沒有贏家的總決賽

 

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當4:0的戰果出現,已沒有太多球迷感到詫異,騎士和勇士差距,由四年前第一次碰頭勇士贏4:2、到之後騎士反勝4:3,去年的勇士輕鬆贏4:1,而今季變成直落四,忽然大得難以想像。賽後,美媒報導LeBron James原來在第一戰JR Smith那驚世失誤後拳碎白板,結果弄傷右手,之後一直負傷上陣,可是我們知道,就算LBJ沒有受傷也好,一季來的訓練和默契,畢竟難以藉一人之力挽救。

上半場,騎士還有鬥志,JR一如上仗,一開波入三分,可是Stephen Curry的tip-in和罰球,加上Kevin Durant無解單打,很快又助勇士領先。賽前不知LBJ受傷,或者也因為他三戰過後,已非常疲累,對上五場,平均上陣時間高達46.6分鐘,油盡燈枯也不出奇,如非他極度自律的訓練和作息,很難頂到。

3:0領先形勢大好,勇士毫不心急,人人三分發炮,Draymond Green 入了,Andre Iguodala 也入了;如非Curry和Klay Thompson早早兩犯,令勇士勢頭稍阻,可能拋離更遠。半場勇士領先61:52,不算太多,有很多無人防守的投籃也射失,但關鍵的兩大主力Curry和Iggy已共取下29分,全隊也射入了9球三分之多。

Curry今仗找回手感,半場已攻入20分,加上多球高難度三分和傳球,令本來漸遠的總決賽MVP又走回身邊,可是最重要的還是他的傳球,在騎士那種儼如不設防的補位下,一球一球穿透到籃底,令騎士更疲於奔命。而老友常說Iggy的千萬身價就是為打總決賽,看他博得LBJ進攻犯規,然後再入三分,就知值錢之處

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下半場一開波,騎士頹勢未止,甚至見到防守失誤後,TT和JR互相指責,這代表球隊已接近放棄;當比分拉開到52:67,騎士球員的身體語言已是想盡快完場,而非再堅持下去。賽後有美國傳媒指責騎士沒有堅持到最後,這也太嚴苛了;當繃緊的橡筋一斷,就再難挽救,第三場被KD那球判處死刑,已是士無鬥志,看下半場那慘不忍睹的防守,只差在沒有說出「投降輸一半好嗎?」

最後的比分是108:85,Curry 37 分冠絕全場,至於KD則交出大三元:20分、12籃板和10次助攻,兩個人已高於騎士五名正選的總和(55分),其威力可見一斑。賽後,卡爾教練(Steve Kerr)表示,Curry對失落總決賽MVP並非如想像中失望。

“Honestly, I don’t think he’s that disappointed."

可是在我看來,也實在太不公平。單看數據,KD的確值得總決賽MVP,28.8分、10.8個籃板和7.5次助攻,還有平均2次的偷波,是極為驚人的數字;在第三戰的表現,更加是可圈可點。不過Curry的27.5分、6個籃板和6.8次助攻,還有平均1.5次偷波,絕不遜色。尤其是以41.5%射入22球三分波,包括第二場那9球三分波,更加驚人。很多人放大了他第三戰的表現,大聲指責他只懂打順景波,先不說他在那場比賽最後關頭那5分如何關鍵,而且該仗不斷被騎士夾擊,根據統計,全場達到59次,而KD就不足10次,這明顯是騎士調整防守而來。咖哩仔假如有私心,或者打得「聰明」一點,大可以要KD背籃打,吸引包夾外傳,自己輕鬆空晒起手進攻,那整體的數據自然不一樣,但戰果也可能不再一樣。Curry也好、KT也好、Draymond Green也好,他們的氣度與無私都是勇士能成功的主要原因,當以勝利為大前提,就是做對球隊最有利的事,他們三個做很多數據見不到的事,可是來到最後,獎項卻只落在數據最好的KD身上,這實在令我有點沮喪。

在進攻的層面上,KD的確是聯盟第一的得分機器,但這有賴於三名星級隊友分擔工作而成,有時最心悒是大多人都只見樹木,忽視了Curry如何做檔或拉空,讓KD打得更輕鬆,甚至防守時也盡量減輕其負責;KD在進攻以外,的確比較獨善其身。不少球迷都希望Curry能贏得FMVP,一來他是勇士的icon,也因為當初沒有Curry的虛心接納,KD決不可能如此快速融入球隊,打出上佳的表現。連續兩個總決賽MVP,只能證明勇士的團隊真的極成功,也證明了KD真的聰明,揀了一條最舒服的道路成為人生贏家,但要真正與超級巨星並列,還要證明更多。

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當我貼出LBJ自Game 1怒碎白板的新聞後,很多人都嘲笑他找藉口,其實LBJ賽後也沒有拿來為自己開脫("I let the emotions get the best of me and pretty much played the last three games with a broken hand,")。我覺得他今季的表現,絕對稱得上一夫當關,受傷也好、力盡也好,一直都堅持用自己的方法帶領球隊,可說是他9次總決賽當中最好的表現。勇士很強,但火箭示範了破解之法,其實與2015年的騎士有點相似,除了防守的緊密細緻,單打令其補位再加一堆射手,也有可鬥之機,當然中間還要很多細節和部署,但說到勇士是史上最強,已是無人能阻,恐怕未必。現時的問題是太多球隊跟住跟勇士的方法和節奏和他們對攻,才令其優勢更明顯。占士下季將34歲,如何自律也好,爆發力和耐力無可避免會下降。沒有了Kyrie Irving和Dwyane Wade在旁,LBJ證明了他能肩負起絕殺的重任,但今季所見,工作越來越多,既易被對手睇死,自己也難以堅持全場。打48分鐘或者拿下50分其實不代表成功,代表住你無人能靠,只能死頂。正如我常說,一人的極限,不是球隊的極限,LBJ的打法其實扼殺了隊友的創造力和空間,當LBJ隨年月而威力下降,更難反先。

比賽未完,很多球星已爭相在twitter貼文,將LBJ變成不同球衣,有76人,也有紐約人和馬刺,當然不少得綠軍和湖人這兩支老牌勁旅。今夏這個風眼走向如何,究竟是續留東岸,還是真的如荷里活電影般轉投西岸球隊,在比華利山與一眾明星富豪為鄰,相信世界盃完結前都不會有答案。不過LBJ要爭逐史上最偉大球星的寶座,已是近乎不可能。3勝6負的總決賽戰績是其中之一,之前加盟熱火的方式是其二,要是將過程倒轉,可能球迷會有相反的評價也說不定。2007年被Tim Duncan帶領的馬刺橫掃,一句「未來是你的」引起無限遐想,想不到卻成為離隊的伏線;「大帝」之後去到熱火,應該是籃球生涯最好的時光,兩奪總冠軍之餘,與「閃電俠」那種縱橫球場的合拍,加上無論是Chris Bosh或Ray Allen的支援也極足夠,算得上威力無窮,也見到一人計短的問題;沒有Pat Riley,熱火教練可能早被迫走,球隊也決不可能有前成就。

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今次再被橫掃,LBJ也是時候想想,究竟需要如何走下去。就算多全能,多聰明,也總不可能一個人贏得全世界,兩年前,勇士挾73勝9負的威勢進入總決賽,卻未竟全功,最後被騎士反勝4:3,留下永不磨滅的烙印;當時我寫了一篇《I can do all things的詛咒》,因為當時的Curry自信太滿,結果錯失連霸機會。今日看來,這題目也適合LBJ,找幫手之餘,也要耐性,否則去到最後,速食文化仍難打低勇士,可是年紀越大,時間越少,這次選擇,不容有失。以球隊的陣容和思考方式來看,湖人和塞爾特人最大機會成為LBJ的下一站,要阻四年三冠的Golden Dynasty ,還有更好的選擇嗎?

2016年的總決賽,改變了LBJ的歷史地位,也改寫了勇士的結構,KD和Curry的命運;兩年後重看,想不到會令今次變成沒有球迷想看、沒有贏家的總決賽。三位本來都有能力成為G.O.A.T.傳奇的球星,現在看來都再難如願,難怪完場後我一直悶悶不樂,我=想念2015年那支不知地厚天高,改變了全世界的勇士,更想念是輸家賽後淚流滿面,向球迷發誓下季要帶領隊友捲土重來的美好舊時光。今日籃球世界的價值觀,看來已不再是我熟悉的那一套了。

暑假了,大家也好好休息一下吧。忙完世界盃,會再續寫專題文章,屆時再和大家分享,也謝謝大家一季支持。

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誰是NBA的G.O.A.T.?

 

GettyImages-514745962.jpg這篇本來想在總決賽完結後才寫,但鑑於Kobe的訪問,所以先寫幾句。

以目前走向,LBJ的騎士落敗幾成定局,換言之其總決賽紀錄將會是3勝6負。三次總冠軍,絕不是簡單的事,但我們衡量一個球員是否偉大,又不單是以總冠軍去計算。例如剛生日的Allen Iverson、或者Reggie Miller、爵士的John Stockton等,都肯定是傳奇球星之列,要是有誰說,他們一冠也無,難以稱上巨星,那肯定是腦筋有問題。當中,如Reggie Miller在生涯尾段其實大有機會「搭順風車」,如Gary Payton或其他球星老去後般加盟強隊,以支援角色贏得總冠軍,但他仍寧願與印城市民同在,那是更了不起的情操。

今日人情味不如舊日遠甚,這我一點都不反對,在職場打滾近20年後,對於所謂忠心之說,與「打份工啫」,都感受甚深。莫道你在選擇人,你的老闆究竟是Gregg Popovich,還是Danny Ainge,已是差天共地的事。但不變的是,普遍體育迷都將更高的道德標準投射在球星身上,因為球星如單純地追求勝利,而沒有了努力過程,或者沒有經過絕望的等待,那結果就未必甜美。正如Kobe Bryant,傳奇之處不在於他因人成事,早早取得三連霸,而是經過一連串場內場外的打擊後,仍能再次領湖人衛冕成功,那種自傲和倔強,折服了不少球迷。

上面談到,偉大的定義不在於指環數目,例如Robert Horry,你說很難說他會比Kobe更偉大,但當我們討論GOAT,The Greatest of All Time,那又是另一回事。要做到史上第一,不止要講冠軍數目,也要講過程中的地位、角色、貢獻,也要講整個生涯做過的挑戰,改變,成長。我們也要考慮那時候的對手,考慮隊友的支援,考慮教練的才能,如此方有較完整的想法。

