少年Jump Slam Dunk 美好的九十年代

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沒有時光機,也不是Benjamin Button,動人時光任你多想回看,都只能存於腦海;所以我們費盡心思,找回那個年代的事物,當成進入回憶世界的魔法陣,短暫逃離現實。男人都是長不大的生物,永遠的少年不識愁滋味,所以更珍惜陪他們長大的一切。 當大部份人去旅行是為了美景、美食、甚至是美女,如果你的理由是一套漫畫,很可能被朋友笑你發神經,我卻沒有多理。上個月專程飛到東京(其實前後兩次),一心去看期待已久的《少年Jump》展覽,全因想再重溫《男兒當入樽》(Slam Dunk)帶來、畢生難忘的感動。

今次已是《少年Jump》的第二期展覽,這本日本著名的漫畫周刊,由1968創刊,翌年轉做雙周刊,連載過的名漫畫多不勝數,一直是漫畫迷的成長良伴。港人當然不會有機會看《少年Jump》,我們的體驗大多由「海豹叢書」而起,看老翻和奇怪的譯名長大,之後到信和買影印本,慢慢重視知識產權後,才等到《Exam》《天下少年》等漫畫周刊出現,各大熱門的單行本也如雨後春筍,當然了,大家的錢都不多,所以除了少數至愛是真金白銀買回來,更多是去租書屋付出幾蚊雞,帶回家看一晚,第二日又還書再借。

今次去到東京看展覽,主因當然是《男兒當入樽》。老友都知入樽和Beyond是我的左右護法,每隔幾天又重溫,比賽前會看,睡前也會看,Beyond的歌也是一樣,由卡式帶到CD機,由MD到MP3,不論用Android或iPhone,入面始終有齊全部歌曲,一個Beyond Select song list更是倒轉也識背,因為那是當年dub帶而成的永遠回憶。

說得遠了。入樽在1990年誕生,1996年完結,正好是籃球的盛世,不但有公牛隊征服全球,也有美國男籃在巴塞隆拿夢幻奪金,加上I’m Back的一句全球轟動,那時幾乎人人籃球,影響深遠,風氣比足球更盛。所以和飲九十年代奶水長大的一群人談起,幾乎都講得出幾個叱吒一時的名字,就是因為那幾年將籃球深深植入腦海。小弟也是其中一人,所以得知第二期展覽會有《入樽》,自然毫不猶豫,誓要重溫少年熱血。

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已非第一次到六本木展覽館,可是一路趕去,途中還是相當興奮緊張。叫成「男兒當入樽展」有點不準確,因為當中有其他的經典作品,九十年代三大巨頭的另外兩套漫畫,《龍珠》和《幽遊白書》也當然在列,如果你也是漫畫迷,那《熱鬥小馬》、《Jojo奇妙冒險》、《行運超人》、《鐵拳之道》,甚至是《不文泰山》等,都會極為熟悉。櫻木、悟空、幽助以外,Jojo鬥Dio是另一個高潮,世界停頓的一刻,不比入樽任何一幕遜色,要講那漫畫盛世,可能寫多幾萬字也不完,可是主角,始終都是湘北男兒!

在六本木站A出口出閘,快步走上地面,東京的夜晚還是很涼,一陣冷風吹來,心頭卻是極熱的。走了幾分鐘,就見到長長的扶手電梯,之後沿途都是宣傳海報;抵達時已是晚上,人不算多,買完門票就直上52樓。由於保密關係,展覽可供拍照的地方不多,包括門口的海報,中途的最高銷量巨型複製本等少數地方;而場地頗大,幾個展覽室以不同漫畫主題貫穿,中間有影片室,步出會場後則是紀念品專區。

入門後,先要等一下,然後步入播映室,頭炮就是《少年Jump》的第一王牌──《龍珠》,為了不影響大家的體驗,有何玄虛就不透露了,總之看完熱血上湧,待燈光重新亮起,走出房間,就是會場。《入樽》佔的地方當然不少,最矚目是一塊大展板,上面是湘北五虎的整層樓高的英姿,然後由1992年起,以漫畫原稿分別記下了每人最難忘的一幕,極具心思。

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打頭陣,是最多女球迷支持的流川楓。先是湘北對海南末段,在牧紳一前那記技驚四座的「二段入樽」。雖然挑戰仙道會更經典,但當年見到流川這一球,真是口也合不攏,太誇張!衝破海南後,對手當然換成全國第一的沢北,包括宣稱去美國時的笑容,以及壓過他的運球,全部都充滿感覺。雖然流川是全國最高的單打好手,我最想還是看到他最初和櫻木鬥氣的草稿。

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第二個,是不少入樽迷至愛的三井壽,挑選的分別是9296年的經典畫面。「我想打籃球」跪在安西老師面前這一幕,事隔多年,仍深印腦海,說是經典中的經典,也不過份,理所當然入選,我在原稿前看了良久,想到是青春時的錯誤和懊悔,想到是不知天高地厚所闖的禍事,感觸良多。幸好人生總有補救機會,三井在對山王時重新扮演重要角色,「這種聲音會讓我醒過來,萬試萬靈。」那又是fans難忘的場景。

居中的當然是主角櫻木花道。主辦單位刻意用三次封波來貫穿櫻木的成長,先是最初和赤木單挑,那個彷如北斗之拳的「千手封波」,之後是對陵南爭出線的一幕,在赤木不敢犯規下,高高躍起以「本能」來阻擋魚住,最後自然不少得96年的關鍵情節,櫻木忍住腰痛,大力封走河田美紀男的射波。沒有這一球,也沒有最後一刻「左手只是輕輕的扶着!」以Dennis Rodman為藍本,井上很喜歡那張俯看櫻木壓過野邊將廣搶籃板的圖,也在展覽之列;經典,就是不用翻看,腦海自然連串浮現,只恨空間太少,而想看的實在太多。

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第四個,終於到湘北的突攻隊長宮城良田。由大叫自己是「神奈川第一控衛」,到安西老師之後溫言鼓勵,給予他突攻隊隊長的信心,從而迎戰全國最強PG深津一成,並在全場壓迫中突圍而出。對個子不高的籃球員來說,想必記得宮城在場上的切入如何犀利,也會明白何謂有信心未必會贏,無信心一定會輸。切入,正是小個子球員在場上的武器,我最喜歡宮城的眼神,電光火石之間仍見到無比信心,井上老師的功力盡現。

最後一個出場,就是湘北隊長「大猩猩」赤木剛憲。無論是對海南時的忍痛入樽,或者明白就算自己打得不好,「湘北也是不會輸的」;或者最後終於有勇氣挑戰河田雅史,都如櫻木一樣,見到這個起初會渾身發抖的隊長,慢慢變成最可靠的男子漢。當然了,最難忘一定是湘北擊敗陵南後,櫻木叫他前去列隊,淚流不止的感人場面。這幕回應了對海南落敗後,櫻木犯錯自責而痛哭,首尾呼應,更見心思。



五位主將,一氣呵成,我戀戀不去,行了又停,停了又行,既看原稿的筆法,也回想起那幾年間看漫畫時的成長經歷;有在籃球場與朋友一起看,也有躲在被窩中重溫,看完周刊的連載,再看單行本又是另一滋味。迷你版、自由人版和天下完全版,盛載了筆墨難以形容的青春點滴。會場很嚴謹,拍照不准,連我用紙筆記下情節,也不准,原來不准用原子筆,要用鉛筆才行,可能是怕有人塗花原稿吧。我見到有人速龍素描,但如我般抄寫筆記的就不多,用心欣賞,不覺就幾個小時,那就是入樽的魔力。

若時間許可,大家可挑閒日才去,因為朋友周日入場,這幾張原畫前擠得水洩不通,根本難以走近!也因為太受歡迎,最近去的朋友表示,很多入樽的精品都已售罄,距離展期完結還有差不多兩個月(至17/06),有興趣的朋友還是快快動身。慶幸我是最早去的一批,除了必買的海報、砌圖和一套五款的入樽公仔,明信片、郵票和複製原稿和虛擬入場券也有入手。大家不要嫌重,我推介一定要買公式圖錄,入面有齊全部原稿,並有展覽詳情和作家訪問,可說是展覽的精華,不過大家要有心理準備,記緊準備銀彈,以免望門興歎。

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看完原稿,就是另一個「感動位」──以影片形式,重溫「山王戰 47.5秒之奇蹟」。就算看過千萬次也好,當燈光熄滅,後方傳來入樽主題曲,自然投入其中,當那幾十秒完結,如我一樣眼泛淚光的fans,為數不少。我駐足看了幾遍,不止是「好想打籃球」,而是恨不得立即坐下,由頭再看一次《入樽》,把每個名場面重溫,像回到租書時的急不及待,像在信和等漫畫開箱的心急如焚。回到香港的晚上,我又再重看一次,無數次給我勇氣的漫畫,仍是一樣地令我感動。

1995年,少年Jump創下653萬本的最高銷售紀錄,以當時200日元一本計,這一期就為集英社帶來逾13億日元,何其誇張。集英社也提供了不少有趣數字,如將此期逐本排列,達到1,678公里,而當時估計15歲以下讀者有2,000萬人,即此年齡層的三分一。會場也有播放井上雄彥老師的訪問影片,他談到今日回望少年Jump,就好似回顧自己的童年,也緬懷那個「走到那處也有漫畫發售的日子。」聽到此處,我想到日本尚有便利店發售少年Jump,可是在香港要買漫畫,卻越來越難,在港島區,好似只餘下一間漫畫店,加上報檔也越來越少,唇齒相依,漫畫勢難再有九十年代光輝。

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看完展覽,腦下的會場設有少年Jump重溫專區,入面有近20年的周刊供借晚,我終於有機會看到那大結局的封面,湘北五虎永遠不變的年輕,與青春連結在一起,腦海浮現了Winning Eleving 20周年的廣告,廣告中的主角乘的士變成回到過去,再次與大學老友四人一起打Winning;屋內陳設一絲不苟,有舊波衫、有舊Mac,也有舊漫如《我們的足球場》(另一經典),射12碼時掩住控制器的一幕,更是資深玩家的集體回憶。專區之內,大多是上班族,看他們一身畢挺西裝,卻低頭翻閱漫畫,感覺有點錯配,卻又出奇美麗,我看完大結局的一期,身後的中年男子連隨伸手接過,不用言語,眼神交流就知大家都「喜歡打籃球!」

19901996年,這六年間代表了香港人最美好的幾年;那時也是「實體」的高峰,聽歌用CD、對打要用分插、漫畫書大家傳閱,至於看籃球,當然不可能是League Pass。在沒有互聯網,科技落後,直播不多的日子,大家都是「佛系球迷」,沒直播,沒有Link、沒可能去美國睇波,緣份到了,自然有得睇──那是一星期一次的《NBA地帶》,季後賽總決賽才有的明珠台直播,我們都會全部錄低。其他時間?買《Jumpshoot》、《Rock》和《NBA Club》,看《南華早報》的Box Score來望梅止渴。沒有錢的年代,也沒有資訊,有錢的同學買了對AJ 8回校,大家爭相要他脫下來試穿,穿不下的摸摸也好。錄好的比賽影帶大家交換來看,看得帶子滿佈雪花,還是捨不得丟掉,直到有天你搬屋時再找出來,才發現早已發霉。

