玩殘大帝的最後探戈

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想不到高潮在第一節已到來。拜恩(Kobe Bryant)在低位攞波,背後是「大帝」勒邦占士(LeBron James),只見拜恩拍波,一下,頭肩一晃,退後一fake,這記「最後探戈」將占士騙得跳起,拜恩旋即踏前以右手上籃為這球教科書式的Up & Under作結,遲來半步的K艾榮(Kyrie Irving)封阻不及,只能看住籃球入網。全程一氣呵成,行雲流水,套用句武俠小說式的形容:「占士這次死得真不冤。」

這球,是在茶餐廳邊食早餐邊睇,本來因為昨晚看完歐霸雙紅會而六時才上床,還有幾分睡意,看完這球Kobe生涯做過千次的「金球」後,完全醒了,更激動得幾乎打翻枱上的熱奶茶。回到家中,我把這球的影片上載到fb,然後寫道:「MJ識,Pippen識,Kobe當然識。LBJ?梗係唔識!」結果波友都踴躍留言,「Penny都識」、「T-Mac實識」、「奧拉祖雲都識」、「Grant Hill實識」;大笑過後,有點悲涼,對,因為盡是九十年代的名字,要我數出一個新生代能將「探戈步」做到八成,一時之間還想不起。忘了提,去到第二節,拜恩在差不多同一個位攞波,今次卻是硬爆轉身fadeaway入波,有如六脈神劍般難以捉摸,無跡可尋,最重要是拜恩不會失靈,每球都能封喉攞命!

 

「探戈步」由米高佐敦(Michael Jordan)發揚光大,柏賓日夜偷師,在底線用得出神入化,甚至被收入《達摩籃球秘笈》,那個年代,數得出的球星都有幾招進攻步法,等於今日居里(Stephen Curry)苦練的插花射三分基本功;插花要練,三分波要練,籃球場上的post move步法更要練。這些前後探步,曾幾何時是所有球員的必修科目,中鋒會識,高大的後衛也識;例如以防守見稱的「手套」披頓(Gary Payton),當年在籃下的步法多變,每次背籃攻都幾乎能取分而回。至於人稱「夢幻中鋒」的奧拉祖雲,更是箇中高手,他在籃下的步法,甚至更勝後衛,當年戲耍大衛羅賓遜(David Robinson),今日仍能在youtube輕易找到,之後的姚明仍有五、六成水準,到今日的火箭隊,看侯活死擠爛擠,在籃下轉來轉去但只是上半身在郁,看完只能搖頭,不禁失笑。

 

記得拜恩和占士兩人在04年首次對碰,有球迷舉起banner,一個是The Chosen One,一個是The Great One,在兩人完成最後一次對碰後重看,不禁暗暗佩服這個球迷的先見之明。占士甫出道就吹捧上天,至今四奪常規賽MVP,兩次贏得總冠軍,並九次入選NBA一隊,靠的,我認為是其天賦多於技術。18歲之齡加入NBA,占士已經是大前鋒的身型,後衛的速度,等閒NBA球員縱使已是千中挑一,在「挑選之子」身旁仍相形見絀。要說占士征戰多年來技術無寸進,或者有點苛刻,畢竟他的控球及分波能力,在小前鋒來說屬於頂級;其遠射也有進步,雖然三分波始終不穩定。可是整體技術層面始終不高,就算在上季總決賽以一人之力抗衡勇士,那招在籃框左方的「坦克車進攻」,靠的還是力量和爆發力,而不是技術或步法,經常走步,也顯出其基本功的不足。

拜恩的偉大,在於他勇於挑戰,不斷苦練。有誰還記得,他初入聯盟,就是被MJ以同一套招式,將他玩得陀陀擰;想不到20年後,即將退休之際,斷完阿基里斯腱,兩腳傷完再傷的Kobe,可以用同一招玩殘「聯盟第一人」?

Kobe身型和爆發力不錯,但肯定不算頂尖,至少不及MJ和LBJ,但他持之以恆,滴水不漏地將前人的步法和技巧一一吸收;或者有不少批評聲音會說Kobe只是偷師得來,少有獨創技術,但其實所有技術都是站在前人肩上,或者只有Bob Cousy或George Mikan才有資格說自己是原創者,後來的總會帶點前輩的影子。各項醫療及科學的進步,球員的身型和天賦,以至復元及訓練都有長足進步,今日的占士仍能藉身型稱霸一時,過多兩年,如公鹿「字母哥」G安迪度安寶(Giannis Antetokounmpo)等長人上位,個個臂展逾7呎卻是打2、3號位,又會為聯盟帶來另一次風暴。

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沒有技術,徒靠天賦,始終會走到極限,Kobe與LBJ某程度上如兩生花,同是高中加盟,同是備受注目,但大家所選的路卻完全相反,Kobe始終留在湖人,累積技巧,獨食不喜靠人;LBJ「逐水草而居」,以力服人,關鍵時刻寧願將籃球與隊友分享。自2009年至今,總決賽一定會見兩人身影,占士在2007首次入總決賽,之後由2011年至2015年都壟斷東岸王者席位,今季也是大熱門;而拜恩則在08至10年三度闖關,兩次封王。

 

站在觀眾的角度,力發千鈞的入樽固然好看,卻不及步法技巧的細膩,如山茶回甘,看完脷底生津的快感;對亞洲球員、尤其是香港球員來說,Kobe的背籃探步,前後步法,更加是上佳教材,值得一再重溫,這些籃球技巧,是占士一輩子都學不懂,永遠也追不上的,只可惜距離Kobe最後一戰,只剩一個月了。或者只有ESPN才會將「大帝」捧上半天,想像一下,當Kobe明年今日,被記者問到他和占士那個比較偉大,他只消舉起右手,秀秀那五隻皆是湖人標記的冠軍指環,成王敗寇就一目了然。

當然了,Kobe距離籃球之神,還是差了那一點點吧。

 

 

 

 

About 仙道彬

籃球人,籃球專欄作家。
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