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可惜,礙於年紀關係,我也趕不上NBA起飛的八十年代,對於Larry Bird和Magic Johnson有多好,只能有個大概想法。正如當Kobe Bryant退休,我寫了一篇《告別最偉大的反派》,也收到不少年長球迷來郵,指我把Kobe抬得太高,認為不管是Kareem Abdul-Jabbar,或早Magic Johnson,其地位都比Kobe更勝一籌。

正如我講過,籃球偶像就如初戀,有着不可取代的特質,十多歲看的球星,一定比三十歲看更加震撼,更加純粹;昨晚和朋友食飯講波,也有討論這話題,MJ、Kobe、LBJ、Stephen Curry(級數未到,但在新一代心目中他就是神),其實就等於我們的譚詠麟、張學友和陳奕迅,誰是歌神?就看你聽那個年代的歌長大。《愛情陷阱》vs《還是覺得你最好》vs《與我常在》,誰高誰低,那可能永遠不會在答案。

LBJ總決賽再敗幾成事實,近日幾個美國主要籃球網站,都在討論一個問題,就是LBJ是否得不到足夠支援,他是否能令隊友更好。Kobe日前接受《New York Times》訪(https://www.nytimes.com/2018/06/06/sports/kobe-bryant-detail-curse.html),也有談到這問題。

對於目前騎士在LeBron James交出上佳數據下,仍落後勇士0:3,Kobe對坊間不少人指騎士的支援太少而唱反調。他在訪問中表示,其實騎士的隊友一點也不失禮:「Kyle Korver是個偉大的射手,JR Smith也很紮實,我們集中在他的一次失誤而忽視了他曾協助球隊贏過總冠軍;他們有Kevin Love,一個明星球員,也是美國男籃代表。還有Rodney Hood,在西岸平均可獲17分的得分好手,而Tristan Thompson已打回幾年前的水準。當我們去討論LBJ有多偉大時,我們也要看看其他人,假如你說騎士的球員差勁,LBJ是與一班垃圾打波( playing with a bunch of garbage),那我絕不同意。」



 

朋友近來也有討論這話題,有一位就認為,至少LBJ在心技體三方面中,「體」的實力堪稱史上第一。抱歉,我即時打斷了他的說話,因為太少人看過八十年代的MJ。很多人會記得LBJ被三個綠軍球員拉住也能上籃,但有誰記得MJ在活塞三四個球員用殺傷戰術下,仍能成功入樽或得分?有誰記得MJ在1988-89球季,平均數據是32.5分,還有8次助攻和8個籃板,並且是聯盟偷波王的2.8次偷波?當我們看得不夠多,就很易有以偏概全的問題出現。所以有時ESPN排出所謂的史上最偉大100球星,我真的懷疑他們根本未看過九十年代球星打波!

很多人讚Dennis Rodman是籃板王,那是經過年月洗禮後的單純印象,事實是他麻煩多多,公牛甚至要犧牲一位球員來作他的保姆,幫他執鞋,他在場上的表現,有賴當時三為一體的Phil Jackson、Mj和Scottie Pippen聯手,由訓練到更衣室到球場上努力而成。有時聽到有朋友說,MJ贏得六次總冠軍是因為好彩,好彩有班勁隊友才能做到;一下子我也很難解釋,這就是時代的代溝。

究竟LBJ能否成為最偉大的球員,尚待他退休後才能作出更公允的討論,但他的天賦體能太勁,加上沒有大學的訓練,在基本技術上的確有差,但我們也見到他的自律和訓練下,這兩季開始明白用更省力的方式進攻,但因應其持球打法,隊友的發揮的確受影響,這才出現上面Kobe所說的問題,就是一班好隊友而變成部份球迷口中的「垃圾」。或者說,他需要適合自己的隊友,而不是那種帶領不同隊友都可登上頂峰的球星;來到最後,這問題可能不需要答案,因為每人答案都會不同,但LBJ要追上前人的話,時間已進入倒數,越來越少了。

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LBJ與KD的平行時空

 

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今日一直睡眼惺忪,因為老友阿勤去了克利夫蘭睇波,結果香港時間早上五時多還在和他傾電話,他還抵死地問我,是否要買現場的JR Smith球衣!以球迷身份睇波的他興奮萬分,但主場的騎士迷恐怕剛好相反。在非勝不可的絕地戰落敗,場數已落後至0:3,萬劫不復下絕難翻身,輸波之餘,更擔心主將LeBron James會再一次離隊,難怪在最後一分鐘,球場靜得交關。

騎士本來有個好開始,Kevin love 和JR Smith一開波就三分穿針,令主場球迷興奮萬分;之後LBJ十足T- Mac的自製撞板大力入樽,更是力發千鈞。騎士12:4的領先優勢,之後KD再連續失誤,令勇士要率先叫暫停。出來的勇士看來沒有好轉,Draymond Green沉不住氣,和Tristan Thompson吃了雙T;而Stephen Curry也在騎士不斷藉單擋而令他要守LBJ的單打下,也影響了手感。

第一節騎士只領先29:28,來到第二節,騎士將領先優勢擴大;在LBJ落地輕微拗柴下,其他隊友的確有挺身而出,Kevin Love有內有外,幾下搶完進攻籃板下踭頭飛舞,擋我者死;而事先張揚的Rodney Hood也帶來活力,在第二節三投全中,取得6分,也有3個籃板和2次封阻,全場共有15分,令人懷疑為何騎士不早點用他?就因為之前一次在垃圾時間拒絕上陣?白白浪費了一個有用球員,在背水一戰才用未顯太遲。

在前三節,KD每節都有雙位數得分,來到第四節,就如上年第三戰一樣,在左手45度角,射入如同尖刀插入心臟的三分波(只是再遠了幾尺),將比分拉開至6分,宣判了騎士的死刑。全場43分,不止是季後賽新高,也是勇士今仗一直不被騎士放甩,在最後階段能順利取勝的最大原因。



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騎士不是火箭隊,他們的防守相差太遠,我覺得不是球員質素的問題,而是在防守上的訓練,加上季中換了半隊人而衍生出來默契不足的問題。基本上,騎士都是以攻代守,以及在籃板上的優勢,從而希望擊敗勇士;KD當然打得好,但我很少見到一支東岸球隊,不要說總決賽,就是在季後賽,都絕少一場出現多次讓對手無人防守下入樽或上籃。

防守上的默契不足,決心也不足夠;LBJ的體力開始下降,打了47分鐘不代表不累,腳傷看來也有影響,更多波是選擇傳球,進攻也以體型爆籃,而減少了fadeaway。騎士找不到如PJ Tucker的死士、找不到如Trevor Ariza般以防守為最大責任的球員,為何不試試Cedi Osman?既然對手的死亡五小重現,為何不打細一點去追上對手?這問題看來已不需要找答案,因為現在一切都已太遲。我一直強調,沒有球隊可以對攻打贏勇士,Whatever it takes就是要不惜一切代價,可惜騎士的決心實在不夠,當LBJ也累了,球隊就再也無法糾纏下去,這是一季來的因果。

 



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等了又等,Andre Iguodala終於復出,根據統計,之前三次對騎士的總決賽,有他在場上勇士的+/-值高達+141分(缺陣是-68),比勇士任何一位球員都要高,縱使狀態只得7、8成左右,上半場完前更撞倒右腳,可是卡爾教練(Steve Kerr)非常信任這位2015年的Final MVP,下半場繼續讓他上陣,這可是場賭博,就看死亡五小(Hamptons 5)的速度和走位佔上風,還是騎士藉內線優勢可以搶回先手。

卡爾很聰明,上半場見JaVale McGee跟不上,就不多用;到第三節見球隊在籃下失利太多,而Kevin Love又因戰術需要,拉出外線,於是就放入麥伊;結果這位長人在第三節上陣近9分鐘,取得8分和3個籃板,也一如上場,保護了籃底,讓勇士重新燃起擅長的快攻。勇士此節的籃板數是14:6大幅壓倒騎士,快攻分數也是12:4,雖然Curry仍然手感冰冷,但勇士仍打出31:23的第三節分數,也再次領先83:81。

“We talk about his versatility all the time," Warriors guard Stephen Curry said. “We talk about the ways that he can fill holes defensively and offensively for us, especially against teams that we have such familiarity with. He’s such a high-IQ type of guy that he’ll most likely find himself in the right place at the right time and help our rotation get back to what we’re consistently used to.

Iggy並未100%,Curry也是手感不佳,可是卡爾教練繼續起用;前者真的如Curry所講,聰明無比,走位一流,也見到他在最後關頭的表現;埋單一計,Iggy的8分、2籃板和1次偷波不起眼,但其+14卻只次於KD,可見他在場上的作用,難以單用數據統計;最後關頭,冷靜長臂一伸,拍走Kevin Love的皮球;之後走空來次輕鬆入樽,價值連城。「死亡五小」換上Jordan Bell就失諸輕靈,走位不夠好;用上Shaun Livingston就防守失勢,令Curry壓力更大。談到Curry,在上半場他8射1中,只得2分時,我就和朋友講,要是真的想爭FMVP,那他今場至少要有雙位得分,結果在第四節終於射入三分,加上罰球,勉勉強強有11分,和KD的43分相比,當然差得遠,但他其實完美執行了戰術:空的時候起手、隊友走空即傳、盡量幫KD做單擋然後拉開空間,讓後者有更大的空位進攻。當KD射入那球關鍵三分,見到他和Draymond Green第一時間對住KD大叫大嚷,或者很多朋友不喜歡勇士,但在團隊籃球的走位和合作上,勇士的確是近年最好的一隊,沒有那支球隊能夠去到接近的水平。

要是Curry攞少一分,那就會出現一個有趣的現象,就是會有五位球員剛好是10分,也見到勇士這支球隊的深度。在球隊兩大得分主力手感不佳下(Klay Thompson和Curry),仍然能夠有如此表現;My Boy的10分再次令人讚賞,而後備上陣的「活力王」Jordan Bell也表現完美,12分鐘內有10分、6籃板和1次封阻,與Iggy及終於射失的Livingston提供了強大的後備火力。

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究竟是傷患影響,還是開始力不從心,LBJ的主宰力漸次下降,正如火箭去到最後兩戰,James Harden那舞步終於沉重起來;今早收到不少朋友的訊息,大多叫我不如不再寫第三戰,而改為猜測LBJ下季去哪兒。以騎士的薪金結構,要再換人實在不易,難怪是否騎士迷都好,大多認為只要總決賽失利,就意味大帝將會再次將他的才能帶到另一支球隊。所謂「NBA 2K封面轉會詛咒」純實巧合,可是博彩公司開出來的奪標賠率就有根有據,大熱門是勇士(1.25倍)不意外,那為何76人能夠與火箭(3.5倍)並列第二,甚至能力壓塞爾特人(8倍)?而湖人(20倍)也比騎士(30倍)熱上一截,這都是「LBJ效應」。要是留在東岸,那76人的確最有機會歡迎LBJ到來;要是西岸,那有荷里活也有薪金空間兼有簽巨星傳統的洛杉磯湖人,亦是熱門地點。這就是博彩公司將這兩支球隊看好的原因。

三場總決賽,有兩場騎士都有機會取勝,但最後都是失諸交臂,結果變成絕望的0:3;第一戰當然最為接近,今仗其實也相去不遠,我不喜歡KD當年投敵的表現,直到今日也認為他是懦夫,但他聰明的地方是來到勇士,揀了一個最好的地方讓他無後顧之憂;今日之戰充份證明了自己的價值,能夠在作客環境下交出43分,絕對是頂級球星的表現,可是我們永遠也無法知道,他的極限在那裏。KD與LBJ一樣,在生涯中段面對眾多選擇,揀了一條自己認為最好的路去走,影響了球迷對他們的評價。或者在平行時空下,他們都寧願當年揀得更好或者處理得更好;不過衛冕在望,相信KD會覺得「值得」吧。

“That was amazing what he did out there tonight,” Steve Kerr said after the game. “I don’t think anybody in the world can hit those but him. He was incredible.”