實體的好處,是分享過程中有人與人間的緊密關係。和老友一起逃學看明星賽,邊睇邊口沫橫飛;放學不練波不補課,齊齊回家睇NBA錄影帶或打機,然後,一大班男生當中,總是不知誰會神神秘秘拿出一餅錄影帶,然後,你懂的……若你二十年前行過大圍隆亨邨足球場,忽然有餅錄影帶從天而降,不要問我,誰叫老友的爸爸提早回家呢。



互聯網的興起,光纖帶來的方便,顛覆了整個地球。上網是第一次革命,手機是第二次革命,而VR,很可能是第三次革命;對打機的朋友來說,感受最深。我和朋友一直都喜歡玩FPS game,當年家中上網很慢,56K要上網就打不了電話,所以為了打Rainbow Six,大家都在網吧不歸。有時對手躲在不知何處cam死,死過幾次後,乾脆跑到其電腦前,看看他躲在那處!這算是過渡階段,介乎上網與實體之間;再過十年,大家都不用出去了,在家中已能挑戰世界各地玩家。我和朋友仍會玩COD,大家戴上耳機,不斷講笑,在外國的也能用remote一起玩,感覺卻是似近還遠,比起大家坐在一個房間,看到彼此喜怒哀樂,畢竟大不相同。由PC Engine的五人賽車到PS年代的Winning Eleven,之後的NBA Live和Fifa,始終都是喜歡一班朋友坐定定齊齊玩。

九十年代是最美好的年代,在虛擬現實來到前,一切都觸摸得到,看電影要到電影院,「香港電影」不用懷疑,還是東南亞的No.1;聽歌沒有串流,四大天王叫人着迷,數得出的廣東歌都在卡啦OK中唱過,買CD有各種精美包裝,買碟送畫冊,然後你又會將喜愛歌曲的歌詞再抄幾遍;買Game要落鋪,連save都要,因為打機要抄save!那是用各種apps和軟件替代不到的。那些年,放學在龍城買漫畫,然後去聯合廣場買啪鈕褲,在後巷交換籃球卡。沒錢但想睇《Jordan’s Playground》,結果在信和買了餅老翻,然後又借給了朋友,朋友又借給朋友,最後變了一餅粉紅色的村上麗奈影帶。你不知她是誰?哈哈哈!少年,你太年輕了。當然不少得九十年代等人的最佳地點:機鋪。「四蚊一鋪街機亂咁打打打凹左。」那是另一個令人回味的地方,比起今日打街霸可以在網上挑戰世界強手,我更懷念在長江睇一個下午,然後終於等到自己也可以跳上大舞台。兩蚊一鋪街霸起初很貴,但交了學費後,終於兩蚊由天光打到天黑;在大家都很窮的年代,五毫子一鋪機街,到一蚊,到兩蚊甚至四蚊,九十年代是經濟未起飛前的一個共同體,體驗了無錢都可以很快樂。沒錢買,可以租,租遊戲機一齊打,又是另一種快樂體驗。

最懷念還是九十年代打開電視,是未變質的電視台,大台的劇集當然好睇(如現在深夜重播的《刑事偵緝檔案》),亞視更加精采,言論自由下甚麼都「今夜不設防」,深夜的動畫更是令人着迷,《入樽》雖不如漫畫,仍然要追,更好睇是踩界的「亂馬1/2」,大膽的鏡頭起碼在沒有「道德撚」聲討下近乎無刪剪,其他出色動畫數之不盡;而港產片盛世下,看到無數的新舊演員在水銀燈下演出,而且題材多樣,講粗口會食煙有黑社會有仇殺有揭秘有鬼片有神怪亂打,全都有血有肉。



世代交替,時光長河不可逆轉,虛擬之風大盛,手機成最佳娛樂,人與人間的溝通,逐步被虛擬高牆隔阻;剛看完《Ready Plyer One》,入面的Oasis令我想起當年第一次玩The Sims,逐步發展虛擬人生。今日大家都有無數虛擬身份,在NBA 2K和隊友組隊是分身,以各種社交軟件溝通又是另一分身,究竟我在和誰溝通?Parzival在戲中也有這樣的迷惘,幾年後,可能連落街打籃球,都可以用VR取代,一身大汗贏得勝利,想和朋友擊掌才記起只是逼真的hologram!當年大家帶《入樽》落街,跟隊時一齊睇漫畫,然後討論上星期的比賽,你扮Penny,我是Grant Hill,一切片段都記得牢牢;今日NBA比賽唾手可得,可是要你數出精采鏡頭,想了好一會,還是啞了,就如那餅粉紅色的影帶,早已消失在年月黑洞。

少年Jump之旅,我一共去了兩次,第二次是和一班同樣稱得上是「毒佬」的朋友一齊去,過程中不止是重溫《入樽》等經典漫畫,而是坐在長堤,享受少年時代種種回憶的思潮拍岸,記得有晚在居酒屋吹水整個晚上,不勝唏噓;也在長河當中,回想那時年方十八,在繁榮中憧憬美好將來,一呼一吸都是自由的味道,不知大限將至。1990年曾有套電影叫《新半斤八兩》,主題曲是許冠傑所唱,名為《話知你97》,當中有段歌詞如下:

「未有耐到97

拿起枝筆數吓二千零廿八日(使乜急)

我話知你97

其實香港適應力強未嚇窒
斷估或者到咗97

繁榮盛世 度度有金執」

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曾經,1997的確是無限遙遠,當時有人悲觀遠走他方,也有很多認為回歸後黃金處處,香港會成為真正的樂土。對最叻搵錢的香港人來說,不知享受了21年的「回歸繁榮」後,有何感覺?香港是真的比當日更富裕了,今日隨便走下樓都是名店,都是商場,伴隨而來是隨便一間都要千萬的住宅,那便是擁抱繁華的代價。或者不用多久,我們會像《Ready Plyer One》的主角,在虛擬找到快樂,忘了現實有多逼人,身處80呎的套房放到VR套裝就已足夠。

九十年代的一切是那麼真實,那麼美好,伸手可及,一套漫畫、一首歌曲、一本小說,每句對白,都記載了香港人的光輝歲月,是單單「香港」兩字,就令我們驕傲的日子;就如胡士托音樂節,不止是一個傳說,而是活過那個年代的集體回憶。井上雄彥在訪問中說,當年的《少年Jump》漫畫迷和一眾作家,都是能夠推上653萬冊銷量的原因,那是共同經過的時空,永遠不能被取代,將來就算再虛擬出來,在圖書館中重溫所有片段,世界,已是永遠的不一樣。我們同樣經歷過香港輝煌燦爛的年代,正如當年有份參加少年Jump創作的作者,付出金錢購買的讀者一樣,是永遠不可能被取代的體驗,可是我對未來仍有盼望。井上老師既然有動力再推出修訂版,讓新一代重溫由籃球帶來最純粹的感動,那香港人,也不應放棄希望。

重溫入樽,我沒有忘記初衷,那時天真相信只要努力,湘北也可以擊敗山王,今日人到中年,仍舊不改;始終不願放棄戰鬥,因為留下來的,正是真心相信自己能稱霸全國的人吧。

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季後賽開打 16強對碰全拆局

 

NBAApp-Playoffs18-Roku-1200x628.jpg千呼萬喚,期待已久的季後賽終於今晚開打,16支球隊為爭逐總冠軍,至少要打16場比賽,方可奪得最高榮耀;而今晚打頭陣的正是不少球迷期待的「夢幻西決」,勇士主場迎戰馬刺;可惜兩軍都因傷兵跌watt,有點失色。若以拉斯維加斯公佈的賠率來看,大熱門仍是力爭四年三度封王的勇士(2倍),之後是火箭(2.1倍)、騎士(7倍)、速龍(8.5)和76人(20倍);最冷是塘鵝,去到150倍。比較有趣是76人以一支年輕球隊,竟能列第五熱門,甚至更勝雷霆、塞爾特人和馬刺,可見他們絕非易與之輩。

賠率是莊家以數據及統計作出分析的指標,有一定參考價值。我由季中開始睇76人的比賽,早就看好他們有力挑戰東岸霸主,所以見到莊家如此定位,毫不意外。8個對賽組合,逐一分析,連同對賽焦點,以及小弟的季後賽預測,和大家討論一下。

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西岸

1)火箭(65W-17L) Vs 8)木狼(47W-35L)

今季對賽:火箭勝4:0

個人預測:95%係火箭

去到季後賽最後一天才上車,木狼的表現令不少人失望,反觀火箭卻是今季最被睇好的球隊,雖然賠率稍有不如,但不少球迷都認為他們有力打垮勇士。木狼雲集三星,包括Jimmy Butler、Karl-Anthony Towns和Andrew Wiggins,而其他球員如Jeff Teague、Taj Gibson、Jamal Crawford和Derrick Rose等,都非泛泛之輩,可是球隊最大問題是防守的硬度,始終去不到「木牛」的水平,常規賽平均失107.3分不過不失,可是今季四對火箭皆北,每場失122.75分,而且四場都是1月中後發生,球隊默契已成型,藉口不多。簡單來說,外線防守會是木狼的死穴,加上Kat形同虛設,來到季後賽的確令人擔心。

今季James Harden和Chris Paul聯手,加上Mike D’Anthoni的戰術,的確將球隊提昇到另一高度,最難得是兩位星級後衛真的能1+1>2,而且令身邊隊友全面升級。在贏得聯盟最佳戰績之餘,其輪換陣容也逐步加大,超級第六人Eric Gordon固然重要,Gerald Green和PJ Tucker也有貢獻,較少人留意他們在2月中羅致了Joe Johnson,雖已36歲,但他的經驗會成為秘密武器,其平均上陣時間近20分鐘,已進入輪替陣容。火箭唯一弱點是內線Clint Capela的角色太重要,其他後備都遠遠不及,若他有任何犯規危機或受傷,將令火箭舉步維艱,不過面對木狼,預計問題不大。

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2)勇士(58W-24L) Vs 7)馬刺(47W-35L)

今季對賽:勇士勝3:1

個人預測:68%係勇士

以一支曾去過破紀錄73勝的球隊來說,勇士今季只得58勝實在是強差人意,不過考慮到球隊飽受傷兵打擊,加上部份比賽輪換下,又顯得合情合理。勇士今季的重要不在原本的四巨頭,而是在主力傷出時打起的新兵,能夠在季後賽有多大貢獻。勇士今季得分力仍是各隊之冠,達113.5分,但防守明顯跌watt,107.5分比上季高出3.2分,整體分差也大跌5.6分,令人擔心。Quinn Cook會否成為奇兵,還要時間證明,至於Jordan Bell也令人期待。勇士首圈很大機會沒有了Stephen Curry,解決方法很多,用KD或Draymond Green打Point-Forward問題也不大,勇士目前先要解決銳氣不夠的問題,今季沒有太多比賽令人望而生畏,是留力還是其他,對馬刺可能是最好的證明。

作為馬刺擁躉,我不可能說自己沒有情意結,可是看今季他們的作客成績,實在很難相信能殺退勇士。馬刺今季的作客成績是14勝27負,不止是西岸最差,更加是16支季後賽入面最差,若對勇士頭兩仗都以大比數落敗,那對隊中的小將打擊不少。馬刺的體系完整,以LaMarcus Aldridge為重心進攻,配合其他球員,打出聯盟第一的防守,才有望一鬥。這樣說或者太悲觀,但對勇士絕對難打,沒有了Kawhi下,Tony Parker和Patty Mills要在後場發揮實力,Rudy Gay減低KD傷害,並在進攻上發揮X-Factor威力,Danny Green力抗Klay Thompson,方才有望一鬥。絕境看Manu,把希望放在40歲的禿頭蝙蝠俠身上吧。

