Ainge高瞻遠矚?

所以講心也好,講金也好,找啱對象,才有得傾。見到Boban成為交易BG的籌碼之一加盟快艇,我又想起當初Gregg Popovich叫Boban快滾吧的一番話。「他是個不錯的小伙子,但我也要他明白,留下來是不對的,2,100萬美元和300萬美元(當時活塞和馬刺的出價)大為不同,你一定要去,但他感到很難過。我們知道他離去了,每一隊都會發生這種事,因為你要付錢,但總不能付給所有人。」

馬刺這種球隊文化已近乎絕種,當其他29隊大談一生一世,我只能說句「拭目以待」,而經過今次的一番折騰,快艇很難再成為今夏大牌自由身的理想東家了。

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大帝也解不開的困局

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成為史上最快達到3萬分的球員,也再次成為明星賽票王,享受「挑選」隊友的樂趣,LeBron James這個星期看起來過得相當不錯。不過回到現實世界,騎士的戰績仍然令他困擾,經過近13場比賽僅贏3場,騎士再一次召開危機會議,也從陣容上入手,把Tristan Thompson放回正選出任中鋒,讓Kevin Love回到原來的4號位,希望堵住禁區的漏洞;始終JR Smith和Isaiah Thomas皆非守得之人,禁區內沒「大人」的話,輸籃底和籃板也輸死。結果周六主場擊敗溜馬,不過贏的是平均攻力而非防守,還有一堆問題要解決。

若你在這一刻問我,誰是當今聯盟最好的球員,我依然毫不猶豫地選LBJ。就算勇士的KD和Stephen Curry多好,論整體的領導能力和實力,仍及不上「大帝」,可是在當今風潮下,加上隊友的支援有高低下,LBJ在場上的表現卻是漸走下坡。單看進攻數據,我們見不到太大問題,平均的26.8分、8.6次助攻和7.9個籃板,難得是1.1次封阻平了生涯最高,還有1.6次偷波,怎看也是頂級戰力。

33歲不算太老,比起同是03梯隊的球員,LBJ絕對是keep得最好的一位,之前也寫過,就算在訪港之旅,一眾老友和保鑣大別大喝時,LBJ仍然照營養餐單,吃難食的雞肉,連水也是特別運到,每個細節都一絲不茍。這也是他自高中加盟NBA以來,絕少受傷,上陣時間平均達驚人的38.8分鐘的主因。在自律方面,LBJ堪稱球員的典範。

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可是比起第一次效力騎士的年期,LBJ的爆發力和速度明顯下降,也由衝鋒陷陣的箭頭,變成控球前鋒,更多時候在外線發動攻勢。今季LBJ的外線起手是生涯新高,平均每場達4.9次,命中率為36.2%,不算太準,也不算太差。始終LBJ的強項是其視野和全能身手,在任何位置都表現得好,不是傳統的得分機器,所以生涯只有一次得分是高於30.1分。在「大帝」生涯入面,他一直享受控球角色,也因為其後場拍檔,不算頂級,所以他要分擔責任;如07年打入總決賽的騎士,控球主力是Larry Hughes和Eric Snow;到熱火連霸時期,控球主力是Mario Chalmers和Norris Cole。反而再次回到克利夫蘭後,Kyrie絕對是頂級控衛,但當時他的角色更傾向於是得分後衛,LBJ也樂意控球來解放隊友的得分力。

多年養成的習慣,令LBJ的位置多數是三分線以外,以他的射術,在三分線威脅不算大,年輕時爆發力驚人,加上其坦克車般的身型,就算在外線控球,兩步已經衝上籃取分;可是近兩季所見,去到第四節時要再鏟上籃,就開始有點力不從心。如以2015年總決賽負勇士為LBJ的巔峰,當時勇士可是每一刻都要用兩個半球員去對付他,全場無一鬆懈,但來到今季,會見到很多時對手都是一對一去防守,頂多是LBJ背籃攻到近顏色地帶,才有人協防;如LBJ突破上籃,只要防守者及時跳起,LBJ再難來記大力入樽,更多時候是外傳予隊友。