命運巧合地將他們再次連結一起,結果會如何,很快就知。我和大家一樣,如果周六勇士再贏一場,也認為LBJ將會再次轉會。LBJ是否史上最偉大,肯定要待他退休後才能詳細比較,而這次轉會,極可能是他生涯最後一次機會,去為目標奮戰;但一個主宰能力太強的球星,在場上無所不能,對隊友是好是壞,或者可以更易看得清。James Harden三年內兩度成為球員票選的MVP,單以提昇球隊戰力來看,大鬍子稱得上是聯盟第一,比諸LBJ、KD和Curry都更好,Russell Westbrook更加難以相比,來到這一刻,或者大家才明白,火箭能夠迫到勇士血戰7場,其實有多麼不容易。

比賽來到這刻,最大的懸念是總決賽MVP會是誰。Curry大跌watt下,令不少球迷又支持KD再次蟬聯;也有朋友支持LBJ,認為他更值得贏FMVP 。如果是2015年那一屆,那騎士輸2:4還講得通,要是今年被橫掃,那相信很難頒獎予LBJ。NBA多年來只得一次是由輸家取得FMVP,那是1969年的總決賽,由落敗的湖人球員Jerry West奪得。當年他的數據是37.9分、4.7次籃板和7.9次助攻,最重要是他領軍打足七場,在生死戰僅以兩分落敗,才破天荒獲FMVP。

 

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當腦殘也是MVP

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正常來說,今場要選MVP,肯定是用了金手指的Stephen Curry,那破總決賽紀錄的9球三分波,協助勇士在下半場放甩騎士,主場再次取勝,領先至2:0。33分入面,包括17射9中的三分,也包括8次助攻和7個籃板;咖哩發威,勇士才像勇士。可是今場最令我驚歎不是Curry那些不可思議的三分波,而是落場18分鐘,百發百中的JaVale McGee。

七點多起床預備睇波,先看兩軍陣容,騎士沒有改變,而勇士亦只有一個位置換了人:中鋒由小將Kevon Looney,換成了「腦殘」JaVale McGee。本來「腦殘」這花名已消失了,因為麥伊在勇士隊中穩打穩紮,不再是昔日那個My Boy,上場幾球防守LBJ亦見進步,不再亂跳一通,其身型和彈跳力成了勇士有需要時最好的屏障;不過可能興奮過度,上場明明連入後忽然在籃下「被框guard」,幸好之後有JR Smith「幫手」,那精華片段才不致成為當日熱話。

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養兵千日,用在一朝,卡爾教練(Steve Kerr)看到JaVale McGee的優點,也看到勇士的缺點。上場勇士幾乎輸波,最後死裏逃生,有點運氣;LBJ的51分當然是主因,另一原因是勇士籃板失地太多,足足輸了19個進攻籃板,籃板總數也以38:53大幅落後;騎士不斷有第二次機會,才令勇士贏得驚險。上場麥伊打了6分鐘,卻是充滿驚喜,進攻的無球走位和防守的伸展,撇除一球蝦碌,實在值得更多上陣時間。今場是麥伊生涯僅第10次正選上陣,球迷見到他在籃下的防守,讓騎士不再輕鬆上籃,就算是LBJ,也要花更多力氣,加速、急停、再爆發,才能擺脫麥伊在空中飛舞的長臂;在籃板方面,他只拉下兩個籃板,卻把Kevin Love和Tristan Thompson擋了在外,讓隊友更易搶得防守籃板。除了腳傷未癒的Klay Thompson,其他三名正選都拉下最少7個籃板,這是極大的進步;結果勇士全場雖仍失掉16個進攻籃板,但整體籃板數只少輸一個(41:42),基本上是封殺了騎士上場的一大必殺技。今仗,麥伊絕對是無名英雄,說是MVP也不過份,因為他的出色表現,可說是意想之外,由無人要的聯盟笑柄,到今日總決賽正選上陣,看兩隊如何用所謂「腦殘」的球員,也堪細味。

勇士開波7射全中,整節命中率逾6成,但始終拋不開比數,騎士的集中力驚人,藉多次and 1搶分,完第一節只是落後28:32。然後球迷很快發現,勇士的後備陣容的深度。第二節見到David West擔任「中轉」,不斷在高位幫忙,除了幫助被George Hill 守死的Stephen Curry擺脫對手及轉邊,更重要是防守,他和McGee、Looney、Draymond Green及Kevin Durant,聯手守住籃底,令騎士不再狂搶進攻籃板。David West在11分鐘入面,百分百命中率射入一球三分,並有3個籃板和2次助攻,更交出3次封波,包括一巴封阻Kevin Love,到賽後看數據,你才發現大衛西做得多好。講到百分百命中率,當然要提Shawn Livingston。5射5中取下10分,他既是第二控球,憑身高也能在低位post up,然後來記中距離。今仗勇士明顯打得「大」,反過來用身高進襲騎士的內線,結果收到成效。

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上場比賽,勇士雖然贏波,KD卻是罪人,手感不好問題不大,但最後的罰球沒有好好頂位,讓JR Smith搶走防守籃板,卻幾乎出事。日前在訓練時接受訪問,KD多謝Steve Kerr以MJ作例子,感激過後,KD如像開竅,今仗明顯少了勉強起手,多了傳球,並集中精力防守,基本上是讓出進攻主角,結果全場有7次助攻,與Draymond Green一樣多,和麥伊的配合,更是精采。KD今場的命中率高達71.4%,若果說Curry的三分是防不勝防的小李飛刀,那KD的中距離就是硬擋也守不住的玄鐵重劍,有一兩球明顯見到LBJ已輕印KD前臂,仍是阻止不了,KD+/-值是全隊最高的+24,充分顯示其價值。

談到腦殘,豈能少得上仗成為勇士英雄的JR Smith;今仗甲骨文球場的黃海有備而來,當JR博得and 1,站上罰球線時,全場一齊大叫M-V-P,結果JR真的射失;而全場只射9中2,看來仍受上仗影響。LBJ經過上場比賽落敗,明顯知道勇士的防守策略,是讓他取分,卻截斷傳球路線,守死其他球員,今仗刻意造波,但一來跑動不多,很多時見占士想一刀傳到籃底,結果變成失誤(5次失誤);另一方面是外線始終不佳,33.3%三分和41.1%的整體命中率,浪費了LBJ很多傳球;包括那球在三人防守下鏟到籃底,然後有後眼般的外傳。最後「大帝」的29分和13次助攻,明顯與首戰有落差,而整隊的鬥志也與上仗相去甚遠,欠了非勝不可的決心。

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上場的L2M報告,有提及George Hill最後的罰球,Draymond Green提早進入禁區,應算違例;賽後收到幾位朋友的訊息,都指走甩眼太離譜。今場也有不少判罰令球迷摸不着頭腦,例如第三節餘下約4分鐘,LBJ接波快攻,把KT和Curry撞開,後者明顯擋住LBJ上籃路線,球證卻毫無表示;而Curry也有兩球三分被打手,一球球證冇吹,另一球左手推出的就變成勇士的界外球。不比上仗LBJ博進攻犯規那球般,非慢鏡難以判斷,如Curry那球明顯是blocking foul,也難怪LBJ勞氣。不過臨完第三節,LBJ爭位時摔低Jordan Bell,球證竟吹後者犯規,不知是再一次出錯,還是「還番」一球了。



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當勇士領先到2:0,不少球迷開始討論總決賽MVP誰屬,2015的得主還未能復出,2016年的得主落後,2017年的得主失準,令大家憧憬今次會是咖哩仔正名的好機會;今仗那球插甩花後轉身一射,從三十呎一道彩虹般命中的三分,令球迷興奮若狂,我在螢光幕前也忍不住嘩了出來。打破Ray Allen的紀錄射入9球三分波,其難以防守的程度,甚至讓TT發爛渣──當賽後有記者問到,他防守Curry時有否感到無助(helpless),TT即時爆粗走人,由此可見,Curry的三分有多恐怖。雖然如此,我相信勇士上下不會太早思考FMVP的問題,有過2016年的慘痛經驗,直到捧盃一刻,勇士也不會掉以輕心。可是今仗看到了經過首戰後的天與地:騎士捉到鹿沒有脫角,全隊仍在後悔與沮喪當中,但勇士卻是死裏逃生的喜悅,而卡爾教練也當機立斷,堵塞了球隊的漏洞,令騎士更難對抗。

總決賽開打前,我預計騎士在首兩戰可偷一場,因為LBJ的氣力最充裕,但首戰以些微之差失利,打擊甚大;雖然騎士之前對塞爾特人也試過先落後0:2,可是勇士絕非綠軍可比,其作客威力也不容少看。卡爾教練也有信心,Andre Iguodala不會缺席全部總決賽,Iggy何時回歸,與KT的傷勢,會是騎士能否扳回一城的關鍵。幸好頭三戰中間都有兩天休息,對年紀較大的騎士隊很重要,LBJ和他的隊友回到克利夫蘭,表現會相差甚遠,所以部份勇士迷認為大局已定,那太天真了。