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3)拓荒者(49W-33L) Vs 6)塘鵝(48W-34L)

今季對賽:雙方打和2:2

個人預測:88%係拓荒者

很多人認為這個系列是最難估計的一輪,甚至認為塘鵝在Anthony Davis帶領下,有機會爆冷晉級。可是在常規賽所見,AD負擔太大,球隊變招的能力也不足,拓荒者的Jusuf Nurkic的防守會令塘鵝很頭痛。不止Damian Lillard,CJ McCollum也是嚴重被低估的好球員,至於Al-Farouq Aminu,很有可能會在防守上作出重大貢獻,甚至成為拓荒者的贏波關鍵。

沒有了表弟,一眉在場上的威力似更大,由內到外到有力取分,防守也是一級。填補的Nikola Mirotic做得不錯,也成為繼一眉及Jrue Holiday以外的可靠得分點;但僅止於此,整體的攻守皆難與拓軍比較。Rajon Rondo能否守到D.Lillard也是問題,一旦這個點失守,整支塘鵝會更被動。

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4)雷霆(48W-34L) Vs 5)爵士(48W-34L)

今季對賽:雷霆勝3:1

個人預測:60%係雷霆

西岸8隊之中,最難贏的球隊未必是勇士和火箭,而是擅守的爵士。今季失分(99.8分)與馬刺並列聯盟第一,可是看他們在場上的壓迫力,比馬刺有過而無不及。爵士的體系分工清晰,超級新人Donovan Mitchell搶分,Ricky Rubio策劃,Rudy Gobert防守,加上多才多藝的Joe Ingles,球隊能完美地執行Quin Snyder的戰術。爵士與東岸的76人一樣,在季尾狀態大勇,而自2月開始,他們只輸了6場波,可見一斑。

仍然看好雷霆的原因,是爵士找不到人對位Russell Westbrook。韋少的速率將成為爵士最大的痛,就算Ricky Rubio的防守很好,仍難以阻止對方。雖然今季對賽佔優,但雷霆所贏三場都是在12月出現,參考價值不大,我預計雷霆能順利過關,但至少要打到六場,不過也有助Big 3獲得更多合作經驗。

 

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東岸

1)速龍(59W-23L) Vs 8)巫師(43W-39L)

今季對賽:雙方打和2:2

個人預測:73%係速龍

身邊很多朋友來自加拿大,今季季後賽未開打,已經大大聲話今季是奪冠最好機會。“Prove ’em.”,就是速龍季後賽的口號,但要洗脫Barney污名,還是要用實力證明,至少在面對騎士之前,先要打出令人信服的籃球。不過在東岸,撇除了騎士,我心目中的最強球隊還不是速龍,但以球隊今季刻意加強外圍和內線的實力,仍足以輕取巫師。

John Wall在季尾復出,令球隊進攻多了選擇,可是整體的節奏和轉波的速度,反而明顯下解,變成更多的單打,這絕非好事。兩隊都有後場拍檔,也都算得上是星級,比起巫師的一pair,速龍最大問題是Kyle Lowry太過不穩定,也每每成球隊的痛,之前提過Fred VanVleet可成強力支援,加上有不少防守爛仗王,足以輕取巫師,報卻2015年被橫掃之仇,然後再次挑戰騎士。

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2)塞爾特人(55W-27L) Vs 7)公鹿(44W-38L)

今季對賽:雙方打和2:2

個人預測:82%係塞爾特人

今季聯盟如中傷兵咒,星級球員因傷缺陣多不勝數,但數到最慘烈的,還是綠軍。先是開季有Gordon Hayward玩完,來到季尾再宣佈Kyrie Irving收咧,一對星級拍檔,結果成了球場上最近的觀眾,令人傷心。與馬刺有點相似,Brad Stevens這位戰術大師,同樣以整體戰來彌補不足,加上新人Jayson Tatum極為對辦,與二年生Jaylen Brown成為最強拍檔。最可惜是Marcus Smart這個防守悍將也傷出,任B.Stevens多高明,也有十個煲七個蓋之歎。不過整體戰對住公鹿,剛好有格食格的感覺。

公鹿還未找到新教練,Joe Prunty終非將才,字母哥一如對岸的一眉,真的要三頭六臂才行。

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3)76人(52W-30L) Vs 6)熱火(44W-38L)

今季對賽:雙方打和2:2

個人預測:70%係76人

今季傳統豪門復蘇,「雙人」塞爾特人和76人都成為季後賽要角,本來塞軍更成為爭標份子,但傷兵不絕下,反而後上的76人更加搶眼。季尾以16連勝殺入季後賽,而且取得第三位,就連騎士也被壓過,可見這支新軍有多可怕。Trust The Process的fans漸多,一方面是因為球員角色鮮明,Joel Embiid社交網出盡風頭,球場上也如新的奧拉祖雲;至於控衛Ben Simmons更是越打越好,全面之餘毫不獨食,而且俊俏面孔引來不少女球迷,兩人一如新一代的Penny & Shaq,令球迷如癡如醉。Brent Brown領軍有耐性,球隊的高層亦然,來到季尾連狀元Markelle Fultz都打出「大三元」,以一個第七、第八人的角色登場,全隊更為可怕。

我一度想過貼76人成為東岸冠軍,但LBJ的威力太強大,加上Jojo大帝傷勢不穩定,所以作罷,但至少面對熱火,不會有阻力。Jojo大帝vs白邊哥,兩人場外鬥到場內,會是焦點,而Dwyane Wade也將盡力保住老將尊嚴,不讓76人輕易過關。但當你看到76人加入了Marco Belinelli及Ersan Ilyasova的陣容,肯定會對他們更有信心,76人最大問題是抗壓能力不夠,每每在關鍵時刻死火,加上不少球員都無季後賽經驗,這時就要靠33歲的JJ Redick定軍心了。

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4)騎士(50W-32L) Vs 5)溜馬(48W-34L)

今季對賽:溜馬勝3:1

個人預測:62%係騎士

8個對賽組合入面,只有騎士對溜馬出現「以下犯上」,即是排名較低的一隊,在常規賽對碰勝仗較多;但要留意一點,四場比賽都是在2月前發生,而有留意NBA的球迷都知道,2月前的騎士,和2月後的騎士完全是兩支球隊。

在Kobe退休之後,LBJ作為聯盟第一人,表現出來的意志力及決心驚人,在球隊大破大立前後,都一直撐起全隊,結果以33歲的「高齡」,創下全勤紀錄,而平均的27.5分、9.1次助攻和8.6個籃板,或者只比韋少遜色,但在球場展現的智慧,又高出一籌。LBJ花費極多金錢和心力去維持狀態,縱使爆發力下降,其威力仍在,加上三分外投漸成武器,暫時還未看到有誰可以挑戰其地位。

一眾新兵當然未完全融入,但帶來極大的活力,尤其是Larry Nance Jr.、Jordan Clarkson和Rodney Hood,補了球隊不足之處;倒戈的George Hill則可分擔防守重任,內線是騎士的弱點,Kevin Love已是盡力守衛籃下,但幫手太少,Tyronn Lue的10人陣容中,看來也不會多用Ante Zizic,騎士迷可能要求神拜「佛」,希望「佛」系球員Tristian Thompson在季後賽會找回打波的動力,而不是花時間在場外「覓食」。

溜馬防守的確值得一讚,他們的失分不算頂尖(104.2排第9),但在球場上極為難纏,Victor Oladipo功不可沒,但這位最佳進步獎準得主受腳傷困擾,或會影響發揮。幸好他仍有Lance Stephenson這個隊友,不知會不會再以吹氣來對付LBJ。騎士的弱點是防守,但溜馬火力卻不足,未必能令騎士吃太大苦頭。

 

 

 

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Steve Nash vs Jason Kidd,我會揀……

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運動迷的樂趣,除了支持愛隊,也肯定會拿不同球星作比較。既生瑜,何生亮之歎常有,Michael Jordan統治球壇,其實當時拓荒者的Clyde Drexler也曾有「西岸佐敦」之稱,既能如滑翔人騰空,三分遠射也好,就是贏不到MJ和公牛。之後四大中鋒盛世,也是各不相讓,不過大家都有共識,Hakeem Olajuwon是中鋒之王,就算強如Shaquille O’Neal也在技術上遜一籌。之後天才後衛湧現,又開展了另一個世代。

不同於七、八十年代的後衛,功能分得清楚,1號位是控球助攻,2號位是主力得分,前者頂多是具備遠射或走快攻,很少會見到他們如今日的Russell Westbrook或Stephen Curry等,先射後傳。今年名人堂剛好有兩名頂級控衛一起當選,也掀起不少討論,Jason Kidd贏過冠軍指環,Steve Nash卻是連贏兩次常規賽MVP,看起來似是各有千秋。

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2010年明星賽有張經典合照,是西岸五位一級控衛,除了上面提及的兩位,還有在黃蜂冒起的Chris Paul、轉投了金塊的Chauncey Billups,以及當時的爵士之寶Deron Williams,五人都份量十足。五人之中,CP3Point God之名,其控球技術出神入化,也能讓隊友變得更好,但在快艇多年,始終摸不到西決地板,要是今季在火箭也做不到,那其球星地位將會再跌。其「宿敵」Deron Williams更令人失望,離開爵士後大不如前,最後因傷患等種種原因,已等同引退,非常可惜,更可惜是最後一季在騎士打得極差。Billups是活塞的領袖,其心理質素極高,當年不少最後一擊,更是信心過度,故意去到2728呎起手,極其誇張,雖然有個浪人生涯,但不影響成就,單是2004年贏湖人奪總冠軍,已是一大成就。一座總冠軍+一座總決賽MVP,令Billups成為不少人心目中最強控衛之一。

至於今次兩位主角,同樣效力過太陽及小馬的星級控衛,很難分高下。Jason Kidd成名較早,1994年以榜眼獲小牛選上,火速帶領球隊成為強隊,其傳球透徹,防守也佳,6呎4吋身高配上210磅體重,足以頂住大部份球員,所以籃板也算是後衛中的頂尖,整體的防守更是後衛中的高水平;不過生涯早段遠射極差,大部份得分都是快攻得來,差不多生涯中後段才識射波,但他一如大部份頂級控衛,單是傳球已能讓隊友更好,在網隊的六季,左K-Mart右RJ,三頭馬車快攻是聯盟最好睇的戲碼。

講快,Steve Nash半點不遜色,出身於96黃金一代,Nash試過做Kidd的後備,但很快打出了自己的一片天。比網隊更犀利是四頭馬車:”Matrix” Shawn Marion、可能是史上最快的大前鋒Amar’e Stoudemire,還有火力十足的Joe Johnson,四個人打出今日火箭的Moneyball籃球1.0,可惜前有馬刺,後有湖人,始終與總決賽緣慳一面。就算最後去到湖人,在背傷影響下已難再打出全盛時期那種傳射難分的籃球,唯一安慰是以顧問身份,上季在勇士贏得冠軍,叫做圓了心願。比起Jason Kidd,Steve Nash看來較平坦,要是Mark Cuban當初不讓他走出達拉斯,或者早就贏得冠軍。巧合是Jason Kidd卻是在小馬完成心願。