時間大神是最公平的,進攻上還不算明顯,防守才是LBJ目前最大的問題,也是為何近來騎士傳出交易的球員,如DeAndre Jordan或George Hill等,都是防守極強的類型。周日不敵雷霆一仗,騎士輸124:148,據LBJ所講,他連打機都未試過失如此多分;記得下半場一開波,螢幕就打出數據,是自聖誕後的騎士下半場統計,包括分差(-6.1)、命中率(41%),以及禁區內得分(17.8),全部都是聯盟最差。該仗Steven Adams有球令我印象深刻,在第三節餘下8分多鐘,有球Melo射三分,JR和TT拼命頂位,其他人得個睇字,結果仍難擋「水行俠」,讓他單手拉下籃板,輕鬆射入。這大概是騎士的困境,內線不夠力,防守不夠好,結果是S.Adams如大人打細路,一個就讓騎士整個禁區不得安寧。至於LBJ也守不住PG,一個單擋或簡單的走位,就見到LBJ跟不上,韋少的20次助攻,大部份就是等隊友擺脫防守,一空就傳,這也是雷霆目前最有威力的打法。

騎士目前的防守數值(Defensive Rating)是109.8,在聯盟排尾二,而自1980年起,只有00-01年的湖人,以及16-17的騎士,是防守數值低於聯盟平均數仍能打入總決賽。其實上季的騎士防守已有問題,防守數值已跌至22(再前一季是第10),但憑外圍進攻及經驗仍能保住形勢,而當各隊都充分學習勇士模式,變得更快更準,加上高佬仍有三分威力,令騎士的弱點更明顯。為何勇士仍要保留JaVale McGee、David West和Zaza Pachulia三名高佬,自有原因;Steve Kerr考慮和準備的周密,令他明白聯盟全能長人的崛起,單靠Draymond Green實在不足以應付。

將防守問題歸咎於LBJ並不公平,由上季開始,教練Tyronn Lue會不時安排他守較弱的對手,並藉其經驗和防守來封波,那些追魂block不止是十大金球,也令對手上籃時有陰影。可是這不足以應付今季的問題,當對手如火箭等,不斷走位和外圍發炮,然後一個高佬在籃下,已足以令騎士無法對位。當然了,如你細看nba.com的防守數據,LBJ仍排在370位,而其他隊友也都是尾段(共491名球員,最差的IT排485,Derrick Rose排473,Jae Crowder 435),但在比賽末段,已很難見到他再請纓去守對方的王牌,有力,留來做進攻更好吧。

https://stats.nba.com/players/defense/?sort=DEF_WS&dir=-1

今日贏波,更加是缺少了為家事奔波的Dwyane Wade,預期D.Rose也會獲得更多上陣時間,他在今場上陣15分鐘,攻入14分,成為贏波一大助力,可是騎士縱有占士的大三元:26分、10籃板和11助攻,仍然不算贏得輕鬆,正是因為LBJ高達11次的失誤,看他在第四節多次傳失,不多不少也與體力下降有關,最後兩分鐘被追近到5分,幾乎就以為再一次第四節腳軟。當然Lance Stephenson有功勞,甚至守得LBJ過不了底線,而交波撞到板後面,真有辦法。最後騎士勝出,也要讚JR Smith 和 Tristan Thompson爭氣,尤其是重回正選的TT,那個雙雙簡直是久旱逢甘霖,在籃下如同野獸,大大減輕LBJ的負擔,後者才有力氣尾段上籃及偷波奠勝。