來到第3戰,騎士最重要是找回手感。隊中最可靠的射手Kyle Korver在防守上耗力太大,其季後賽平均44.6%的命中率,來到總決賽跌至25%;在戰術支援不足下,基本上是廢了武功;加上JR的失準、 Rodney Hood又被棄用(今日終於上陣4分鐘,雪得太耐一上來就射大針),令騎士引以為傲的外線火力幾乎熄滅。我仍然相信,若Tyronn Lue肯多用Cedi Osman、Hood和Larry Nance Jr.,會有作用,連Jeff Green也開始有疲態,雙方的差距越來越大,若騎士不趁氣力還未放盡下追回一場,恐怕真的會捧蛋收場。

 

 

 

 

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最強的球員 最豬的隊友

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當賽事來到最後一刻,我仍以為騎士大有機會取下首戰,賽前預測他們可以在甲骨文球場偷雞,是因為全隊體力仍充沛,LeBron James的主宰力仍足以左右球賽勝負。可是來到最後,LBJThanos級表現只能被JR Smith這個豬隊友玩死。19個進攻籃板為騎士帶來一次又一次的機會,可惜在加時前最後也最重要的一個進攻籃板,卻不巧落在JR手上,錯失了鐘響前的最後一擊,也令騎士萬劫不復。

93年正式收睇NBA總決賽直播來看,我已經連續睇了25年,每一次的總決賽,我都盡量一場不漏,睇完再睇;自己支持的球隊,更會錄下在無波的暑假重溫;試過到信和買老翻錄影帶,後期更是DVD box set買齊。睇波多年,一次也沒有喊悶,因為隨住球員的狀態和隊友的配搭,也有完全不同的效果。世上沒有球隊永不會落敗,因為狀態不會永遠的100%;正如富樫經典漫畫《Level E》中所寫,一支C級球隊,要是在最好的情況,也可能贏失準的A級球隊。我不明白為何在總決賽開打前,有很多朋友都表示,完全不想看這個四度對決的戲碼,因為勇士太勁?因為勝負已分?因為又是CurryLBJ?就今場戰情來看,全場極為好睇,峰迴路轉,而且有笑有淚(視乎你支持那隊)。當全世界都在嘲笑JR的腦殘行為,放棄球賽的朋友,可會感到後悔?

我當然不是說騎士是C級,但以整體實力而論,勇士的確勝一籌,原因是幾年的培養關係,也因為管理層和教練的視野不同。可是,LBJ藉這一季來證明他的實力絕對是SS級,等於是三國時代的呂布,有萬夫不當之勇,也令勇士的防守無時無限都要以1+1去對付,令騎士其他人有更多空檔。

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由開波的一刻,LBJ已展現無比的決心,遠投近射頭六球全部命中,不過Stephen Curry的遠程三分和上籃and 1,助勇士追平,加上之後傳予Kevin Durant的拆你屋,掀起全場高潮。今場勇士打得最好的球員,肯定是Stephen Curry,不止因為他的29分是全隊最高,也不是因為他半場前的超遠三分球,助球隊追平,而是他控制了球賽節奏,用無私團隊籃球來幫助隊友。今場KD打得不好,三分71中,最後能有26分,就是因為Curry很多快攻或走空下,刻意傳球給他。在大部份的球隊,手感火熱的控衛大可不必如此,可是勇士就是堅持這種打法;看他們很多二打一或三打二的快攻,大多會傳予走空的隊友上籃或入樽,最多硬上的,就只有KD,難怪Steve Kerr也要他多傳球。

因為加時關係,今仗兩隊的主力都上陣逾45分鐘,LBJ48分鐘;勇士的四大核心都由4547分鐘;最難得當然是Klay Thompson,一度被JR偷波時「鏟傷」而退下火線,幸好治理後沒有大礙,除了防守以外,也提供了關鍵的24分,包括全隊最準的5球三分波。在勇士全隊中,只有一位球員打足對上四季的季後賽,他就是KT。或者China Klay的形象近年深入民心,但我認為他正如公牛時代的Scottie Pippen,總被嚴重低估;當所有鎂光燈落在其他三位球星,或者Final MVP Iggy身上,KT只是默默把工作做好,然後賽後才發現,要防守對方王牌的他已攻入2030分。

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邊睇波邊想寫稿的方向,本來直至完場之前,我都是想寫騎士一班球員,終於證明了他們一點也不差;很多球迷總是將騎士失敗歸咎於隊友支援不足,令LBJ不斷陷於苦戰。要明白一點,騎士的進攻是由LBJ發動,其他隊友本就處於支援角色,除了Dwyane Wade和Kyrie Irving,沒有誰能搶下主角位置。要是有更好的教練,在整體上陣時間和分工上做得仔細一點,其實LBJ不必打得如此辛苦。

今場我最佩服是卡爾教練,在缺少了隊內最能穩定軍心的Iggy下,仍然能讓球員充滿信心;在尾段LBJ那球精采的二段騰直上籃反超前下,Curry立即在另一邊飛身上籃and 1,再次領先一分。今個季後賽,很少見到Stephen Curry如此積極進取,是真真正正回到三季前的模樣,我相信Kerr一定做了不少工夫;除此以外,看準騎士防線拉到外圍後,放入David West及JaVale McGee幾分鐘,也有不錯效果;如非McGee又再腦殘,自己在籃下空晒卻被「籃框封波」,整個後備就會貢獻26分。今仗勇士也起用了Patrick McCaw,上陣4分鐘有2分,反而收起了Quinn Cook,相信是留有以待。

騎士的Kevin Love趕及復出,21分和13個籃板是隊內第二高,比起大帝的兩位兄弟,好得太多。TT今仗上陣20分鐘,只得2分和5個籃板,最後那球刻意對Shawn Livingson犯規,再沉不住氣請Draymond Green「食波餅」,換來二級惡意犯規,理論上會在第二戰停賽。在比賽尾段,浪花兄弟與大帝的一輪對話,或者Livinston在勝負已分下,故意起手,相信都是心理戰,任何一方沉不住氣,都會換來沉重代價。這一點,相信Draymond Green最清楚,不過他對住LBJ那球打面犯規,明顯不過,居然仍與球證爭拗,換來第四個技犯,實屬不智。目前離自動停賽就餘下三次技犯機會,再不忍口,恐怕又會出事。

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勇士的防守其實遠不如之前兩季,我相信與Iggy缺陣有一定關係,但球員的心態也可以做得更好,不過今仗的協防做得不錯,戰術仍是維持「讓LBJ取分,守死其他人」,結果騎士整體的命中率是44%,三分更低至27%,若減去LBJ,整體命中率更只得37%。幸好今仗後備將士用命,包括Larry Nance Jr拉下了11個籃板,助騎士在籃板數比勇士多出15個,進攻籃板也以19:4遠遠拋離;當勇士以死亡四小應戰,騎士就一直以雙塔抗衡,最後Tyronn Lue大膽地用上Larry Nance足足19分鐘,此子不負所託,9分和11個籃板,加上Jeff Green填洞式打了足足36分鐘(7分/5助攻/3籃板),在防守上有極大幫助。或者因為之前的上陣風波,騎士棄用了Rodney Hood,在Kyle Korver防守跟不上仍勉強用17分鐘,或者JR不斷犯錯仍受重用,倒不如讓Hood上陣更好吧。

近年NBA裁判不時成為球迷批評的對象,結果Adam Silver就推出了Last 2 miuntes report,結果球迷鬧得更勁,因為不時在L2M翻案認錯,卻也於事無補。今場也有不少焦點,如LBJ偷波變吹罰,反而他明顯被打手也無吹,但最關鍵還是餘下36.4秒的一擊。球證本來吹罰KD撞人進攻犯規,但睇重播後就變成LBJ阻人犯規,當時正與朋友不斷whatsapp,也有人認為這球明顯是撞人,不過我就持相反意見,因為慢鏡所見,LBJ明顯未企定。講波的Reggie Miller也有提及,NBA曾傳出有意將這種L2M報告擴至全場,恐怕只會弄巧成拙,令球證壓力更大,更難吹波。

最後30秒,是全場比賽的高潮,先是LBJ二段上籃,讓騎士領先106:104;想不到轉頭就見到Curry飛身 and 1,全取三分後反超前一分。時間餘下23.5秒,騎士沒有用最後一個暫停,由LBJ策動攻勢,結果他選擇交予籃下走空的George Hill,順利博得KT犯規,第一球,Hill順利射入,令騎士打平107:107;這時候,全場最戲劇的一幕出現,Hill射失第二球,KD竟然發夢沒有頂好位,讓騎士的JR Smith搶到進攻籃板,當時比賽還餘下近4秒,可是JR既不起手,也沒有傳波(最後回傳予George Hill已完場),結果LBJ想叫暫停也太遲。本來大有機會做英雄,最後卻成了整個籃球界的笑柄,朋友賽後傳來金句,我笑了幾秒,雖然刻薄,也真的貼切。

「毒瘤嚟講……JR真係可以入名人堂」

以當時情況,我們一直以為JR是記錯了比分,以為騎士領先,所以立即帶出圈外,令對手難以犯規;就連Tyronn Lue教練也說,指JR以為領先一分,但JR賽後堅持,知道是打和,帶出圈外是想更易起手;至於LBJ在記者會上也絕口不提,當記者反覆追問他和JR說了甚麼,JR是否知道比分,更拂袖而去。今場JR其實打得不錯,盡力防守以外,有10分和6個籃板,叫做稱職,想不到本來大好機會,仍是被他的愚蠢行為拖累;進入加時後,騎士似是喪失鬥志,一下子被拉開,最後以十分之差落敗。LBJ在加時階段只能攻入2分,既是體力上的疲憊,相信也是心理上的疲憊。今場殺紅了眼(慘被D.Green插到眼都紅埋),攻入總決賽史上第五高分51分,但之前四位,包括Elgin Baylor61分)、Michael Jordan55分)、Rick Barry55分)及Jerry West53分),全都是贏波而回,今次LBJ絕對是斯人獨憔悴。

賽前預計騎士可在頭兩場偷一場,是因為起碼LBJ體力充沛,贏面更高,但第一戰經歷心碎地輸波,恐怕難以及時調整。先不理Iggy下仗能否復出,騎士先決條件,是防守上要做得更好,像目前的防守換防太易,令比賽不致出現mis-match,如非KD手感奇差,比賽一早已玩完;除此以外,LBJ也應該如對塞爾特人時的打法,減少控球時間,釋放George Hill的威力;而上面也提過的Hood,或者Cedi Osman,其實都可以是奇兵。勇士要調整的地方其實不多,今場開局也比之前做得好,這要多謝Curry控制節奏,讓隊友投入。KD也好,Livingston也好,都受惠不少;加時有球Curry被兩人防守,然後向後一拋,Lvingston接波後拋射得手,鏡頭即時影住Curry在籃下扮戴上眼鏡,對住其慶祝,然後Lvingston也忍不住面露微笑。這只是其中一個畫面,無論是Draymond GreenMcGee的提場,或者大家對Jordan Bell的鼓勵,都見到勇士這支團隊如何重視隊友,今仗最開心是見到Curry不再患得患失,那些令人嘩嘩聲的籃球重現,實在是球迷之福。