兩人看似難分軒轅,我的答案卻肯定:「如要建立一支爭冠球隊,我的選擇是Jason Kidd。」

馬刺迷對Kidd絕不陌生,因為馬刺近20年來最大的轉會傳聞,一次是關於Tim Duncan幾乎加盟魔術,另一次,就是Tony Parker交換Jason Kidd。那些年,法國跑車仍不時失控,在場上遠射不行,幾乎只能用速度取分,而Jason Kidd卻是成名控衛,其防守更加令馬刺高層垂涎不已,Gregg Popovich更曾想過,將TP改打2號位,Kidd主控節奏,也可用其經驗幫到柏加。可惜不止TP抗拒,Jason Kidd也拒絕加盟,尤其是2003年在總決賽不敵馬刺後,傑特拒絕了If you can’t beat them, join’em的做法。幸好成功標尾會,在小馬贏得一冠,才不致後悔。

Steve Nash在今時今日的威力,可能更高,生涯三次打入190 club,更是準得驚人,不過較老派的我,會選Jason Kidd是因為兩個字,防守!就算是生涯末年,38歲的高齡,傑特亦肩負了防守LeBron James的重任,他似Billups,強壯的上半身能頂住對手,腳位攞得好,最重要是對球的預判能力,每每能干擾對手傳球。畢竟來自Oakland的他,師承史上唯一一位以控衛身份贏得最佳防守球員的Gary Payton,所以傑特的防守勝過尼殊太多,直情相差了兩個級數。傑特5次入選最佳一隊,4次入二隊,共9次獲獎,反觀尼殊一次未得,就算後者很聰明,但防守的威力爭太遠了。雖然差了兩座MVP,但Kidd三入總決賽,一次總冠軍,加上最佳新人,算是不會遜色太多吧。

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我最欣賞還是Jason Kidd求進的態度,由新人球季如Lonzo Ball般起手例牌被人放射,到中期成為射手,退休的三分波入球總數,居然比Dirk Nowitzki還要多,不可說不驚人。全盛時期的Jason Kidd也是三雙機器,很多時後場一抓籃板,然後一記棒球式長傳隊友就輕鬆入樽得分,這幕在網隊見得最多,假如韋少學懂七成,雷霆將會完全不同。KiddNash都是頂級控衛,傳球都一流,可是細分之下,前者的成功率更高,尤其是其快攻長傳和地板傳球,真正做得到見縫插針,相反Nash是以其超準射球來吸引對手,然後伺機突破,有補位後再傳波;Nash的傳球華麗有創意,Kidd則是華實並重。Kidd生涯最高一季有10.8次助攻,得分為18.7分;Nash18.8分和11.6次助攻,難得是去到3536歲,仍能以逾11次助攻成為助攻王,而兩人生涯平均失誤都為2.9次失誤,不分高下。

NBA出色控衛多不勝數,不似MJ般在2號位鶴立雞群,不同球迷會有不同的No.1,John Stockton的平實傳球不起眼,卻是最穩陣的手段;活塞的Isiah Thomas能夠頂住MJ和公牛,其意志力極為可怕;還有湖人的Magic Johnson,有人會選他是最好的控衛,更可能是聯盟史上最佳球員的前三位。珠玉在前,無論Jason Kidd或Steve Nash都肯定不是控衛的No.1,要是想找個攻力較佳的,Nash會是選擇,要是想防守也夠硬淨,Kidd就是你的答案,但要在兩者之間選其一,我還是要Jason Kidd。至於今日的控衛,相信只有Stephen Curry能夠勝過這兩位名人堂球員。

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為Melo及韋少平反

 

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換轉是其他28支NBA球隊,面對勇士鬥到最後一刻,然後以4分之差落敗,理應獲得掌聲。可是今早在專頁分享戰果,大家都狂踩雷霆,戰犯當然是Carmelo Anthony和Russell Westbrook。單睇數據,Melo直情應該拉去做港珠澳大橋的石躉,全場只得12分,三分射9中0,連同兩分也只是射16中4,「射準少少一定贏咗喇!」「成日企定定唔走位!」「防守毒瘤!」「三分咁癈仲不停射,傷害球隊」嘩!

不看比賽,只睇數據,其實第一戰犯,應該是Steven Adams,罰球射6中1,16.7%,要是多入兩球,最後雷霆的打法已大為不同;後備控衛Raymond Felton也要打pat pat,打了12分半鐘而5射全失,0助攻;Paul George也是冷冰冰,命中率是26.3%,三分射9中3也是僅僅合格。基本上全隊雷霆就只有Russell Westbrook頂住,以57.7%的命中率攻入44分,否則雷霆早被拋離了。

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原罪很可怕,成見也可怕。誰不想打得如勇士般行雲流水?今日有球印象很深,下半場David West上牛角位單擋,隊友空手走過,然後「大衛西」一下假動作,雷霆兩人都以為他傳波,其實他一個後轉身輕鬆上籃。勇士的成功,不是一時三刻的事,管理層有眼光,不斷透過選秀找到好球員,慢慢培養成基石;交易也有眼光,計準數換來Kevin Durant,再找自由身老將逐步補強,最重要是找來Steve Kerr因材施教,球隊每位球員都能融入文化當中,羅馬非一天建成,這支強隊不是用一年時間簽下球星就能挑戰。

有些球迷看單打,有些會看球員走位和防守,有些卻只是看數據,而忽略了球員在場上的努力。作為03年黃金一代的三巨頭之一,Melo來到雷霆,明顯已是生涯黃昏,之前無論是金塊或紐約人,都是球隊的當然第一進攻點,可以盡情起手。我很認同有部份朋友留言,指他的跑動太少,經常等波射,畢竟已33歲,其得分跌至生涯最低的16.2分,命中率40.3%也是一樣,打得很辛苦。要強人所難,要Melo不斷無球走位?那肯定不是最理想的用法。

雷霆面對是一個三難的局面,第一,韋少不是一個頂級的組織後衛,他的強項是打法全面,有極佳體能和速度,但傳球欠佳,隊友不易接到靚波,也因「黏波」的問題,隊友很難冇波走位,因為根本不會有波到!我正在寫一篇Jason Kidd vs Steve Nash的文章,這幾天都翻看兩大傳奇控衛的比賽影片,他倆的特點是人到波到,只要隊友上前,波就會傳上去。有時和年輕人打波,我常引《一球成名》的例子,你快,還是波快?就算快如韋少,也一定不夠波快,這也是他最大的問題。今仗第四節韋少坐下,由PG做PG(笑),幾球都是從後場見有隊友上前,就即時傳波,節奏快了很多。打波很簡單,假如你走位而冇波到,慢慢就會不願走。勇士的走後面和高位單擋後內切,都是緣於樂意傳球。今仗勇士的助攻數字是27,雷霆是13,大約可反映出問題所在。



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贏波不會只得一種方法,LBJ也能在逆境下打贏勇士,靠的就是藉強大的單打能力和外線支援,令勇士的防守失衡,從而制造錯對,在進攻上取得優勢。這也是雷霆目前能做的戰術,要前半生都絕少以無波走位為進攻手段的Melo,不到9個月就滿師,未免要求太高,可是Melo是確確實實學習「如何在韋少身邊打球。」犧牲自己的起手機會、犧牲自己擅長進攻的兩邊底線位、犧牲鎂光燈而集中防守,有誰看到Melo今仗要輪流頂Draymond Green和Kevin Durant,最後一擊守到KD令其射失,如非Corey Brewer和韋少誤會,早就有機會反敗為勝?沒有。這些在數據上都看不到。這也是上面提及三難的其中一個問題,Melo在陣式上不時打4號位,很難如PG般減磅而跟上節奏,結果就成了兩不像。

Melo當然打得不好, PG也打得不好,但有誰想過,一支兩大主將都打得不好的球隊,為何仍能一直緊纏,去到最後一刻才落敗?對Melo這種王牌級球員來說,有空位一定要起手,這也是籃球的常識,當然了,三分是9次是有點多,但撇除最後一球已是追平無望的亂射,其他8次都不算是太差的出手機會。進攻不夠好,努力搶籃板和防守,這已經足夠了。正如韋少上半場的傳球既亂且急,到下半場有耐性得多,這也是一種改變。韋少就是一個這樣的球員,要他去組織攻勢太難,但他卻總是盡力幫助球隊,得分也好、籃板也好、助攻也好;正如他搏命搶板,就是因為隊友射失太多,16個籃板卻被人說成是擦數據,那真的很可悲。下半場有球令我印象深刻,Jerami Grant防守KD被推跌,球證吹進攻犯規後,韋少第一時間就衝上去拉起J.Grant,但因地板滿是汗水,幾乎就滑倒,結果反而要Melo扶住。對,韋少就是一個這麼熱血上腦,甚至是戇居的人,但同一時間,這也是他深得隊友喜愛的原因。

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在團體運動上去看,羸或輸,不應該,也不只是一個人的事。沒有了Andre Robertson,對雷霆的傷害極大,也令Melo和PG要做更多防守工作,這些反映了在進攻上的數據下跌,不是細看比賽,球迷卻未必察覺。我不是為Melo和韋少平反,只希望大家對他們公平一點,欲加之罪前,不如先好好看足雷霆48分鐘的比賽,就會明白他們才不是毒瘤。正如Melo今仗三分射9中0之前,之前三場的三分波是射21中12,命中率是57%,起手的位置也大同小異,可是有誰記得?今仗PG第四節有球插花也出界,打波就時這樣,有高有低是平常事。在雷霆的體系,以Pick & Roll為進攻主軸,球大部份時間在韋少手上,正如Victor Oladipo也打得極辛苦,就是因為要配合需要花上很多時間。

衡量成功,不應只看總冠軍,而是追逐冠軍的過程中,大家付出幾多,參與幾多,犧牲幾多。可歎是在成敗論英雄的世代,贏不到冠軍就是原罪,上至美國的球星旁述,下至普羅球迷,都似有共識,「唔啱換到啱」漸成為理直氣壯的更好做法,只要贏了冠軍就可平息干戈。一個為了跑過來拉起你而差點滑倒的隊友,有誰懂得珍惜?