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騎士的問題是結構問題,沒有長遠計劃,頭痛醫頭,腳痛醫腳;而今仗大帝左右護法的勇猛表現,也證明了他們不是球員陣容不如人,而是球員的「心」不在,目前看來J.Crowder就是另一犧牲品。這會否是LBJ本身的問題?當每隊都有薪金上限,是不可能無止境的唔啱就換,也不可能如明星賽般揀出最夢幻的陣容,就算老友Rich Paul是經理人公司老闆也不行。騎士擁有LBJ這名聯盟最好的球員,不代表他們可以贏得總冠軍,因為他們肯定不是最好的球隊,在重即食的文化下,只會越行越遠。而且LBJ追趕總冠軍之旅,也未必止於克利夫蘭,這令球隊上下,更難有同一目標,更難挑戰勇士的霸業,這個,是大帝多強也解不開的困局,因為全都是自己一手造成的困局。

 

 

 

 

 

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太過認真的明星賽

 

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NBA打了半季左右,這時候公佈明星賽的後備名單,也算是對各隊成績的一次檢閱。比起有50%球迷投票,理論上由教練們全權選出的後備名單會更「專業」,所以有些大牌落選,有些個人數據不甚漂亮的球星卻榜上有名,不令人意外。我們先看看今次的後備名單。由於稍後會由兩位隊長LeBron James及Stephen Curry再輪流挑選,所以目前的東西岸之分,只是暫時之舉。

東岸:Bradley Beal, Al Horford, Kevin Love, Kyle Lowry, Victor Oladipo, Kristaps Porzingis, John Wall

西岸:LaMarcus Aldridge, Jimmy Butler, Draymond Green, Damian Lillard, Klay Thompson, Karl-Anthony Towns, Russell Westbrook

要數大贏家,當然是目前戰績最好的勇士隊。連同正選的KD及Curry,再一次有四位球員入選,比當年的活塞更厲害。今次勇士是兩位正選,兩位後備,在新制下,不知Curry會否選上「字母哥」,而讓一向與LBJ不甚咬弦的Draymond Green打「占士隊」?雖然連續兩季都有四人入選,但也要多得球迷之助,那06年的活塞其實更勁,因為四人都是後備入圍,證明獲得教練推許,四人當中,Chauncey Billups和Richard Hamilton在進攻上較亮眼,而「雙華萊士」則是防守支柱,有好多人不懂欣賞,最後能入圍,不啻是對「團隊籃球」的一種肯定。

其實我覺得Tayshaun Prince那屆也絕對值得披上明星賽戰衣,可惜出任東岸明星隊的活塞教頭Flip Saunders或怕傳媒認為他有私心,結果令「防守專家」成為唯一落選的活塞正選兵。雖然該季在季後賽不敵熱火,無緣總決賽,可是活塞四子坐在計分枱,準備出場的畫面,仍然是明星賽的其中一幕經典。

很多人記得2001年那屆,東岸隊在Allen Iverson和Stephon Marbury帶領下絕地狂追,最後擊敗西岸隊,興奮得如同贏了總決賽;其實06年那次也不遑多讓,看活塞四子在場上瘋狂打防守,Big Ben甚至連封Pau Gasol兩次,連Kobe的最後一擊也嚇得甩手,難怪賽後被人譏笑他們太過認真,在現場採訪的我卻是念念不忘。最後東岸隊以兩分之微險勝,MVP是LBJ,我卻覺得應該頒給活塞四子,不過他們也應該不稀罕吧。



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今次西岸的遺珠中,較多人談論是雷霆的Paul George。昔日效力溜馬時是必然成員,今季轉投雷霆卻落選,反而取代其位置的Victor Oladipo則有份入圍,實在諷刺。可能因為雷霆戰績不行,減低了教練們的印象分,其實PG是雷霆三子當中,最辛苦的一位,一方面要減少起手,多做連繫工作;另一方面是刻意減磅,適應韋少的快節奏,並且成為球隊的第一防守大鎖。在Andre Roberson退化下,PG的貢獻比數據顯示更多,以他20.8分、5.5籃板、3次助攻和聯盟第二的2.16次偷波,還有為球隊空間更多而苦練出來的42.9%三分命中率,實在值得入選。韋少也有為隊友抱不平:「真是難以置信,我真的不明白,為何一個每晚都付出所有,偷波聯盟第一(目前以0.05次落後Eric Bledsoe),在其位置是聯盟最頂尖的兩位會無份;結果同一隊有四人入圍,以及那些一直投訴落選的頂上,這實在太橫蠻無理。」