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最好球員難阻最好球隊 勇騎宿命四度對決

 

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有人說,這是聯盟最好的球員,決戰最好的球隊;也有人說,這個連續四季上演的戲碼,不值一看,因為勝負毫無懸念,呼之欲出;更有人說,騎士最多只能贏到一場,LeBron James打得幾好都無用。四度對決,卻被球迷說成沉悶無比,究竟是勇士太多,還是騎士太弱?其實勝負早在季初已決定,一切只是按照劇本而行,騎士成也占士,敗也占士,今次總決賽,恐怕會再一次失望。

“One man stands in the Warriors’ way.”.”這是sfgate.com的標題。就牌面上來看,勇士坐擁四巨頭,而騎士就靠LBJ一個人獨撐,誰勝誰負幾乎等於1+1=2的問題般簡單。有不少支持騎士多年的朋友說,今次的陣容甚至比2007年那屆更弱,結果該屆的結果是直落四場被馬刺掃走,今次預計也不例外。雖然LBJ打出生涯最好的一次季後賽,其Thanos級的表現,用數據來表示是34分、8.8次助攻和9.2個籃板,雖然三分不足35%,但其fadeaway和超人式的上籃都近乎無人能阻,上陣時間更去到41.3分鐘,以33歲之齡來講,實在是無可挑剔。對於外間的質疑,他在賽前信心十足表示,自己還未去到頂峰,還未感覺到盡頭。

“They always kind of talked about the NBA prime is like 27 [until] like 31, 32. That’s if you’re lucky, you’ll get to that point," James, 33, said Wednesday. “I don’t know. I’ve just never really bought into that. I’ve never bought into a ceiling, either. You guys [in the media] talked about what’s your ceiling, and I’ve always kind of told you guys that I don’t really have a ceiling. I want to just try to maximize as much as I can and be as good as I can."

可是LBJ打得多好,防守始終是要團隊的努力,這也是騎士和勇士最大的落差。而今日騎士去到這局面,LBJ的陣營有不少責任,不過,至少我看到「大帝」在「出事」後選擇默默改進,提昇實力;作為占士的球迷,應該慶幸正因這些誤算,才會有「完全體」的出現。

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最大的失算,當然是Kyrie的出走。表面原因,是Kyrie不想再於LBJ的影子下打波,希望成為第一男主角,但據CBS和ESPN透露,騎士在去年六月時就想用Kyrie作籌碼,和太陽及溜馬交易,結果太陽拒絕放出第四籤而拉倒。如成事的話,騎士將會用Kyrie及Channing Frye換來Paul George及Eric Bledsoe。(https://www.cbssports.com/nba/news/cavs-reportedly-tried-to-trade-kyrie-irving-before-he-asked-out-of-cleveland/)事件沒有成功,本身和Kyrie關係友好的David Griffin在七月中離隊,也成了代罪羔羊,被標籤為「想交易Kyrie」的男人。Eric Bledsoe本身屬於Rich Paul旗下,而Rich Paul又是LBJ的兄弟,所以美媒大多認為,LBJ就算不是幕後主腦,也至少會在事件上給予不少意見。

Kyrie在交易到塞爾特人後承認,在轉會前都沒有與LBJ交談,在任何角度來看,一對剛聯手贏得總冠軍的拍檔,突然火速拆夥,背後定有原因;我估計是LBJ一直知道Kyrie的野心,一直都想成為球隊一哥,在一山不能藏二King下,只好忍痛送走,因為在打法上,Kyrie就如Dwyane Wade,最能發揮LBJ擅於策動攻勢的長處,關鍵時刻也有人幫手。Kyrie不蠢也不笨,事件多說亦無益,於是順勢求去,結果成功加盟塞爾特人。離開comfort zone,加盟一支潛力十足的球隊,本來有機會報復,結果因傷只能作壁上觀,那又是後話。日前LBJ接受訪問,表示從來不想騎士送走Kyrie,但當時為何會Kyrie會求去?這才是最大的關鍵,而真相,相信我們永遠也不知道。

一計不成,一計又生。被迫要送走Kyrie,那當然希望換來最好的球員;可是紙包不住火,Kyrie希望離隊的消息傳出,能夠換來相等價值球員的機會大減, 最後從塞爾特人找來Isaiah Thomas、Jae Crowder和新人Ante Zizic,以及一個來自網隊的2018年首圈選秀權。受傷患影響、加上防守的劣勢,令IT一直未能證明他「第四節之王」的能力;而在騎士陣中,也真的難以如在綠軍時有專屬戰術去發揮,而最重要的,或者是他從未能融入球隊,得到LBJ的歡心。結果在1月錄得7勝10負,全隊無論是活力或鬥志都跌至谷底下,騎士上下同意再啟動交易模式,將上面幾位聯同之後加盟的Derrick Rose都放走,推倒重來。難怪早前有傳騎士球員怒斥綠軍的總裁Danny Ainge是賊,相信是因IT因傷而發揮不倒,令他們15場就要換人,結果整體備戰時間完全不足吧。

折騰一輪,本就難以換到好貨色,而且又牽涉到騎士班主Dan Gilbert和LBJ本身的勾心鬥角。當年LBJ離隊,Dan Gilbert以全面廣告寸爆「送別」,之後迎來大帝的「愛回家」,本就充滿計算,而非真的衷心結盟。而由季前到交易一刻, LBJ一直未有承諾會在季後留隊,既然如此,Dan Gilbert以至下面的管理層,當然不肯用來自網隊的選秀籤較飛(最後lottery結果是第8籤),也令交易的困難大增。結果在2月8日,先以IT和Frye,加上一個受保護的選秀權,從湖人換來Jordan Clarkson和Larry Nance Jr.;然後再以 Jae Crowder、Derrick Rose、Iman Shumpert,換來George Hill及Rodeny Hood,並放棄了Dwyane Wade,球隊徹底年輕化。

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大帝要爭冠,騎士更要爭冠,因為他們要藉此留下LBJ,結果就是「唔啱換到啱」,完全漠視了正常球隊的發展,以及對球員或新人的培養。當然從籃球的風氣和打法來看,騎士在季中再換人無可厚非,因為他們之前不夠快,但我從來都不覺得,籃球只能用一種方式去打,例如塘鵝,要是Boogie沒有受傷,逆潮流的雙塔難道真的無法衝冠?要是CP3沒傷,雙核單打+無限三分又是否真的必輸?很難講。但可以肯定的是,要擊敗勇士,需要很極為周詳的準備。單是默契和後備球員的培養,已非易事。騎士的體系相對簡單,就是圍繞LBJ身邊作支援,可是防守上的威力就難以與其他球隊相比。看火箭對KD的夾擊,或者中路防守,都要時間培養;騎士最蝕底就是這地方。

LBJ是個很聰明的球員,就是太聰明了,有時會太多計算,無論場內場外都不止是球員角色;可是在球隊交易後衍生種種不足,LBJ的選擇是將自己發揮到極限。沒有了關鍵時刻的「絕殺王」,LBJ對溜馬及速龍時就示範他也一樣做得到;對塞爾特人打高位的分波和傳球,也看到他的確是籃球史上最全面的球員之一。比起2016年大逆轉奪冠,今年LBJ更加可怕,所以當朋友形容今次總決賽是「最好的球員vs最好的球隊」,我認為非常恰當。

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昨日訪問張丕德(Peter),20多年來為球迷送上最好籃球評述的他,也認為勇士可以4:1獲勝;不止本地的評述員,連著名NBA教練、現時也講波Jeff Van Gundy,也認為這是他睇波多年最懸殊的比賽。“This is the biggest difference that I remember between two teams heading into the finals in my time in the N.B.A.,” said Jeff Van Gundy, the longtime coach and broadcaster who has been in the league in various roles since 1989. “I can’t think of a bigger gap from a team perspective.”

若以博彩角度來看,《紐約時報》也指出,至少16季未見過賠率如此懸殊的比賽,目前勇士勝出的賠率為1.1倍,騎士為7.5倍,非常誇張;至於最熱門的勝出比數,則是勇士贏4:1,賠率也只得2倍。

雖然兩隊在總決賽四度對碰,但不似八、九十年代湖人對塞爾特人,陣容上沒有大變;反觀勇騎兩軍全部出席四次總決賽的球員,加起來也只得九個,若視之為全新的體驗,也不為過。單以實力來計,勇士四星都足以排進聯盟前二十位,還有Iggy這個前總決賽MVP(雖然已落實首戰做缺陣),可是騎士除了LBJ和Kevin Love,其他都似是配角。



籃球要贏波,最重要的永遠是兩件事,第一,防守要夠好;第二,無私的團隊精神。好的團隊足以擊敗任何對手,不信的話,大可看看塞爾特人,在無星狀態下如何打東岸決賽,並且與騎士鬥足七場才出局;至於防守,火箭就示範了如何令勇士頭痛,就算擁有三個足以一場輕鬆入40的球員,但流於單打獨鬥的話,一樣不易取勝。

所以前面花了長篇大論去講,騎士在上個夏天的操作,就是想寫出這是騎士上下種下的遠因,不能怪誰。反過來說,近年多了很多人不喜歡勇士,其中一個原因是他們太屈機,我覺得實在荒謬;一支球隊透過選秀和信任來培養自家選手,然後球星自願減薪,來令整支球隊得以稱霸,也是罪過?Stephen Curry不是傳統球星,其足踝傷患幾乎就毀了他,要不是勇士信任,根本就不能留下。Draymond Green是undersize的二輪前鋒,KT甘心犧牲,而且勇士為了簽下KD,也放棄大半隊而重新訓練,一切都見到他們的部署;他們不是突然而來,也不是高調轉會,全都是一步一腳印,所以來到第四次碰頭,就見到兩軍的差距是史上最大,這也是速食文化vs耐心部署的正面對決。

上季總決賽,我在賽前分析文章《勇士93%的勝機 vs 騎士如何打破金鐘罩》(https://goo.gl/QAVm8Z)中談過,心理戰是勇士罩門,想不到今季仍然如此。今季看勇士比賽,仍然有住輕敵、慢熱和大意的毛病,更重要是KD的表現也不穩定,在對火箭的比賽,KD仍有30.4分和近4成的三分命中率,可是在關鍵時刻的主宰力,總是未夠。同樣的Stephen Curry也患得患失,助攻比例和大意失誤幾乎是1:2,三分也得36%。加上Draymond Green的狀態不足,四星中就只餘下Klay Thompson維持高水準,但在Iggy養傷下,他極可能成為防守LBJ的第一點,那很難再在進攻上提供到更多。而Jordan Bell屆時也有望提供支援,加上D.Green和KD,足以讓LBJ難以予取予求。