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T-Mac是心頭上的傷疤

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NBA有三十支球隊,每隊都有不同的故事和歷史,也因地域和市場而大小不一,所以很難比較。對香港球迷來說,除了傳統豪門如湖人、紐約人和塞爾特人,以及九十年代最光輝的公牛隊,近年勇士和騎士亦已躍升為球迷至愛,尤其是勇士隊,在Stephen Curry帶領下,近三季兩贏總冠軍,其劃時代打法更令球迷着魔。十幾年前,也有一支年輕球隊,在幾年間火速成為球迷至愛,可惜天意弄人,最後在總決賽鎩羽而歸,但時日飛逝又如何,一提起奧蘭多魔術隊(Orlando Magic),今日仍是不少球迷的至愛。

忽然重提魔術,當然是因為Tracy McGrady進入魔術名人堂。作為魔術代表人物之一,他在2000至2004年效力期間,幾乎是以一人之力帶起全隊。T-Mac本身是被傷患打擊而表現走下坡的代表人物之一,但他的「隊友運」更差,當年與Grant Hill雙劍合壁,本來被視為後MJ時代的最強組合,誰知Grant Hill因傷而不斷缺陣,本有機會來投的Tim Duncan也在最後關頭勒馬,結果魔術就是靠T-Mac一個人撐起;就如同是穿上1號球衣的前輩Penny Hardaway。

縱使之後在火箭時有個35秒狂入13分的神跡,隻手打爆馬刺,可是對T-Mac球迷來說,最巔峰仍是對03年對活塞的季後賽。當年活塞剛開始成為東岸霸權,自這季開始,連續六季都打入東岸決賽,情形就如八十年代的公牛對塞爾特人,不同是活塞是支防守更強的球隊,只能以第八名躋身季後賽的魔術,橫看豎看也不似能扳倒巨人。

結果在這個系列賽平均攻入31.7分的T-Mac,以強勁的得分力贏得所有籃球迷的回憶一角。第一場,43分,魔術作客先下一城;第二場,46分,活塞靠守死其他人扳平;第三場,T-Mac只入29分,第四場,27分,但最重要是魔術贏得主場這兩仗,場數領先至3:1。來到第五場,活塞再無退路,終於打出銅牆鐵壁的威力,就算未能完全堵塞T-Mac,但籃下有Ben Wallace一夫當關,基本上讓T-Mac也無計可施。這場關鍵的Game 5,Big Ben拿下21個籃板,並有3個封阻及4次偷波,但最重要的並非Big Ben。

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我記得那季季後賽,不少朋友都為瘋狂追捧魔術,就是因為T-Mac的得分爆發力非常誇張。若單計巔峰時期的得分能力,T-Mac絕對可入Top 5。同期有不少得分好手,如大家最熟悉的Allen Iverson、Kobe Bryant和Vince Carter等,加上Shaq仍在頂峰,要贏得分王一點不易,可是T-Mac就是在魔術期間連贏兩屆。比起Kobe,T-Mac的得分方式較簡單,早期單是快絕的第一步,就可輕鬆壓過任何防守,之後在補位來到前,以長臂或是簡單入樽,或是二段上籃,後手換手怪手,總之就是有方法取得兩分。同是高中加入NBA,T-Mac的確不如Kobe般勤力,在傷患奪走爆發力後,T-Mac的得分能力大減,沒有太多背籃單打的技術,其旱地拔蔥式跳投也不算穩定。在某些地方,T-Mac其實有點似Dominique Wilkins,有能力輕鬆取得40、50分,但整體的領導能力不算太高,是《三國》中的許褚或張飛般的人物,令人聞風喪膽,但一定要有好戰友在身旁。

回到魔術對活塞未完的季後賽之戰。雖然該季活塞是東岸一哥,但整支球隊非常年輕,就連教練Rick Carlisle也是;反觀魔術雖然除T-Mac外無大將(Drew Gooden、Gordan Gricek和Jacque Vaughn等皆是主力,還有已跑不起的Shawn Kemp),但1號仔已是保證,藉超強得分力,他矢意洗刷之前三季都「一輪遊」的污名,在打完四場後,就大聲疾呼:「打入次圈的感覺真好!」

大約只有Michael Jordan可以「大言不慚」,其他球星在未贏波前就「寸寸貢」的,多數沒有好下場。在絕境下,Rick Carlisle決定在板凳找來新人Tayshaun Prince,希望這個看似弱不禁風的新人,至少能稍稍阻止T-Mac在百萬人中取敵首級。在前四場,T-Mac的命中率平均達51%,基本上是無人能阻。

在魔術勝出的3場比賽,T.Prince合共只上陣11分鐘,至今我也不明白,為何Coach Carlisle會突然祭出奇招,結果「王子」的一雙長臂,成了齊天大聖逃不出的如來佛掌心,其+/-值達到+27,讓T-Mac千辛萬苦才攻入19分。最後活塞主場狂勝98:67,氣勢頓時逆轉,之後作客再下一城,決定勝負的第七戰,活塞在主場贏108:93,T-Mac仍有21分,但命中率只得29.2%,反觀「王子」既攻且守,不但守死T-Mac,也有20分之高。在奧本山官殿,「王子」作為第一道屏障,加上四位隨時補位的隊友,終於成功封鎖T-Mac。

我記得那魔術出局的那一晚,我和老友如常去打街波,平日口沬橫飛的他,平日打法如同T-Mac的他,仍是穿上那條星星褲,可是整晚不發一言,由領先3:1的意氣風發,到被逆轉出局的愁雲慘霧,就是青春的印記。如果,那一季NBA沒有改制,季後賽首圈還是五場三勝,T-Mac早就打破首圈必輸的宿命,也未必有活塞之後的風光。如果魔術運氣好一點,Shaq沒有離開,Penny沒有傷,Grant Hill健健康康,TD真的來投,這支1989年才加入聯盟的球隊,會比鄰居熱火更早贏得冠軍。兩次在總決賽與冠軍擦身而過,的確悲情,球衣上的星星暗花,似已預告命運如長空中一閃即逝的流星,但無阻香港球迷的熱愛。

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今早看到T-Mac進入魔術名人堂,球隊重播他的精華片段,比起另一位魔術1號仔Penny,其實打法大不相同,因為位置有別,也因為大家對球賽的理解不同;Penny更懂帶領隊友,而T-Mac的做法是盡力攻入最多分。在今日的大勢下,籃球更多計算,包括三分比兩分更好,入楔博and-1又比背籃有效率,像T-Mac這種勇往直前的打法,已是不合時宜,但看上去依舊熱血沸騰。那種隨心所欲的入樽和跳射,非常不合常理,卻是當時最有效的得分利器,也是我們的集體回憶。

為T-Mac惋惜,也是為自己的青春惋惜。我那個喜愛魔術的朋友,過幾年後因為生活迫人,未能升讀大學,提早出來工作,只好放棄籃球,見證不了Dwight Howard領球隊再上高峰,除了發福的身型,就只有臂上的荊棘十足T-Mac,當然是退役講波那種。當Vince Carter仍在球場奮戰,未夠四十的他同樣令人惋惜,有時碰頭仍會想起當年如何並肩作戰,像是傳說中的Grant Hill和T-Mac;拿住啤酒,講起沙場舊事,可以笑足一晚而不厭,老友就是如此。

我的衣櫃中,有件前年買的復刻魔術外套,是黑藍直間,上面有大大的Magic字樣,至今不捨得穿上;每次拿起,我都想起魔術和少年往事。由Penny到T-Mac,既是老天對魔術迷最大的玩笑,也如見證青春年少時,與美好事物擦身而過的遺憾。回想穿上星星褲盡情打波的日子,當年我們都像T-Mac,不知天高地厚,不甘屈人之下,滿以為天空海闊,豈料始終衝不破高牆;就算最後一季加入馬刺,眼看總冠軍在望,就差了5.2秒,最後也擦身而過,想是眾多無冠球星中,最接近的一位。就如我們的人生,跌蕩過後回望,有誰能真真正正對得起年少時的豪情壯語?有誰沒有扼腕而歎的遺憾?

魔術有太多令人低迴的故事,有太多令人傷心的球星,開局興奮而以悲劇告終,如同青春時受挫後掉下的眼淚,也是在成人世界闖蕩多年後心頭上多添的傷疤;多久以後仍會隱隱作痛。

「年少多好 朋友多好
一番爭執不會有被告    
遊戲競爭不會記入腦
年歲增長 無法修補
青春的詩總會老 時間多恐怖……

只可惜生命是必須妥協……」

 

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衝擊季後賽 馬刺新跑車來了!

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作為馬刺多年擁躉,這幾星期收到極多的關心,大致可分為兩類,一種是鼓勵小弟,認為以馬刺眾將的經驗,就算賽程難打,仍可望殺入季後賽;另一種則是悲觀中見樂觀,指馬刺現時狀態一般,主力有傷,與其不上不落吊車尾入季後賽,不如安心抽波仔,Kawhi Leonard也可以繼續養傷,留待下季再爭可也。

馬刺連贏兩場後,終於爬上第8位,而且與木狼只差一場,只要周日擊敗對手,就可再向上爬升。之前多次提及,東西岸的形勢相近,除了前兩名以外,其他球隊的勝負相差不遠,東岸3至8名仍然可能大執位,西岸更誇張,3至10名只差兩場半,要是連輸幾場,分分鐘由前三跌到季後賽不入,嚴苛可想而知。單計近績,第3位的拓荒者已連贏11場,與連贏8場的爵士都是狀態火熱,不過前者的賽程較易打,爵士還要兩對勇士、木狼、拓荒者及馬刺,極為難打;不過快艇和金塊也「不遑多讓」,因為快艇餘下賽程中,多達八場都是作客,當中也有速龍、木狼和拓荒者等更強隊,金塊更加是周日起連續七場作客之旅,之後兩對木狼和作客快艇,還要對拓荒者,得人驚。之前一直看好湖人有機會趕上,但六場輸了三場,應該難了。

多謝大家的關心,雖然之前馬刺一度跌至第10位,但我仍對他們有信心,Gregg Popovich不是Mark Cuban,也不是Magic Johnson,既不會刻意輸波求好籤,也沒有財力等夏天簽大牌,而是正路地盡力打好每場比賽。就算Stephen Jackson發神經地說,馬刺比湖人更適合LBJ,大家都知這支德州球隊,仍只能圍繞LA和Kawhi,配合老將或小將,一步一步地爭霸。尤其是季前出人意表地以肥約續簽Pau Gasol兩季,更難有動彈空間。不過我也得承認,今季馬刺令人失望, Kawhi長期養傷,甚至傳出與Coach Pop不和,有離隊之心,這宗新聞的震撼程度,不比Tim Duncan在2000年幾乎轉投奧蘭多魔術遜色。當中有幾分真幾分假?我也不敢肯定,但應有炒作成份。

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為何不信謠言?因為在馬刺,普帥的地位幾乎就等如習近平,而且不用修憲投票,只要願意,定可千秋萬世,永在帥位;單是96-97年上任後,翌季開始就一直達標,連續20季都成功打入季後賽,而且五奪總冠軍,已是不世功業,更是北美四大聯賽最輝煌的紀錄,試問誰敢取而代之。雖然今季難以保住連續18季50勝紀錄(其實也應該是20季,因為98-99球季封館而只得50場比賽,但該季馬刺的勝率達74%,推算全季應達58勝),但只要打入季後賽,就已經很不得了。正因普帥的功力,不止讓馬刺長期處於爭霸隊伍之列,就算TD退休後,上季仍能打入西岸決賽,若非Kawhi受傷,那對勇士的勝負仍是難料。由他的眼光和手腕,加上與球員情若父子,要說Kwahi因被迫養傷而有不滿,有點令人難以置信。

「Kawhi和其他人一樣,感到很沮喪。充滿鬥心的他很想下場,對他來說,實在是艱苦的一年。不過目前最重要的,還是先得到醫療團隊准許(重返球場),Kawhi也在等待中。當一切完成,我們還要坐下來,商討幾時可以回到球場。他的職業生涯對我們太重要了,不論是季後賽或其他賽事,我們都是用對待TD的方式去看待,正如當年TD膝傷,我們也不准他打季後賽,事件就是如此簡單。」普帥前幾天就再次解釋決定。

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我聽過有球員抗議和不滿,因為教練為爭勝而迫其下場,打止痛針也好,傷勢未復也好,最後受害的都是球員;不善忘的朋友,肯定會想起Penny和Grant Hill。可是正因普帥視球員如己出,才寧願犧牲戰績,來讓球員休戰。當球員未完全傷癒就復出,既會影響表現,也很易一傷再傷,結果變成另一個人。在2000年4月,TD在馬刺第78場常規賽左膝半月板受傷,結果錯失了最後四場常規賽。普帥當時力排眾議,不讓TD打季後賽。當時TD為了證明自己能打,多次在練習時狂奔,也盡全力練波,可是普帥就是不為所動,當日他說的一番話,我還印象深刻。「他不止是選秀第一位,而且有他在陣,就有機會贏得多個冠軍,只要無傷無病。」結果該季馬刺以衛冕之師,首圈不敵太陽出局,不過忍耐有回報,其後TD帶領球隊五入總決賽,四奪總冠軍,並且打到40歲,這都要多得普帥當時的決定。所以今次Kawhi久久不復出,這決定絕不會令馬刺迷陌生。