韋少的茅頭,不多不少也是指向勇士,以及落選多年,「苦情」的拓荒者球星Damian Lillard。單論進攻上的數據,Lillard會好一點,但在防守上的威力,又以PG為佳。但考慮到為球隊的犧牲和戰績,我還是認為PG更值得入選。至於西岸其他好手,CP3今季因傷患而上陣場數太少,落選也合理,但以其復出的表現,以及火箭隊的成績,又好像不公平;勇士的Klay Thompson是否值得入選?又是一個兩難的問題,但我覺得他的防守和場上的高效率,比Lillard更值得明星賽肯定。

至於快艇的Lou Williams大爆發也不受青睞,其實更慘。以後備身份上陣而平均每場獲23.3分,實在不易,而隨住他落選,今次在史達普斯中心舉行的明星賽,將無一洛城球員入選,屆時或者他們只能為馬刺的LaMarcus Aldridge打氣,叫叫LA加油吧。



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東岸方面,較多人談論的落選球員是Ben Simmons、Kemba Walker和Andre Drummond。以後衛的表現,我覺得John Wall今季是不夠搶鏡,但要選上Ben仔或Kemba Walker,也欠公允,我會寧願選熱火的Goran Dragic;在Dion Waiters傷出後,他的責任更重,在1月份的平均得分上升到20.2分,也有6.4次助攻和5個籃板,並助球隊錄得11戰8勝3負,功勞不少,可惜近兩場皆因膝傷未能上陣。其隊友Hassan Whiteside的數據不如其他長人,但籃下的威力及防守都不在數據中完全表現,落選也有點不抵。

對於落選反應最大的,應該是活塞的Andre Drummond。之前不時與76人的Joel Embiid在twitter罵戰,更被寸「沒有防守」、「沒有遠射」,眼見死敵入選,當然不想再次「落敗」,可惜最後一個高佬席位,就被紐約人的Krisptas Porzingis搶去。以數據而論,Drummond有14.3分和15個籃板,還有3.9次助攻,1.2個封波和1.5次偷波,加上苦練罰球奏效,可說是聯盟最有威力的傳統中鋒,但比起球迷寵兒Jojo大帝,或者是處身紐約的Porzingis,名氣已差一截;他得悉消息後,除了爆粗說一定是開玩笑後,也不忘嘲笑教練們無眼光,並謂以後可能要每次得分後,都要打後空翻來吸引注意力。

以塞爾特人的戰績,選上防守重心Al Horford入明星賽絕對合理,至於Kevin Love雖被隊友質疑,但他可是騎士的重心,其籃板是球隊快攻的基石,以Stretch 4來說已是最好的幾位。文首提過當年活塞四將入選,其實塞爾特人也大有機會,近日已開始射波的Gordon Hayward及Kyrie有實力也受球迷歡迎,Al Horford在東區有不俗入圍機會,只要Jaylen Brown和Jayson Tatum繼續成長,會不會破天荒有五名球員一齊入選?其實四人入選也好,五人也好,周五兩位隊長怎樣挑選也好,太過認真的明星賽早已不合時宜,大家玩玩吓,加起來又破得分新高,相信球迷就收貨了。

 

 

 

 

 

 

 

 

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不經不覺就四十

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40歲是怎樣的概念?對大部份NBA球員來說,加盟球隊才二十出頭,幾時才打足十多二十季?遙遠得如同南北兩極的距離。就算是超級球星,去到35歲以後,逐步因體能下降而只能退居二線,慢慢變成支援角色;技巧嫻熟也好,防守也難以適應NBA的強度,所以只能適時退下舞台,要打到40歲,一點也不易。