上半場發夢,第三節發威,然後第四節拉鋸下勝出,成了勇士的方程式;目前勇士在第三節平均比對手多出7.6分,在對火箭的系列賽,七場平均多過對手67分,差不多近10分。可是這或者是勇士初段不集中的原因,往往是初段落後近20分,然後第二節追近,第三節才反先,好像有恃無恐。在總決賽如抱這種心態,非常危險,沒有了Iggy,不止是防守上少了個好手,而是進攻時打不出死亡五小,也少了顆定心丸,在危急關頭會有不少影響。



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騎士要偷雞,關鍵不是進攻,或LBJ打得有多好,而是防守上的問題。以騎士疲弱的外圍防守,面對塞爾特人也試過被攻入116分,如對住勇士,那失130分也毫不奇怪。就算LBJ場場打足48分鐘,對防守作用也不大,JR Smith和George Hill兩個將負責守住浪花兄弟,責任重大,而TT和Kevin Love(我預計他首戰可上陣)則要保證籃板,並守住內線。勇士之前有試用David West,這系列或會派上用場,因為騎士內線不強。此系列的奇兵會是Larry Nance Jr.和Cedi Osman,前者的籃板和封波能力出色,但攻守的企位都似與隊友格格不入;至於Osman有活力也有速度,其實非常好用。預計騎士也會以強攻打法對付Curry,除了上面提及的球員,Jordan Clarkson的速度也會令Curry頭痛。

由遠至近,看到勇士幾季下來,刻意培育球員,令陣容更強大,就連重創過的Kevon Looney也可養回,只攻不守的Nick Young也脫胎換骨,加上Quinn Cook和Jordan Bell等新人,無論從那個角度去看,都見到勇士的強大。加上教練團的高低,以及上季勝出後克服了的心理陰影,再結合主場優勢,得出的結論真的是勇士勝望壓一。如果Iggy在陣,我的選擇會是4:0(雖然卡爾教練認為,如有Iggy會贏4:1),但以目前來看,分分鐘要多休一、兩場下,騎士會扳回不少優勢。一如騎士對塞爾特人,首戰將是關鍵,大膽預測,兩軍沒有任何新增傷兵的話,騎士頭兩場可先贏一場,因為勇士今季的心態實在不可靠,但最後仍會是勇士高舉總冠軍,4:1是最合理的預測。

 

 

 

 

 

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硬頸練出來的爆偈五小 火箭破勇士亡命作戰

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大至一場比賽的部署,細至最後攻勢的一個暫停,有時代表的意義遠比本身為大。火箭今日在「絕地」贏波,以95:92取得第四場勝利,將總場數追平至2:2。對火箭來說,稱他們作客絕地不為過,因為勇士至今在主場已連贏16場,每次落後,一片黃海就會大力打氣,也成為最強的後盾。可是今仗火箭能在此地取勝,重新取得主場優勢,勢令比賽更加有趣。卡爾教練(Steve Kerr)最後不叫暫停,完全反映了球隊的信心和自我期望,這會否是失誤?若因此而怪責教練太不公平。

Steve Kerr最後不叫暫停是否犯錯?不易有定論,有很多教練在這情形都未必會叫timeout,因為這有如「雙面刃」,你的球隊的確可以重新組織攻勢,但對手也有時間針對部署;以卡爾和勇士的風格,當你擁有全聯盟最強的火力,有NBA史上最強的射手、有兩個任何角度都能取分的球星,這看來絕不算是一個錯誤;我覺得與其怪Steve Kerr,不如說Kevin Durant處理不當。

賽後的記者會,不少記者都集中問勇士將帥(Steve Kerr、Stephen Curry和KD出席),第一,為何不叫暫停,第二,是否太過有信心。今仗最後的一分半鐘,其實出現多次可改變勝負的機會,大家都有出手,大家也都有射失,但最奇怪是勇士尾二一個攻勢。當時火箭射失,Draymond Green搶下籃板,交予KD推上前場,時間還餘下近13秒,勇士只落後兩分,防守他的是Eric Gordon;以其身手,要取兩分的話,肯定比全隊所有人都更有把握。可是他沒有起手,而是一個彈地波傳予零度位的Klay Thompson,而前面的Trevor Ariza也非常緊貼,絕非好的出手機會。的而且確,勇士以團隊精神為信念,但來到最後關頭,KD企的位置又不是離籃30呎,我看不到有任何原因要交波。結果KT射了大針,勇士也宣佈輸波;最後那0.5秒補救機會是後話,至少這球處理得極差。

從比賽進程來看,要是KD射入,那卡爾的安排就成了一次「神調動」;或者因為今場手感太差(加盟勇士以來的新低),所以選擇傳球吧;但這種級數的球星,就算全場炒了幾多次,仍應該有信心作最後一擊!諷刺的是,最後Shawn Livingston趕及犯規,Chris Paul的罰球失誤,讓勇士有最後一次機會;結果這球攻勢,勇士就成功組織,讓Stephen Curry在零度位起手,入與不入也好,起碼做到預期,不過最後籃球也是中框彈出,沒有加時比賽。

卡爾教練絕非「佛系教練」,要叫暫停時絕不會手軟,今仗第一個暫停,正是勇士領先12:2時所叫,當時開波打出12:0的勇士,因為S.Curry一次誤傳而被PJ偷走,Harden上籃得分;卡爾毫不猶豫,即叫暫停,就是因為太清楚球隊的弱點不是實力不夠,而是信心過盛,反致輕敵而失誤。可惜這次暫停救不了勇士,因為在最後一節,正正是重覆老問題,由信心爆棚到受挫,最後起手也不敢,這種經歷,勇士迷一定有深刻記憶。

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賽後我心血來潮,看看火箭的迪安東尼教練(Mike D’Antoni)的星座,結果不出所料,五月八日出生,正正是金牛座,一個出名硬頸固執的星座。在這個見風駛(巾里)的年代,迪帥有其堅持,值得尊敬。迪帥最出名是甚麼?就是不喜輪換,由太陽開始,到今日的火箭,都是七至八人的小組作戰,今仗更加誇張,基本上是六個半人作戰,有四個球員些陣時間都超過41分鐘,CP3更加是打了足足42分鐘;對上一次季後賽出現四位球員上陣時間40+,已經是勇士對雷霆的Game 7,那時KD還是效力雷霆!火箭到最後一刻已是靠意志力去克服倦意,四位主力都休息了不夠五分鐘,就如一班沒退路的亡命之徒,捨命作戰。不擅防守的Harden,不夠高的PJ,不知多久沒有打上40分鐘的CP,還有Eric Gordon和Ariza,每一位都撐到球證吹響完場哨一刻為止。那種熱血,實在是燃燒到極限。我見過很多球員打到爆偈,但一次過爆晒四個,還是第一次!

另一樣堅持,當然是對單打的執着。在第二戰勝出後,滿面笑容的迪帥再次堅持,單打可以贏得冠軍;該場比賽,火箭共作出了46次單打。

“We are who we are, and we had to be who we are," D’Antoni said after the Rockets’ victory in Game 2. “We just did it better, longer. Guys believe it, and we’re not going to change anything up. That would be silly on my part to panic. … “

“We can beat anybody anywhere at any time playing the way we play. Some people might not like it, you know? Hey, sorry. You know, it might not look good to some people. But it’s effective. It’s efficient."

面對包括筆者在內的質疑,迪帥從來沒有懷疑自己一套,當James Harden單打不夠,他的解決方式不是調整打法,而是找來雙核,加入CP3令單打的威力倍升,今日CP3也是亡命式戰鬥,那27分簡直是把每分力量都榨乾而來。迪帥也不是簡單地叫CP3或James Harden自己單打,而是在不斷微調,例如用一堆三分射手來拉開空間,找來卡比拿(Clint Capela)來打一大四細,從而結合了些微當年太陽的 “Seven Seconds or Less"進攻,以early offense來取得先手;來到今仗,兩個教頭都進入中局,下棋形勢又已不同。勇士因為伊古達拉(Andre Iguodala)受傷,無法排出「死亡五小」,結果把洛尼(Kevon Looney)推上正選,迪帥即以其人之道對付,大部份時間收起Capela,將PJ Tucker推上一格,守護內線。

這位悍將沒有令恩師失望,爆偈式打了全場最多的44分鐘,全場雖只得4分,卻是不斷搶得籃板,而且每次勇士上籃,都跳到盡去干預,一時之間,我還以為是Dennis Rodman或者Charles Oakley落場。簡單來說,CP3和James Harden兩人在進攻貢獻良多,但沒有PJ Tucker狂人式的防守,沒有那16個籃板,火箭不可能支撐到最後一節。在第四節,PJ一個人拉下了7個籃板(2個OR),比勇士全隊只少一個,可見他有多瘋狂。就如喝斷長阪橋的張飛,PJ一個人守住了籃底,也守住了火箭的勝利。

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缺少了Iggy,沒有了外線防守最好的Final MVP,影響很大,加上火箭減少用Capela,也令勇士不敢用JaVale McGee、Zaza和David West;第三節表現出色的Jordan Bell,其活力和熱血的確能抗衡PJ Tucker,可是經驗不足,去到最後一節明顯緊張,與Looney的牛油手,反成了負擔。今仗最好睇是兩軍的攻勢如浪頭湧至,有來有往,先是Eric Gordon的雙手入樽,之後James Harden又來一下大力單手入樽,將火箭士氣帶到頂峯;但勇士在第三節再次發威,Stephen Curry再次爆發,單節入五球三分波轟入17分,助勇士重新領先至80:70,滿以為大局已定,結果是火箭在第四節咬緊牙關,死守勇士致勝。勇士在第四節命中率只有16.7%,三分6射全失,只能攻入12分,是他們球會史上新低,甚至比16年總決賽第7戰(13分)更低!不想帶住1:3的極大劣勢回主場,火箭以必死決心作背水一戰,只能說抵贏,也真的值得尊敬!