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打從Kawhi再次傷出,我就早了最壞的打算,預計今季再難看到他的大手籠罩球場,只是連Rudy Gay和Pau Gasol也一傷再傷,才令路更難行。在強手林立的西岸,就連勇士也因為傷兵不斷而未能取下第一位,可見有幾難打。馬刺仍能藉其體系,以團隊籃球爭勝,防守也有水準,平均失99.3分是聯盟第一,對手命中率45%也是聯盟第六,不過今季多次在尾段失手,就顯出後場實力不足的問題。始終LaMarcus Aldridge是高佬,要他如後衛般射入致勝一擊難度很高,去到尾段其中遠距離跳射的命中率也總會下解,加上Patty Mills和Danny Green始終找不回手感,很多時要部署最後一擊,都見到馬刺甩甩漏漏。Tony Parker和Manu Ginobili年紀雖大,球迷可能寧願他倆去起手,不過普帥作風,都是培養新人,讓他們在錯誤中學習,所以對不起,Manu和TP不會做主角。

目前馬刺最大的問題,是在後衛主導的世代,後場力量不足,比起前幾季,三分火力減退,全隊並未有球員三分命中率高於4成(以每場起手多於1球計);起手最多的Patty Mills有4.8次,命中率也有37.8%,但這個「後備火車頭」每每操之過急,錯失機會。正如剛贏塘鵝一仗,Patty Mills推上任正選,效果也差,全場12射2中,三分6中1,而Danny Green一樣慘,三分射8中1,結果球隊整體的三分命中率僅為26.9%,如非靠進攻籃板和LA最後博得Anthony Davis被逐,能否取勝是疑問。球隊最可靠的射手,當下肯定是Bryn Forbes,但計及防守和經驗,還是難以在短時間內撐起球隊。

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打從普帥決定讓DeJounte Murray取代TP,成為正選控衛,就知道對其寄予厚望;此子亦以表現回報,縱使投射欠準,但活力十足,6呎5吋的身高在控衛上有優勢,加上手長和彈力,每每能搶下進攻籃板,或者在人堆中上籃得手;季初防守經驗不夠的毛病,隨比賽經驗增多也漸漸改善。在贏塘鵝比賽,18分和12個籃板彷如甘露,因為第二高的籃板球員,都只是得7個(LA和Danny Green),加上4次偷波,如不是第四節受傷,數據會更為驚人。以普帥的用人來看,兩位愛徒TP和Manu都不去用盡,留待季後賽搏命,餘下的賽事,馬刺要贏波,單靠LA的力量是不夠的,D.Murray和Kyle Anderson一快一慢,一前一後,是撐起球隊的重要力量。早前擊敗魔術,D.Murray的信心十足,公開保證「馬刺一定可以進季後賽!」擲地有聲。

來自西雅圖的不良高中,周圍是幫派和毒販,D.Murray信念堅定,沒有被魔鬼引誘,全因想在NBA創一番事業,除了得助於LBJ,其師兄Jamal Crawford也幫助他不少,兩人瘦皮猴的身型也相似。未至於水深火熱,馬刺現時形勢也不算樂觀,當年「法國跑車」TP以19歲之齡加盟普帥麾下,在責罵聲中成為總決賽MVP;今日普帥早已收火,但雄心猶在,一定想培養21歲的D.Murray更上層樓,只要他加把勁,這架「新跑車」絕對有力與Kawhi及LA齊齊撐起球隊,成為新一代的馬刺三巨頭。

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為總冠軍犧牲三雙

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要不是上個球季的全季大三元太過變態,Russell Westbrook今季的數字應該會令球迷送上更多掌聲。在鷹隊身上取下生涯第100個大三元後,韋少的數據相當驚人:25.2分、10.1次助攻和9.6個籃板,還有1.8次偷波,除了三分命中率不堪入目(28.5%),其他數字都無可挑剔;要是連續兩季都交出平均大三元,雷霆又成功打入前三名,那James Harden手上的MVP獎座,說不定會再次被韋少搶走,雖然要在餘下場數提昇籃板至雙位數極難。

“Oh man, just an unbelievable blessing," Westbrook said. “I give thanks to the man above just for allowing me to go out and play the game I love each and every night. I never take it for granted."

韋少從來自信爆棚,在當今世道,饒有古風,這也是越來越多球迷喜愛他的原因。從數字來看,三雙代表了全面,通常是在得分、籃板和助攻均達雙位數,意味球隊至少有三分一的分數來自這位球員。作為控衛,韋少的組織能力一向為人詬病,太過容易腦衝血,在關鍵時刻太過自信,這些都是數據遮掩不了的事實。

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就算在NBA,雲集了頂尖球員的聯盟,韋少的身體質素仍然超群,環顧聯盟,只有極少數的球員能和他並肩,其爆發力和一身肌肉,有人稱他為「忍者龜」(因為樣子),也有人叫他做「生化人」,我認為更加恰當。打波的朋友都知,當你「第一步」比所有人都快,這當然是好事,可是贏波畢竟需要五個人,多快也要停下來等隊友,這才叫籃球。經過上個MVP球季,韋少的自信更強,但在高手如林的西岸,這並不足夠,多得球隊找來Carmelo Anthony和Paul George,兩位星級新隊友彼此改變對方。

Melo以往一直是球隊的第一得分手,也是球隊的當然大佬,助攻意識不夠,防守也因速度漸慢而成為弱點;PG打法全面,無論得分和防守都是頂尖,可是縱經歷了印城與LBJ爭霸的年代,霸氣仍然不夠,關鍵時刻的防守還是差了一點。來到奧克拉荷馬城,Melo慢慢學懂減少持球,更多時是擔任一個射手的工作,在防守上,也見到他頂上4號位,幫助球隊;至於PG則刻意減磅,跟上韋少的高速節奏,三分更準,而且更多時候擔任防守主力。這些轉變並不明顯,所以有很多球迷的印象,還是會說Melo不守波,Melo很獨食;也會說PG好像消失了,得分能力不及上季。三個和尚沒水喝,要避免這情形,的確需要犧牲。

那韋少又是否有足夠的改變?我認為他仍在學習中。季初的十幾場比賽,韋少打得綁手綁腳,明顯是刻意減少起手,希望擺脫「上腦」形象;去到季中,彼此角色漸漸清晰,韋少也就開始重新主導球賽,但在進攻上,仍見到減少了起手,也減少了鏟籃,在Billy Donovan的戰術下,更多打pick & Roll去進攻,而最多得益者並非雙星隊友,而是中鋒Steven Adams,很多時Adams擋完轉身到籃底,傳球就來到手上,這是韋少之前較少做的,另一改變是切入後的外傳,PG今季的三分起手次數,由上季的6.6次躍升到今季的7.7次,命中率也去到40.9%,兩者均是生涯新高,這是兩人配合得出來的改變,也令雷霆的進攻更平衡。

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不過韋少有時「快過龍」的問題始終不改,今日上半場,當時是第二節餘下3分45秒,韋少接應Paul George的outlet pass,然後一支箭地往前衝,懶理前面有四個(!)鷹隊球員,在空中換左手上籃,然後毫不意外,被Taurean Prince一巴拍走,之後PG執到波再射失,鷹隊轉守為攻,快攻博得犯規。今場有兩、三球同樣例子,在PG傷出後,韋少好像傳球制都變了加速制,眼內只有籃框,還好是鷹隊的進攻太爛,球證的哨子聲也有點偏心,才能贏波。

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雷霆目前有兩個隱憂,第一,是缺少了Andre Roberson後,防守大跌watt,就算簽入了湖人棄將Corey Brewer,整體的防守威力仍有不如,情形就似沒有了Marcus Smart的塞爾特人。Andre Roberson的defensive Real Plus-Minus在聯盟高踞第四,這項統計通常對高佬有利,而當他不在場上,球隊平均會多失12.5分。雖然現時雷霆的防守已止跌,整體的防守數據(Defensive Rating)重上前10,以104.2與火箭並列第8,但一如少了Draymond Green的勇士,或者沒有了Rudy Gobert的爵士,當你細看球賽,自會感受到防守上的迫力大大不如。

第二個問題是相比其他三雙王,如Jason Kidd、Magic Johnson和Oscar Robertson,韋少的領導能力和傳球水準都有一段距離。Magic Johnson比較幸運,身在湖人的他一直都有班星級隊友,所以傳出的波很易就化成助攻,他的優勢是身高,每每可以拉下防守籃板,然後直接發動快攻,但一來跑得不快,也因為他是舊時代的先傳後射,所以隊友都受益不淺,絕少見到魔術手自己硬上;Magic另一為稱道是無與倫比的心理質素,新人球季就贏總冠軍兼總決賽MVP,簡直不可思議,如果不是傳球有時過於輕敵,其威力更強。至於大O生涯末段才遇上天勾,所以很遲才贏得總冠軍,但他的威力在當時是鶴立雞群,我未曾看過他的比賽,但從文章和精華影片,大O依然是先傳後射,在隊友跟不上時才獨自取分。至於Jason Kidd,不止強壯,也很有腦,打從新人球季開始,就證明了懂得如何帶領球隊贏波。

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比較幾位前輩,就算是韋少的fans,也只能坦承火喉差很遠,不止是傳球質素,最重要是控制球賽的節奏不夠好,就算今季的獨食問題已有改善,但傳射的掌控仍然要學。尤其是雷霆的進攻非常倚賴他的分波,除了本來的雙星,C.Brewer、Alex Abrines、Patrick Patterson和Jerami Grant等,都可以提供十多分的火力,但他們都非能自行搵食之輩,要是參考火箭模式,以韋少和PG為雙核,整體的火力會更可靠。就算雷霆的外圍火力不夠,這種快速的進攻方式,配合靈活走位,仍然可怕。或者最大問題是韋少要判斷球賽節奏,不可一味講快,要明白何時應該停下來造就隊友,而不是個人硬上;今早的比賽,其實我看得一直搖頭,只不過被他生涯第100次三雙掩蓋,而沒有太多人為意吧。

總冠軍不是衡量球員偉大與否的唯一標準,三雙更加不是。無論如何評價,韋少與三雙榜上的前輩好手仍有距離,在現役球員中,三雙僅排在他之後的LeBron James(69次),在掌控球賽、帶動隊友上,也比韋少為佳。韋少不是Ricky Davis,沒有為了擦數據而造出愚不可及之事,可是由新人球季至今,始終都犧牲得不夠多。

雷霆三星都需要總冠軍去證明自己,而從三人今季表現來看,PG做得最好,韋少次之,Melo是有心而力不及,如果韋少肯犧牲更多,讓三星以外的隊友更融入球賽,贏面會更高。韋少從來不怕在關鍵時刻射出最後一擊,但這份自信,反成了他帶領球隊的缺點,要贏冠軍,必須學懂如何幫助隊友成為主角,射出The Shot,而非總是將勝負放在肩上。

為總冠軍犧牲三雙是一個概念,唯有懂得為隊友去做更多數據覆蓋不到的工作,方才是真正的領袖。

 

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不要再叫我們做Barney!