筆者也是熱愛籃球之人,早年教練叫多走樓梯,養成習慣,藉此多強化肌肉。辦公室在二樓,每日回到公司,也總是捨近圖遠,走兩層樓梯上去,除非打波拗柴吧。不過年近四十,開始有不一樣的感覺,比賽或練習後翌日上班,踏上樓梯時雙膝和足踝酸痛不堪,再難三步併作兩步飛奔上去,雖未要走走停停,卻感到何謂歲月不饒人。我當然不是退休,但要告訴自己,在球場適應再非運球就想快,上籃就要飛的小伙子,更多時候選擇跳射,或者趕快傳球,用籃球智慧來補體能下降,繼續享受籃球之樂。上星期和一班年紀最大有81的前港隊打波,看到他們口上不饒人,場上依舊神準,又是另一番樂趣。在他們面前,我不過是「死嚫仔」吧。

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熱愛運動的人常討論What is Love?不止是把每一場比賽當做是最後一場,而是跑到再也跑不動為止。上星期和朋友談起J-League,我們都是玩家用機大的一代,自然也受過那時候的日職風潮感染,對三浦知良、川口能活、中山雅史,後一點的北澤豪和岡野雅行等耳熟能詳,還有薛高、瑠偉、呂比須等等,記得一清二楚,都拜打機所賜。所以到香港有日職轉播,也非常留意,直到今日不改。記得自己第一次去日本,在資訊不多下,入場看愛隊浦和紅鑽,在那片紅海中,感動得簡直想掉下淚來。去年的Winning Eleven的20周年廣告,更是掀起無盡回憶。Shoot多,keeper「馬史碌文」,少年歲月一下子又回來了,

 

或者是日本人更懂養生之道,保養得更好,上面提過的幾位名將,今日都仍在足球場馳騁,「帝王」Kazu在橫濱FC並未言倦,更剛剛簽下新約;至於為日本攻入世盃首個入球的中山雅史,則在日丙的沼津青藍比賽,雖然飽受傷患困擾,早前亦成功續約,換言之兩大日本足球icon,最少都會比賽至51歲!「後生仔」川口能活昔日以火焰戰衣聞名,今日42歲也仍在把關,風采不減。而在籃球界,之前寫過的折茂武彦(Takehiko Orimo)也仍然在努力,今日都已經47歲了。

兜了一個大圈,由J-League到B-League,還不是因為今早看完Vince Carter的比賽。可惜另一位40+老將Manu Ginobili今日因傷休戰(馬刺也輸掉了,嗚嗚~~),難以如之前幾次般,一日欣賞兩個不老奇材。事實上,我們不止一次看到VC和Manu兩人,在今季表現不減當年,先後攻入20分或以上,而無論是賽前熱身,或者比賽之間,他們仍然是輕輕一躍就能入樽,只是為了「走更遠的路」,選擇用更經濟的方式。今日回到灰熊,VC和Zach Randolph都受到主場球迷的掌聲歡迎,在垂暮之年要加得掌聲不易,對比起36歲的「小弟」Z-Bo,打了19分鐘只得4分,面對灰熊的年輕明顯不太跟得上,VC則更有效率在外線遊走,結果三分射六中五,取得全隊次高的15分,甚至比年輕一大截的Buddy Hield有效率得多。

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年輕時的Manu和VC,當然有令人羨慕的天賦,不論是跳過人的入樽,或者各種扭曲身軀的鬼切上籃,普通人都是得個睇字,但去到這年紀要是還用年輕的方式打球,那一定會落得受傷下場,也肯定不會長久。除了如之前Manu的Gatorade廣告般,不斷場外苦練,最重要還是先由落場一刻開始改變。今季VC的平均得分僅4.5分,很大原因是季初受傷患困擾,打得不多,而去到12月起,VC逐漸上力,這兩個月的平均上陣時間增多,今個月達到20.4分鐘,得分也回升至8.2分,而三分更達到頂級的45%,更有2.8個籃板和1.8次偷波;雖然暫時未有如上月對騎士的代表作,能夠獨取24分、還有5個籃板及3次助攻,但在帝王目前的七連敗中,卡達仍盡力去打,貢獻良多。

