如何阻止成為完全體的LBJ?

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寫東西岸前瞻,其實等於要解答兩個問題,第一,是如何解決經驗的差距,第二,是如何守死對方的王牌,這在東岸的決賽,尤其重要。

就算是戰術大師Brad Stevens,也很難告訴你如何阻止LeBron James。縱使有上季對賽的經驗,今年有主場優勢,也有超級新人Tayson Tatum,加上防守悍將Marcus Smart、可能用來對位的Marcus Morris和Jaylen Brown,協防出色的Al Horford,加上必要時可提供六犯的「肉盾」Aron Baynes,要守到LBJ,理應不是難事。

可是正如上一圈所說,目前的LBJ,無論體能和心理狀態都處巔峰,兩球金球,加上較省力的fadeaway,令他在季後賽如Thanos般難以擊敗。在季後賽,LBJ上陣時間大幅提高至41.4分鐘,得分達到34.3分,有9次助攻和9.4個籃板,在進攻端上已接近季後賽史上最強;最恐怖是整體命中率達到55.3%,幾乎沒有人類能單對單阻止,除了三分偏低(由常規賽的36.7%跌到28.8%),弱點全無。可是從溜馬的對賽所見,要守LBJ,還是有希望的。

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我和朋友談到LBJ領軍贏速龍的比賽,都想起了龍珠,是斯路起初不夠打,之後吸收了17和18號,變成完全體後功力大增;17和18號是誰?當然是速龍孖寶,至於塞爾特人、火箭或勇士有沒有悟空和悟飯?那真的要睇過先知。

溜馬如何防守LBJ?第一,車輪戰,Bojan Bogdanovic、Victor Oladipo、Lance Stephenson為主軸,然後如Myles Turner和Domantas Sabonis等隨時夾擊,如到單擋選擇收後,減少LBJ入楔空間,從而阻止他藉吸引包夾的外傳,這與對付火箭的James Harden相似。雖然就個人表現來看,LBJ面對溜馬和速龍的表現差不了多少,首圈得分甚至多出0.4分(34.4),籃板多出1.7(10),但關鍵是助攻數字,對溜馬時只有7.7次,對速龍卻去到11.3次;從戰績來看也清楚易見,打足七場和直落四場,是天國與地獄的分別。

溜馬花極大氣力去防守LBJ,主要要因不是要讓LBJ得零分,這根本不可能,而是要讓LBJ打得辛苦。自從Kyrie出走後,騎士沒有個明顯的第二得分點,沒有一個單打能力超強的球員幫忙,令LBJ的進攻更加重要;沒有他仍為第一點發動,其他球員就很難搵食。在騎士落敗的三場,溜馬令LBJ的命中率跌至46%以下,起手分別是7次、10次及7次,溜馬賭的就是其他支援球員不足以讓騎士贏波,事實也證明如此。可是速龍除了第一戰外,之後都讓LBJ打得很輕鬆,第二及第四戰命中率更加高達63%以上,速龍的OG Aunoby守不住,協防也沒有部署,結果是不斷被動的協防,整個防守體系打散,令騎士贏得輕鬆。尤其是想鬥攻追分時,改打一大四細,更加連Kevin Love也「生晒」,才是最慘的事。

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33歲的LBJ是否不會累?當然不是。從打法來看,從減少了那些搶眼的追block來看,從防守時間中出現的走甩對手來看,全部都見到LBJ不足以維持40分鐘以上的高強度打法,所以在某些時候要回氣,而這正正是塞爾特人最強的地方。

今日ESPN做了個統計,LBJ季後賽生涯合共出戰了9,582分鐘,而整支塞爾特人,也只是8,015分鐘,這個差距極為巨大,也令LBJ在關鍵時刻的處理會更好,正如綠軍上圈擊敗76人,就是贏這些末段的部署。可預計如比賽一分上落,LBJ和騎士一定處理得更好,這是Brad Stevens所補救不了的;相反來說,全隊年紀最大都只是31歲的綠軍,可以用跑不完的力氣來「累」死LBJ。除了「大帝」,JR Smith的耐力不算突出,Kyle Korver已經37歲,在2號位上,可能要更加倚賴一班新人。若果令LBJ付出太多體力,在第四節有疲態,那勝負還是難料。畢竟綠軍今季在主場還未嘗一敗,這也是一大優勢。