 

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身邊很多加拿大朋友,老友阿勤也是其中之一,我倆經常一齊睇波──有時就算各有各睇,都總會whatsapp聊天。上季季後賽,速龍又一次不敵騎士,而且是直落四場掃走,於是,我也一如其他落井下石的球迷,不是貼泡泡龍,就是大大隻Barney,好像沒有理他感受;正如上季首圈不敵速龍的公鹿,也以Barney song來取笑對手,雖然他們最終還是輸掉東岸首圈比賽,但已令速龍與Barney畫上等號。

速龍近幾季常規賽戰績都不錯,上季是51勝,排在東岸第三(與騎士戰續相同);再前一季則是56勝26負,僅次於騎士排第二。而以目前走勢,速龍不止有機會取得東岸第一,也有望突破隊史最佳的56勝,甚至朝住60勝進發;如此一來,分分鐘可成為聯盟最佳戰績,去到總決賽也可確保主場優勢。但正如前季在東岸決賽不敵騎士,雖然保住了兩場主場,在第三及第四戰勝出而追平2:2,可是在關鍵的第六戰,還是主場被騎士大數87:113,結果以2:4總場數出局。

LBJ和他的球隊,是所有東岸隊伍都要超越的高牆,首先你要有無所畏懼的決心,才能與之一決高下。對上兩季,我都看不到速龍有這種決心,尤其是前季追平後氣勢正盛,最後卻直落兩場輸波,尤其失望。速龍有幾個根本問題,第一,是教練Dwane Casey不濟,第二,是球隊進攻不穩定,第三,是防守不夠硬淨,第四,是關鍵時刻的心理質素差,可是今季似有針對改進,今日贏火箭很難睇,但也看得出球隊開始懂得怎樣贏出這種接近的比賽。

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火箭是聯盟最喜歡打iso的球隊,由James Harden去發動,基本上大家都「睇佢頭」,這與當年用Hakeem Olajuwon去吸引敵人,然後外傳射三分並無分別;夏登目前在nba的單打統計中名列前茅,Possessions是聯盟最多的533次(平均每場達9.7次),頻率達33.6%,而他的得分達去到1.25次;這種數據,比LBJ和Russell Westbrook更高。值得留意是單打頻率第二高的,也是其火箭隊友Chris Paul,為29.3%,可見他倆佔了火箭的攻勢幾多百分比。單看數據,這種進攻模式易被看穿,但實際上,夏登和CP3都非獨食之人,何時該射,何時該傳,拿捏得很好;單對單,你很難守到他們,要是包夾,那他們的傳球可以致命,這也是今季火箭大勇的主因。雖然今日輸了,但近期開始見到Harden主動和CP3做檔,這是如同勇士隊的絕招:Stephen Curry去和KD做檔,對手只要有那麼一點空隙,就等於輸掉一球,當然火箭未夠純熟,但我也有感覺是Mike D’Antoni刻此收起此絕招,不輕易使用。

http://stats.nba.com/players/isolation/?Season=2017-18&SeasonType=Regular%20Season&PerMode=Totals&sort=Time&dir=1

所以在今日這場如同季後賽的大戰中,能夠主場擊敗對手,不止令Drake興奮萬分,也令速龍fans重燃希望。在比賽後段,兩隊都是單打進攻,雖然不符合現代籃球風格,卻最令球迷興奮;上面說過,速龍關鍵時刻的心理質素不好,可是今場卻兩次頂住,先是DeMar DeRozan守住James Harden,不讓他挨身博foul,最後更交失波;而Jonas Valanciunas在CP3突破防守後,成功補位封走接應傳球的Clint Capela,也是關鍵。DeMar DeRozan大讚Harden今季穩贏MVP,也指其實上季也應該取得這獎項,我也很同意,但我認為DeRozan今季的努力也值得肯定。不止是上場那記獨闖龍潭式入樽,而是見到他銳意改善自己的弱點,包括三分波。

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DeMar DeRozan今季得分跌了3.3分,由27.3分來到24分,其實整體命中率沒有改變,改變是更多傳球,以及開始射三分波;一直以來都如Kobe式的進攻,大多是背籃或中距離,又或如上場般的大力入樽,但在季後賽,一個得分主力缺少了三分波,太容易被人守死。今季DeRozan的三分起手去到3.6次,是生涯最高,雖然命中率僅為31.7%,難登大雅之堂,但至少是生涯第二高的數字。雖然這樣說對Kyle Lowry有點不公平和殘忍,但這位先射後傳的控衛太過不穩定,也是速龍難以再上層樓的原因。今季DeRozan助攻多了,三分準了,

「若在他的腦中有超過一種的想法,防守之時便會有所遲疑。」

這是流川面對沢北的做法,也是DeRozan今季重要的改變,他的成長,大大減輕了好拍檔的壓力,也令速龍更可怕。

至於K.Lowry,多得Fred VanVleet的進步,減輕了其負擔,有時我覺得後者的角色就如76人的T.J. McConnell,未必要很搶眼,但讓教練多一個選擇,要是K.Lowry信心不夠,也可以頂上。雖然在3月表現跌watt,但F.VanVleet在對上兩個月平均的三分命中率接近五成,得分也高於10分,其實力已超出了後備,看今日對火箭第四節打足,並攻入全隊最高的7分就可見一斑。至於另一後備控衛Delon Wright也好使好用,這個三控衛組合是Dwane Casey的新嘗試,這也有助解決球隊不夠穩定的問題,起碼一個不準,還有另一個選擇。難怪球隊今季的三分命中數字也直線上升,現時平均每場射入11.6球,打入聯盟前七,大有進步。

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至於防守上的問題,這也關鍵心理質素,記得兩季前內線有Bismack Biyombo,在內線一柱擎天,封阻LBJ也成了該系列賽的highlight,可是自他離隊後,就再冇防守專家去扛起這重任。以速龍目前陣容,新的防守專家是Norman Powell,今仗他就主力防守James Harden,雖然被攻入40分,但最後見到夏登無力反勝,可見這位拚命三郎的防守的確消耗了其體力。比較CJ Miles,進攻上大有距離,但要個面對甚麼都No Problem的爛仗王,Norman Powell會是更好選擇。

 

 

速龍有點似西岸的拓荒者,永遠被睇死贏不到總冠軍,就算後場有可靠的拍檔,但你很難說拓荒者比勇士優勝,對住火箭或雷霆也未有優勢;速龍也是一樣,他們看來不及騎士,對住塞爾特人和巫師和76人也可能是五五波。拓荒者現時能成為西岸第三勢力,關鍵是中鋒Jusuf Nurkic,其防守撐起了球隊,速龍在教練不變,陣容未有大改下,需要有人挺身而出,如Nurkic般守護球隊才行。比起JV,Serge Ibaka可能更堪擔此重任,只是28歲,要回塘實在太早。另一方面,我也希望Dwane Casey能證明其能力,去到如對奕的季後賽,他的變招不多,也不夠果斷,目前的陣容發展得不錯,球隊核心也有足夠默契,今季實在是最好機會,在季後賽證明他們可不是任人恥笑的Barney和泡泡龍。

在今日的聯盟生態,很多球隊歷經失敗後,就會希望簽下巨星,一步登天;在多倫多,我看到是一支選擇培養球員,讓他們步步成長的球隊。看到DeRozan的改變,我相信今季季後賽,他們不會再是任人恥笑的Barney恐龍,而是那支主場連贏騎士兩場的速龍,甚至是暴龍,用實力說話,洗去Bareny的恥辱吧。

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睇NBA,我最懷念是垃圾話

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不時有朋友會問我,睇波多年,覺得今日的籃球比起昔日如何。這個話題,一講起真的非三兩日可以說得清,畢竟今日的籃球已變成了另一個時空,那種快狠準絕非二十年前能夠想像;可是球迷要求的其實沒變,他們要求是精采的對抗,未必是肢體衝突,籃下硬爆,而是你一拳我一腳的開火進攻,我入了一球三分,我就回你一記入樽,總之是各不相讓。不過比起九十年代的籃球,今日的球員就少了一樣東西──那就是就垃圾話(Trash talk)的藝術。

多得NBA總裁老是想把聯盟變成老幼咸宜的賽場,由打法到說話都要漂白,有時未必「水至清則無魚」,令人悶出鳥來。新一代的球員/球隊中,不少人都知我很喜歡76人,一方面是因為當年Allen Iverson的關係,也因為「大帝」Joel Embiid。Jojo大帝好波之餘,對自己信心十足,當年穿自己的球衣去夜蒲已夠正,之後越打越好,垃圾話也越來越多,到入選明星賽,隔空「拒絕」Rihanna也笑爆咀。在球場上,他與其他兩位出色長人KAT和Andre Drummond也有不少恩怨,更將trash talk戰場帶到ig,球迷食花生也笑死。

可惜如此過癮的球員不多。比起八、九十年年代一堆垃圾話宗師,如Larry Bird、Michael Jordan、Gary Payton、Reggie Miller、Kobe Bryant、Kevin Garnett等,差得遠了。或者因為當今的球員都太過老友,所以在場上的對抗減弱,那些霸氣十足、不留情面的trash talk也漸成絕唱。

不止是NBA,大家打街波或私league,相信也有機會講「垃圾話」;大多是「你守唔到我啦!」、或者大叫「又一球三分!」這一類,比起NBA就差得遠了。

放諸任何球場也一樣,要說垃圾話第一條件,就是「好波」。要是你技術一般,落場還口多多,只會成為笑柄,因為trash talk最重要的守則,就是有實力支持。

“I mean, if you’re a bum, you can’t talk trash. We won’t respect you."

James Harden這句話,就是垃圾話的第一戒條。今季太陽的Devin Booker手感火熱,早前接受訪問,他記得在新人球季,就試過對Russell Westbrook玩trask talk,結果「三雙王」就寸爆回應:「我唔識你係邊個。你為乜係度講野?」夏登之後補充:「至少你要做點甚麼,有了名氣,或者在場上有好表現,才可以講講垃圾話」

上面數出的昔日trask talk名將,全部都是一代球星,在場上入3、40分如食菜,而且鬥心十足,這樣才有能力、有威力去寸人。要是你射極不入,那可以講甚麼去寸人?要選聯盟史上最強「垃圾話之王」,不出兩個人,一個當然是籃球之神Michael Jordan,另一個就是有Larry Legend之稱的Larry Bird。後者最出名的垃圾話,不是出現在NBA賽場,而是明星賽周末中,出戰三分賽時所講。在1988年的三分賽,當他步入更衣室,第一句不是話我贏梗,而是"Who’s playing for 2nd?"