打破勇士主場金身,也打破從未在奧克蘭勝出季後賽的宿命,也打破了我的預測,本預計勇士會以4:1勝出;可是正如開打前的分析,火箭這種「爆偈式」打法,很難支持到最後。目前最大的變數,應該是Iggy能否趕及在第五戰復出。要是再次缺少這位攻守兼備的球員,我認為勇士可考慮以Jordan Bell作正選,其彈性會更大。甚至是重新用David West或McGee,在內線加強壓力,迫使火箭難以再打「爆偈五小」。

作客侯斯頓很難打,一方面是因火箭的主場威力,也因為勇士的信心受挫,這可以今季的首次;今仗多項數據和戰況,都與2016年的總決賽相似,要是處理不好,陷於信心危機,那就大件事了。火箭因為之前的槍擊案,其實是哀兵上陣,CP3賽後也希望以籃球來減輕H-Town市民的痛楚。

“The city of Houston, we’re going to need you Game 5. The city has been through a tough time with things in Santa Fe, but hopefully basketball can be a way that people can come and ease their minds, if only for a second. Houston, we’re coming home."

由黃到紅,火箭走出絕地,輪到勇士接受今季最大的考驗。可是我始終不看好火箭這種打法能堅持到最後,只要信心不失,勇士仍會是出線的一隊,當然Iggy的傷勢也很重要,如他能在下仗復出,對整支球隊的發揮會有極大幫助。

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從不知天高與地厚

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作為體育迷,有時最怕是睇波睇到悶,決賽永遠是同一個組合,例如皇馬對巴塞、曼聯對阿仙奴、或者是NBA的勇士對騎士;當今季季初預測,總決賽再由這兩隊會師,朋友問,會悶嗎?我笑了笑,預測是基於數據、觀察和往績,是否有趣,從不在考慮之列;但內心深處,也真的想看看塞爾特人成為搞局者,至少讓東岸換一換風景。

「從不知天高與地厚,漸學會很多困憂……」兩句歌詞,正合形容今季的塞爾特人;回看季初報導,用的相片,正正是兩位交易而來的主力:Kyrie Irving和Gordon Hayward高舉球衣,當時兩位主角笑容滿面,20+11的組合令人無限遐想,誰也想不到,老天開了這麼大的玩笑,在揭幕戰就讓綠軍狠狠墜地,「美國隊長」重創收咧,漸學會很多困憂,綠軍結果一路走來,仍能克服傷兵問題,戰力不減,然後來到四月初,Kyrie也因半月板手術而宣佈今季玩完,這時候,一度被認為可撼動騎士的綠軍再難樂觀,在面前的LBJ高牆簡直與天比高,要跨越而過幾乎成了天方夜譚。

幸好,綠軍有Brad Stevens。

若果勇士是NBA的霸者,那杜克大學(Duke)肯定是NCAA的不滅強者,提到身兼美國隊教練的Coach K,更加令人肅然起敬;然而在2010年的NCAA冠軍賽,Brad Stevens帶領的Butler就只以兩分飲恨,在比賽最後一刻,當時還未變成「美國隊長」的Gordon Hayward,搶下籃板後運球推進,然後在中場起手,全場屏息以待,結果就差了那一點點,籃球中板後再彈落籃框,再彈出,結果Butler就以59:61飲恨。在此之前,GH開不到波,叫了球隊最後的暫停,這當然不是理想情況;GH在下一個攻勢,接到傳球,中路強行切入,然後在對手夾擊下,推到右路,射失高難度一擊。這是Brad Stevens和愛徒Gordon Hayward最接近全國冠軍的一次,其後兩師徒先後離開大學,然後轉了一圈,在波士頓再次聚頭。

那次冠軍賽令我印象深刻,要Coach K賽後興奮若狂,絕非易事,如用四個字來形容這位傳奇教頭,「死裏逃生」應不過份。Coach K在1980年開始成為藍魔鬼的教練,那時BS才只得4歲,兩人閱歷和經驗差天共地,但在那場冠軍賽,帶住不見經傳的Butler,迫使該屆排名第一的藍魔鬼來到這個地步,實在贏得了所有籃球迷的目光。 Steve Pagliuca來自杜克大學,這場冠軍戰,他與總經理Danny Ainge同為座上客,在比賽開打前,安治望住場中說:「望望球場,最好的大學教練就在入面。」Steve Pagliuca的回應是:「當然,就是Coach K。」然後安治冷靜回應:「錯了,是Brad Stevens。」那時,只是2010年。難怪當Doc Rivers求去,綠軍高層開會決定新教練人選,Ainge提供的名單上面,第一個名字是Brad Stevens,第二個名字是Brad Stevens,第三個名字,也是Brad Stevens。

塞爾特人是聯盟兩大傳統勁旅的其中一支,與洛杉磯湖人相比,綠軍沒有比華利山、荷里活和溫暖明媚的加州陽光,「豆城」有的是堅韌的傳統,上佳的團隊戰,以及那種東岸特色般的防守,由Larry Bird、Kevin McHale和Robert Parish,到之後的Paul Pierce、Kevin Garnett和Ray Allen,不變是從來是團隊大於個人,今日這支綠軍,沒有兩樣,在兩員大將受傷後,越打越好,誰敢說Terry Rozier、Jaylen Brown、Jayson Tatum、Al Horford,就比不上一眾前輩?

當綠軍經歷了心碎的開局,開季連輸兩場後,Brad Stevens很快就召開內部會議,要所有年輕隊員加快成長,而不是用年青作為輸波的藉口。

“Expedite your learning curve," Stevens remembered saying. “If there’s film to watch, or something you need to work on with a coach, go do it."

Steve Pagliuca曾在訪問中表示:「Brad不喜歡輸,當初加盟的條件之一,是綠軍不可以故意輸波換取選秀籤(Tank),就算是The Process也不喜歡;我的回應是我們永遠都想贏,發展才能和Tanking是兩回事,我們的目標是邊贏邊留住最好的球員。」

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結果一拍即合,在2013年開展旅程。在周日東岸決賽第三戰開打之前,我又重看了幾個關於綠軍的訪問,就算在NBA任何一隊,眾多出色教練中,也很難找到一個如Brad Stevens般既能激勵人心、培養新秀、並令他們明白年輕不是輸波藉口,一邊成長一邊贏得比賽的教練。目前綠軍能走到這裏,甚至領先騎士2:0,就是靠以防守為根本,整支球隊無分你我的團隊籃球。根據往績,綠軍只要贏得頭兩場,之前是37個系列賽全勝(7場4勝制);不過騎士在2016年也試過創造不可能,在落後1:3下連贏3場,最後在奧克蘭捧盃。

“He is very even-keeled, never blames things on the players, and never takes credit for the wins,” he said. “Players feel that he has his back, but at the same time, he’s tough on them as far as what they need to do to get ready for the games. He’s incredibly transparent and honest, and that has paid huge dividends for him.”

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無論從那個角度來看,在今季季後賽錄得33.4分、9.2個籃板及助攻的LeBron James,都穩居聯盟第一人寶座,說他是所有東岸球隊的高牆,絕不為過;在其職業生涯入面,三次試過在東岸落後0:2,而這三次都能勝出第三及第四戰,追成2:2平手,對手包括2006及2007年的活塞,以及2008年的塞爾特人。最經典當然是2007年的一屆,落後0:2下,LBJ打出「大帝」表現,直落四場贏波,踢走活塞並打入總決賽(不敵馬刺)。若果相信歷史,那今個系列賽很可能打到第七場;對綠軍來說,最不利是他們在季後賽至今作客只贏一場,還要是加時險勝(101:98贏76人),若果之後的兩場大敗,那肯定嚴重打擊士氣,之後能否保住主場全勝的金漆招牌,也說不定。

“Every game is its own entity,” says Brad Stevens. “It’s all about what happens in that 48-minute segment.”

由J.Tatum到J.Brown,從不知天高與地厚成了綠軍的本錢,也成了他們最大的能量。雖然在早前的分析,我還是相信騎士出線,但來到這裏,我也很想看看,歷史改變的一刻。無論如何,明早我會幫綠軍打氣,看看這班大無畏的年青人,如何凝聚一起,挑戰高高在上的帝王;正如我們年輕時的歲月,肆意妄為,不畏強權,「從相簿中跟我又再會面,輕翻起每一片,十八歲再度浮面前……」

 

 

 

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騎士玩完?太早了!

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兩岸決賽進程大同小異,最大的分別應該是今日綠騎戰多點肢體碰撞,保持東岸傳統;包括JR Smith那球送Al Horford一程,或者Jayson Tatum搶波時肩膀撞到LBJ,加上上籃and 1後的大叫大嚷,大約有九十年代紐約人對熱火的三成「水準」。

可是有睇昨日西岸比賽的朋友,肯定會覺得兩場波有太多相似之處。昨日火箭的James Harden第一節就攻入12分,三分射五中三;今日的「大帝」更誇張,第一節就轟入21分,除了罰球外的命中率都過五成,可是騎士首節領先很多?不是,27:23,只不過是4分。LBJ作為聯盟第一人,在場上的震懾力亦是第一,對Tyronn Lue來說,如何分配其上陣時間,是最大的課題。第一節11分31秒,第二節6分23秒(騎士贏28:25),第三節打足12分鐘(騎士輸22:36),第四節8分53秒(騎士輸17:23);一如昨日勇士贏火箭,同樣是第三節拉開比分,這完全是部署的結果。LBJ作為領軍人物,的確能夠令對手驚懼,所以綠軍很聰明,除了第一戰後提過,以嚴密部署來阻斷LBJ切入,不讓他帶動全隊;進攻時也牽涉大量單擋和走位,令騎士上下疲於奔命。

綠軍和勇士的想法其實一樣,就是看你可以入到幾多分。昨日和老友去打波,途中都有討論過火箭、騎士和當年Allen Iverson的76人,為何拿AI來比較?因為想看看一人球隊能走到多遠。籃球風氣轉變了很多,正如Steve Kerr日前在記者會說,今日他根本連NBA也打不到,因為重攻重速度下,傳統白人射手無立足之地。76人當年是支防守強隊,能夠將對手得分壓在約95-100分左右,所以AI一個人入40分左右已很足夠;但今日的比賽動輒去到120分,一個人可以拿下幾多?James Harden 41分,已有疲態,LBJ 42分,也是一樣,只要對手的防守沒有失去信心,依舊有紀律地守到其他人,那一人球隊很難獲勝。去到如勇士般堅持團隊籃球,但每個隊友都是星中之星的,那又是另一個層次,正如多年來很多球隊都打防守,但能如當年活塞般組成五虎,只得一隊。