「現在我落場比賽,主要是靠對球賽的認知和籃球智慧,而非如球迷期待般的不斷入樽。我還是同一個人,只是現在的想法不同了,來到今日,懂得如何打好一場比賽,讓我做好自己的角色。」卡達還效力灰熊時,就談過自己的「養生之道」。「更重要是,我不能在最後一刻才到場準備,也要在場外努力鍛鍊核心肌肉,讓身體保持得如一部暢順的機器。」

每次比賽,卡達都比任何人更早到場準備,有時見到他的熱身片,不止是半場射入三分,而是像回饙球迷般,輕輕一躍就來記360度或風車入樽,可見他的狀態有多好。而在比賽之後,卡達沒有即時浸冰桶,在近代運動科學進步下,他會繼續做workout,可能是重量訓練,可能是cardio,總之是保持身體的強度,才能一直在地球最高水平的籃球聯賽,與年輕一半的小將爭鬥。

除了日常訓練,卡達也早就戒糖和甜食,在餐單下功夫,以確保體型不會走樣。「如64年的雪佛蘭,一定需要好好保養,不斷的訓練才能讓他跑向正確的方向,這就是我鍛鍊身體的方法。」對於有人認為,卡達是因「錢」才繼續努力打球,對於生涯賺了1.67億美元、場外也有不少事業的VC來說,我相信絕非事實,或者正如前隊友Mike Conley所說,「他仍然深愛籃球比賽。就算生涯有個幾張頂薪合約,但他仍是那個熱愛打球的VC。」

比較起VC,年輕一點的Manu今季的數據更驚人,今個月就試過連續兩場20+,分別在對太陽和拓荒者的比賽,攻入21分及26分,可惜在上周二對鷹隊的比賽拉傷大腿,目前還在休養。球迷對他的支持,從明星賽投票中可甩一斑,如非Adam Silver改制,Manu早已是明星賽的西岸正選,對一個40歲的球員來說,這比每場平均攻入9.1分更難,因為他是真真正正以球技征服人心。至於在小馬的Dirk Nowitzki,也依舊在努力,雖然防守腳步已跟不上,可是進攻的威力十足,尤其是與隊友打pick & pop,就算對手多年輕,要守住七呎高的「阿伯」單腳跳射還是太難,今季Rick Carlisle仍沿用Dirk的高位罰球線戰術,視乎對手的防守距離,而讓Dirk決定自己起手或是外傳;如對手較矮小,也直接打post-up,然後轉身單腳跳射,那大概如同當年「天勾」渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)的絕招,對手只能望住其起手,然後向上天祈禱。

上面說的三位老將,距離NBA最老球員的紀錄還有距離,上古的Nat Hickey不說,近一點的Kevin Willis也打到44歲才退休,但比起他和Robert Parish、Karl Malone、Dikembe Mutombo等,後衛要打到40+的難度更高,因為活動範圍更大,尤其是你看到今日年輕世代的體能多變態,就會明白。打波的朋友也肯定會知道,打外面防守如何困難,但高佬站在籃下,就算年紀大了,只要站位正確,噸位變重後反而更有威力,當然了,進攻時就要keyman等一下吧。

講到不認老,不服輸,Manu、VC或Dirk還及不上一位前輩。15年前,當時「年僅」38歲的MJ倒戈公牛,上演了一幕The Block。當時他在前場跳射被封後,被對手打快攻,可是殺紅了眼的Michael Jordan沒有眼巴巴讓Ron Mercer上籃得手,而是飛身上去,用雙手把籃球緊緊釘在籃板之上,然後直接把籃球擒下來,眼中的怒火完全道出了何謂籃球之愛,也讓人明白烈士暮年,壯心不已,越老越不服輸。

入樽之王昔日表演,如烈酒衝擊喉頭,是官能刺激,一剎那的快感;今日男人四十仍在場上戰鬥,卻是暖冬一晝,在家閒坐而沏壺好茶,入口回甘,餘韻無窮,飲着飲着,自會想起昔日球場點滴,而不覺歲月如梭,自己也頭髮漸白,再非少年模樣。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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