Larry Bird兩年前在節目中與Reggie Miller回憶起此事,仍然笑過不停。當年Larry Bird是爭取三連霸,雖然他在節目中笑稱對手都是一班「小子」,其實陣容非常強勁,包括Mark Price、Dale Ellis、Danny Ainge和Craig Hodges等,但他仍是贏得很輕鬆,甚至連熱身外套也沒有除下,最經典是射出最後一球moneyball前,已高舉食指,高呼"I’m the number one",示意勝出。結果也沒人意外,Larry Bird的moneyball順利命中,勝出三分賽。從此,我再也沒有看過一位球員可以寸得如此有型。難怪當年我年紀還小,把MJ奉若神明時,不少老前輩只是搖頭,然後說句少年你太年輕了,根本沒有看過真正的Larry Bird有多好。

比起Larry Bird,MJ的垃圾話事蹟多不勝數,比起語言,其肢體動作更有名,例如對Dikembe Mutombo的入樽,之後大搖手指;或者是在1992年總決賽被問到三分不如拓荒者的Clyde Drexler後,半場就射入六球三分,之後在Cliff Robinson旁邊聳肩一笑的影像(The Shrug Game),都令人畢生難忘。MJ最強之處是其鬥心,不論是在後備席聽到人寸咀,或是在場上受到挑釁,他總是第一時間以實力還擊,而且是將對手贏到體無完膚。有個冷門一點的故事,1995年季後賽,公牛對住新興勢力黃蜂,當時黃蜂除了有Alonzo Mourning和Larry Johnson以外,領袖是NBA史上最矮的Muggsy Bogues。當時有球快攻,由MJ負責守Muggsy,當後者運球到了離籃十多呎的位置,MJ乾脆退後一步,然後大叫:「射啦死侏儒(shoot it you fucking midget)!」結果Muggsy射失,幾年之後就有記者報導,Muggsy承認這次經歷對他傷害很深,從此再打不出水準。

 

好勁,所以好寸,但一樣要有底線。說垃圾話另一規條,就是不可人身攻擊。上面提及的「死侏儒」已過份,但更過份的應該是Kevin Garnett。毫無疑問,他是NBA近年最恐怖的防守型前鋒,但他把口也同樣恐怖。不是100%肯定,只是有傳而矣,但有關他的人身攻擊Trash talk有兩個著名例子,第一個,是1999年5月9日,當日剛好是母親節,而Tim Duncan帶領的馬刺就對住KG的木狼,結果KG為了激怒TD,就在他射罰球時大叫:「母親節快樂!」對於一個14歲前就喪母的球員來說,這肯定是惡毒的「祝福」。

至於另一宗則與Melo有關。在2013年,已轉投塞爾特人的KG面對紐約人,就與Melo對上,據當時的小道消息,KG就說出了:「你太太的味道就如Honey Nut Cheerios(一隻如粟米片的早餐脆片)」,用意當然是惹怒Melo,因為當時Melo與太太的感情生變,有第三者傳聞不絕於耳。賽後Melo甚至去到塞爾特人的更衣室大吵大鬧,幸好沒有不愉快事件發生。這讓我想起當年2006年世盃決賽,施丹與馬特拉斯的頭槌事件,後者十年後就承認,是侮辱施丹的姐姐而令對方大怒。羞恥家人絕對是不能逾越的底線,或者那時可以贏了比賽,輸的,絕對是人的尊嚴。

http://www.dailymail.co.uk/news/article-2259700/Carmelo-Anthony-wife-She-tastes-like-Honey-Nut-Cheerios-trash-talk-sparked-scuffle-Knicks-Celtics-game.html

 

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今日的trash talk 戰場,早就轉移到各大社交平台,如ig或twitter,都可見到球星們的手影;要我推介,當然是76人的大帝Joel Embiid。在去年年尾,76人成功擊敗木狼,賽後Jojo就在ig放了一張Karl-Anthony Towns目送他上籃的照片,之後在caption寫道:「歐洲步踏過明尼蘇達,昨晚我們成功馴服小貓(Euro stepping our way through Minnesota and we ended up raising the cat last night ;Cat與KAT同音,代表打敗唐斯之餘,raising the cat亦是76人慶祝勝利的口號,來自Ben Simmons)。」KAT當然不甘示弱,就在下面留言:「句caption同你張相的質素一樣咁垃圾!」可惜最後贏家始終係Jojo,因為之後佢再還一句:「質素起碼好過你的防守。」

由Reggie Miller的扼頸,到James Harden日前ankle-break完再望住Wesley Johnson幾秒,先輕鬆射入三分,這些都是trash talk,也是球迷的樂趣,有了手機,有了互聯網,球星們比幾十年前密切得多,大家更老友,也真的很少再有甚麼挑釁言論,但場上沒有了對抗的火花,球賽就不會好看。幸好今日我們還有一班「死剩把口」的球星,要選「垃圾話一隊」,我的心水如下:

控衛:Russell Westbrook(記得他對Jojo揮手講拜拜嗎)

得分後衛:James Harden(在Ray Allen面前入完三分後,大叫"You’re the greatest of all-time, but this is my time!")

https://www.youtube.com/watch?v=6w3fRHrKWVg

小前鋒:Draymond Green(可能是當今的垃圾話第一人,由坐在後備席的PP,到嘗試在他面前入樽的Dennis Smith Jr,無一倖面;他的防守讓垃圾話更有威力)

中鋒:Enes Kanter(論場內場外的實力都不如其他球員,但他特別熱心去對付KD和LBJ,有時也幾好笑)

中鋒:Joel Embiid(最全能的trash-talker,由場上到ig,到不遺餘力地摧毀對手,最重要是他有足夠實力去trash talk)

要是大家落場,講講無傷大雅的垃圾話,其實只會令球賽更有趣,當然要小心不要過了底線,也緊記Jojo大帝的一番話,球場事球場了,最緊要係開心,千萬不要搞出事。

“When I get on the court I want to win and have fun. Trash talk is a way for me to do that. It’s not really disrespectful. At the end of the day, I’m sure these guys know that it’s just for fun and you want to win…This is about brotherhood and I’m just looking to have fun.” – Embiid

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AI再現? 期望紐約新戰神重生

 

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要是突然之間問你誰是Trey Burke,很可能會變成「黑人問號」,茫無頭緒,可是當你看到他的相片,他的造型,他的起手和運球方式,可能會覺得熟口熟面,然後說:「咁似AI嘅?」。2013年選秀中,Trey Burke以第一輪第9選加盟爵士,首季表現不錯,既入選最佳新人陣容,也於年度最佳新人的投票中,僅次Michael Carter-Williams和Victor Oladipo,排在第三名。

Trey Burke個子不高,僅僅6呎1,可是在大學時相當出名,在Michigan贏過代表最佳控衛的Bob Cousy獎,也贏過大學年度最佳球員獎項,在今日重快速的球風中,Trey Burke一度被期待成為選秀狀元,結果有眼無珠的騎士選了可能是NBA史上最大的水貨狀元Anthony Bennett;其實這屆良莠不齊,Nerlens Noel傷患所困、MCW曇花一現、Gorgui Dieng教不成材、Cody Zeller不如預期,幸好這屆仍有字母哥和Oladipo等好手,才不致太差。

Trey Burke被木狼選上後,旋即送到爵士,起初完全不適應,加上遠射不行,在夏季聯賽試過三分射19中1,更不幸是在開季前半個月,就因右手食指受傷,而要休息了近6周,大大打亂了球隊部署,也令他更難適應。事實上,這種控衛需時培養,必須教練信任,委以球權,才能成長,幸好之後慢慢找回信心,才漸在聯盟站穩陣容。

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Burke其實絕不算差,否則就不可能在大學贏盡榮譽,只怪近年的後衛太變態,個個落場入40、50分都輕鬆得如食菜;Burke最大問題是遠射不穩定,15年就試過創出不名譽的紀錄,鬥鷹隊的比賽三分11射全炒。頭兩季每場起手平均5次,但命中率只約3成,今季平均起手兩次,命中率是37.5%,比起三分波,Burke的兩分跳投更可靠,從逾五成的命中率可見一班,但在今日的籃球潮流,就顯得不合時宣。作為控衛,Burke得分不夠犀利,組織也不算頂級,加上防守也不夠好,結果爵士在Quin Snyder接掌後,Burke漸漸跌出輪替行列,Quin Snyder寧願用Shelvin Mack來進攻,用Raul Neto防守,我記得那時候也很為Burke可惜,但來自鹽湖城的報導,大多是他仍然努力練習,甚至練射波去到半夜一、兩點。

 

最後Burke被送到巫師,再輾轉來到紐約人,與大學隊友Tim Hardaway Jr重聚。比起簽下天價合約的小夏達威,Trey Burke差天共地,今季合約薪金僅約78萬美元,比起小夏達威的四年7,100萬美元相差近百倍。英雄造時勢,但英雄也要順時勢,Burke要在G-League爆seed,以平均上陣37分鐘,取得26.6分、5.4次助攻和3.3個籃板,才在1月中獲紐約人合約,來到2月上陣時間更多,近三場比賽雖然仍是後備,都有近30分鐘的出場時間,而平均得分更達20分。目前紐約人季後賽無望,加上第一主力Kristaps Porzingis收咧,球員有更多機會表現自己。Trey Burke既然季尾成為自由身,此時不搏命,更待何時。雖然Jeff Hornacek喜用Emmanuel Mudiay為正選,球隊亦有更年輕的Frank Ntilikina,但信心十足的Burke仍有不少上陣機會。

 

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對球迷來說,Burke最吸引人的地方當然是Iverson基因。在某些角度,他和戰神極為似樣,雖然球衣號碼是23號(3號屬於其老友Tim Hardaway Jr),但無論是手袖、辮子頭和鬚,都與AI相似,出手方式也有其影子;要說不似的地方,一來Burke穿的是Nike,目前多着Off-White x Nike Hyperdunk,要是由Reebok贊助,穿上Question比賽,肯定會更似樣;而且其紋身也欠了個Only the Strong Survive,以及一個「忠」字。但我喜愛他完成大學yr.1後的紋身:Your past success is the enemy of your god given potential,很有一往直前的死士味道。

 

”(Allen Iverson) was a guy that I watched a lot. I think I did imitate him a lot at a young age. He was one of those guys who was just a special player, his size and he was able to score on pretty much anybody.”

有不少球迷之前都分享過Kobe向MJ致敬的影片,片段清楚見到兩人動作何其相似;Burke的出手也十足AI,這當然是因為AI是他的偶像,但論到插花或那些近乎不可能的人堆上籃,還是差得遠;我也認為AI遠比Burke靚仔,後者少了那種壊孩子的味道,而且衣着也不如當年的AI般帶領潮流。很多球迷已因為「似AI」這個原因而開始留意Burke,事實上,整個2月紐約人打了10場比賽,就只贏了一場波,比起Enes Kanter和小夏達威,Burke的吸引力更大,無論是上場單挑Kyrie,抑或是周二對勇士的Stephen Curry,Burke都不落下風,鬥攻的風格叫人熱血沸騰。講天賦,Burke沒有AI的速度和彈力,講得分,Burke還差得遠,但在鬥志方面,Burke就不輸AI,只要落場,就付出100%,在明顯開始擺爛的紐約人中,並不容易。

 

 

有時從打扮入手的確能吸引球迷,我們笑過屎波架生多的Nick Young,而巫師的後備小將Kelly Oubre也是聯盟出名的潮人,早排就將Supreme的手袖帶落小腿,惹來網民熱議,非常識搶鏡。不止落場,球星場外的衣着也能吸引鏡頭,不過最重要還是先打好波,有實力才行。若要選又好波又搶鏡的球星,我相信無人是Russell Westbrook的對手,而今季轉投雷霆之後,Paul George的風格亦可能受隊友韋少影響,開始另類,一套監犯裝就成了球迷焦點;反而Melo的打扮就較為正路。回到邁阿密的Dwyane Wade當然不再是場場入30分的閃電俠,但關鍵時刻同樣可靠,而在我心目中,更可算是NBA着衫最好睇的球星,目前還想不到有誰比他更有品味。

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