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記得二月騎士大換血,一下子推倒重來,我不欣賞這種做法,但平心而論,認為的確解決了球隊老化及活力不足的問題,也令騎士有能力重新掌管東岸。可是以從今仗來看,其實與換人之前沒有分別,LBJ攻入42分,Kevin Love 22分,之後是Kyle Korver11分;新兵如Larry Nance JrRodney Hood都一分未得,Jordan Clarkson更一分鐘也沒有打過,George Hill好一點,打了33分鐘有1次助攻和3分,嚇死你!三個新兵不能用嗎?當然不是,但去到比賽中後段,LBJ幾乎已無力突破,打的籃球也是之前的一套,那當然用熟路的隊友較好;結果不換人的後果是Kyle Korver守也守不到,JR手感全冇下打到躁,前者打了21分半鐘,JR則是27分鐘,第三節問題就出來了,Terry Rozier的速度令騎士冇人追上,單節拿下14分,快攻是6:0,三分是15:9,比分也慢慢拉開至84:77Kevin Love仍不放棄,乘住mis-match的優勢多次取分,有球走後門接過LBJ的漂亮彈地波上籃and 1,才令騎士不用提早揮動白旗。

進攻要默契,防守更要默契,看Larry Nance上場直情是不懂打波般,就知自2月換血後,Tyronn Lue和球隊管理層,以至隊中的王牌LBJ,都沒有讓新人好好融入球隊。要打好波,場內的擊掌手勢,或者精美的西裝,可以幫到一時,但最重要還是大家透過不斷的練習和比賽,熟悉大家的走位和習慣,知道大家擅長的位置,防守時的弱點,攻防才能成為一個團隊。有時看騎士比賽,我完全不明白為何單是開底線波,也要傳予控衛(通常是George Hill)後,又再傳給LBJ,單是這一輪動作已花了56秒,去到前場叫完戰術,大約就剩下1415秒去組織攻勢;但看勇士和綠軍,多數是23秒就過半場,然後大家還有20秒左右進攻,不要看少這幾秒,大家的走位變化和傳球也可以多做幾次,令對手更難追上。而快速運球上前場,也令對手的回防要更快,不容喘息。下半場有幾次攻勢,都見到LBJ只是站在一邊,讓隊友進攻,回氣後下球再衝,以33歲的體能來說,尾段還可以回防一巴拍走Terry Rozier的上籃,真的是魔獸級別,但雙拳難敵四手,當James Harden也要Chris Paul來幫忙,LBJ這種打法只會隨年月而威力下降。從前的Marcus Morris,肯定不可能守得如此成功,但今時不同往日了。

正常來說,LBJ這種40+的大三元,已足以令球隊贏波,但面對綠軍就是不能,因為他們非常有耐性地防守,封死其傳球機會,就看你LBJ一人可以堅持多久。早早到場練習,LBJ已盡了全力,但要一人面對18,624 + 12人,恐怕沒有人能達成任務。LBJ今仗打了39分鐘,尾段胸口的紅燈已着,我相信總不能有60分的大三元吧,那隊友一是幫忙得分,一是幫忙防守和組織攻勢。好的領袖不應該是把所有工作攬上身,而是應該派牌予最適合的隊友。

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團隊籃球是甚麼意思?就是你沒有如KD或者James Harden等級的等分手,但透過單擋、走位和傳送,來造出好的出手機會;星級球員可以在嚴密看管下仍得分,那打得NBA,要是有好的出手機會,入波也不會太難。關鍵就是教練要讓球員明白,這次起手是否夠好,還是可以更好?有些騎士迷朋友對我說,他們的球隊除LBJ以下相當不濟,我的回答是那塞爾特人當今陣容中,除了打過明星賽的Al Horford以外,有那一位稱得上球星?傷了Kyrie和美國隊長,反而讓Brad Stevens有更多空間去訓練新人,透過比賽去成長,加強信心,最重要是學懂相信隊友,做好紀律。這過程與騎士大概相反,一隊是用有限材料去做菜,一隊是有錢任性地一口氣把舊的材料倒掉再來;不過,人不是一碟小菜,要做到一個眼神就明白要求,需要極長時間。看綠軍今場迫使騎士有15次失誤,不斷截斷passing lane還偷波成功,就是訓練而來的默契。

騎士那種唔啱就要換的做法,是極大的壓力,要培養新人或新加入的隊友,這可是大忌;來到這個不容犯錯的階段,除非陷入絕境,例如當年活塞對魔術落後1:3,才迫不得已地派出Tayshaun Prince來凍結T-Mac,最後收到奇效,絕對是意料之外。騎士如第三戰再輸,將會萬劫不復,他們都應該想想,如何用好George HillJordan ClarksonLarry Nance Jr.Cedi Osman,手上的牌已不多,還固執不變,只會死得更快。

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不少本來支持騎士的專家,看完兩戰後就筆鋒一轉,認為綠軍出線在望;賽前,我預測這系列戰會打足七場,騎士會取得最後勝利,打了兩場比賽後,綠軍的好的確出乎我意料之外,但兩軍的差距絕非勇士和火箭,我仍然不覺得騎士已陷絕境。綠軍在季後賽主場未輸過,騎士失掉頭兩場是會失望,但不會絕望,關鍵是下仗能否以一場漂亮的勝仗來還擊。騎士是聯盟最倚賴三分的球隊,當然起手次數不及火箭,但沒有三分,就開啟不了LBJ的進攻模式。這也是Lue堅持讓Kyle Korver在場的原因,當JR70George Hill變成雷霆時的Victor OladipoRodney Hood貌合神離,那還可以靠誰射波?很多人笑Tristan Thompson,但他其實打得不錯,在波士頓大量的擋拆中,他至少有個優勢,就是腳步夠快,換防後面對快速的wing位球員仍跟得上;而他上陣也解放了Kevin Love,令後者不用打5號位,留下氣力去進攻。反而其他隊友就沒有TT的防守專注,有時綠軍做了兩三次單擋後,見到騎士球員已沒有力氣、或者說沒有心去追,讓綠軍輕鬆射入。戰犯如JR Smith,之前還叫做防守不錯,今仗連這個專注力也失去,最後還來球惡意犯規,倒不如將他放落後備,雖然聯盟之後睇報告,分分鐘會將其停賽吧。與火箭的問題一樣,由於組軍理念不同,之前的訓練時間不夠,所以變招空間少,究竟Lue有何部署和奇招,我也非常好奇。

騎士回到主場,在球迷聲援下,只要三分回準,防守自然上力,那此系列勝負還很難說。看到LBJKevin Love賽後記者會還有心情開玩笑,就知身經百戰的經驗至少讓他們沒有失去信心。尤其是第三戰要到下周日才上演,騎士也有更多時間去檢討和休息。NBA有句老話:A playoff series doesn’t start until a home team loses,所以睇完兩場就斷言騎士玩完,還是太早了。

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不夢幻的夢幻西決

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夢幻西決,將於明早九時上演,不少朋友都質疑我一面倒支持勇士,有何理據,認為以火箭今季的走勢,不止有力挫敗勇士,問鼎也非奇事,畢竟這個James Harden + Chris Paul的雙核組合打來虎虎生威,也大幅提昇隊友的實力,今季火箭進攻令人望而生畏,甚至比勇士更有冠軍相。

今季三次對勇士,火箭錄得2勝1負,但再之前的12次,火箭卻是錄得1勝11負,差距極大。內行的朋友會說,因為之前12次對碰,都未有CP3,所以火箭輸波,不足為奇。可是CP3是火箭的優勢,卻同是也是劣勢。我是他的fans,對Point God簡直是崇拜的程度,但剛滿33歲的他,耐戰力很不足。以對爵士的系列賽來看,相對贏得輕鬆(4:1出線),上陣時間還能控制在34.2分鐘,但已比常規賽多了近3分鐘(31.8分鐘)。先不計防守,單是進攻點,Stephen Curry、Quinn Cook和Shaun Livingston已足夠令CP3疲於奔命;以勇士的進攻速度,足以消耗對手大部份力氣,而這也是火箭之前未有面對過的問題。

火箭另一弱點,是Clint Capela無可取代。可是不同Draymond Green,Capela基本上進攻要靠擋拆後的roll in,接應傳球後拆你屋或籃底入波,自己搵食的能力很一般;針對此點,勇士有四大高佬伺候,除了上面提過的D.Green,要快有Kevon Looney、要高有JaVale McGee和Zaza Pachulia,還有好路數的David West。勇士前兩圈分別面對馬刺和塘鵝,對手有LaMarcus Aldridge和Anthony Davis,但內線被打爆的情形不多;就算對塘鵝的第三戰輸波,AD的進攻也非單在籃下,就是因為勇士的防守出色。不要忘記,勇士必要時還可以放上KD對位,就算打死亡五小也不會懼怕。

很多人認為火箭鬥攻可以贏勇士,這點我不相信,如果真的想以雙核為主,加上Eric Gordon和Capela,那餘下一個無論是Ryan Anderson、Trevor Ariza或Gerald Green,都恐怕難以阻擋KD。對,KD仍是勇士的最大優勢,這個高逾7呎的3、4號位,基本上對住全個聯盟都有錯對(mis-match)優勢,火箭的Ariza能否阻擋,我非常懷疑。

比起火箭只得Ariza這個防守專家,Luc Mbah a Moute和PJ Tucker都比較擅於防守內線或背籃打球員;但勇士卻有Klay Thompson、Andrew Iguodala和Jordan Bell三個可防守多於兩個位置的球員,若把KD計算在內,這支球隊的防守真的恐怖,這也是其死亡五小得以威力無窮的原因。若單講進攻,火箭的陣容深度是拍得住勇士,但講到防守,則完全是另一回事。勇士奢侈得能以Iggy、KT及D.Green防守,卻仍有一堆進攻點,火箭雙核卻無可避免要攻守兼顧,這是最大的落差。

勇士正挑戰四年三冠,全隊都幾乎有總冠軍經驗,但在火箭就少之又少,CP3更是西決也是首次出戰。近年CP3末段都有失誤,我認為是體力問題,若加上經驗和耐戰力考慮,可能會成為勇士重點攻擊對像。而Curry其實也未到100%,令這個對碰成為最大變數。

Mike D’Antoni 的快打旋風不斷改良,近季更大大加強了防守,可是距離真正攻守兼顧還差得遠,其進攻模式也與騎士有相似之處,以單打為主,只是炮手更多更穩,空間用得更好;由於Capela的進攻能力不足,所以pick & roll 的威力也以讓雙核進攻為主。可是勇士的無球走位爐火純青,KD 和Curry的擋切近乎無解,打pick & Pop 射程可達27、8呎,難以抵禦。

Steve Kerr帶領的勇士近乎觀照自在般的反璞歸真,鋒芒不露,卻養起不少綠葉,備而不用,令整支球隊近乎零弱點;講戰術調動和變招能力,卡爾教練也勝過迪帥一籌。只要沒有大意失誤或傷兵,勇士可望在五或六場解決火箭,再次打入總決賽。

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