從牌面和實力來看,綠軍都處下風,而在教練方面,Brad Stevens卻勝過Tyronn Lue甚多;季後賽需要不斷用奇招取勝,例如Scary Terry就是一例;騎士疲弱的內線防守,會否給予BS機會,用上一直秘而不用的Greg Monroe進攻?這都是很有趣的想法。但最重要的還是防守,要贏騎士,就是要用氣力來彌補經驗的不足。我想起1997-98球季,塞爾特人在「新帥」Rick Patino帶領下,驚世地擊敗力求二次三連霸的公牛,靠的不止是初生之犢不畏虎,而是由開波第一分鐘起,不斷的全場壓迫。結果該仗Michael Jordan雖有30分,但命中率僅為30.4%,全隊公牛是41.8%,最後亦以85:92落敗,爆出了大冷門。Rick Patino在NBA發展不理想,但這場絕對是其代表作,也帶出以弱勝強的其中一個方法。

今季,當LBJ在場上,其正負值是+4.4;相反當他坐下,就大跌至-14;故此綠軍不止是防守,而是要向LBj進攻,那重任就可能在雙J:Jaylen Brown和Jayson Tatum身上,人始終不是機器,今季LBJ的上陣時間和耗力,比之前任何一季都多,針對這一點去想,綠軍的勝利並非絕望。另一個關鍵,會是Al Horford如何制止Kevin Love,預計今個系列,K.Love會多拉出外圍,讓LBJ針對綠軍防守的鋒線經驗不足,多取easy basket。而Al Horford在籃下能夠不斷取分的話,那騎士的防守就會大亂。這會是LBJ vs Celtics以外,最關鍵的一個對戰組合。

今個系列的關鍵是第一戰,如果綠軍順利在主場取勝,那可望至少打到六場;如不敗的主場有閃失,那LBJ將可坐山觀虎鬥,提早在總決賽等勇士和火箭的勝方。沒有了Kyrie和Gordon Hayward,絕不影響此系列的可觀,比起勇士穩贏火箭,我覺得騎士和塞爾特人的戰況會更接近。我預測騎士苦戰下以4:3出線,最重要是綠軍不可有半點「驚LBJ」的心態,所以nba.com特別提到M.Morris,他那種大無畏精神,可能是對付LBJ的武器。至於西岸,勇士勝望壓一,詳盡分析,稍後再寫。

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Go get your first ring, bro!

 

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曾幾何時,提起Chris Paul,後面總有句注腳,就是既生瑜,何生亮。因為那時候,CP3一直與爵士的Deron Williams爭逐聯盟最強控衛的寶座,兩位2006年新人各擅勝場,有段時間,D-Will是領先的一位,其爆發力和身型更勝一籌,在爵士的體系也如魚得水,加入聯盟第二季,就已經領軍打入西岸決賽,當時所有人都相信,未來十年都會見到他倆的身影,就看誰會先贏得總冠軍。

想不到十一年過去,CP3的對手仍是爵士,卻早已人面全非。CP3經過兩次轉會,然後在火箭找到可靠拍檔,以雙核之一啟動進攻模式,終摸到西決地板。至於D-Will,經過上季在克利夫蘭騎士總決賽之敗後,對籃球熱情已殆盡,在去年11月的訪問中,他就表示,連睇火箭對勇士的比賽,都嫌賽前的頒獎禮太亢長,結果轉台後,不知不覺就瞓着了。當時僅33歲的他有一句令我印象深刻。

“I’m disconnected from basketball life right now."

理財有道,生活也多姿多采,沒有籃球,對D-Will也不是世界末日。對爵士球迷來說,更恨不得他快快消失,因為這個「教練殺手」,正正是老帥Jerry Sloan在2011年黯然離去的原因。回想在該屆選秀,Jerry Sloan決定以探花之位來選上D-Will,就是認為其身型及技巧更勝CP3,本想藉愛徒領軍再上高峰,結果卻是被迫離去效力了26年的球會,去到2016年,史帥證實患上腦退化症,所以前陣子在鏡頭見到他,有點痴呆,再無昔日神采,令人心傷,也叫人更難原諒D-Will。

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天才籃球員的路不易走,天才控衛尤甚,因為好的控衛,在腦海都有藍圖,何時執行甚麼戰術,都有自己主意,所以每每與教練有磨擦;當年D-Will就是不滿史帥的指揮,認為自己有能力掌控球隊,從心所欲地打,終致不歡而散。這些例子在聯盟不少,例如塘鵝的Rajon Rondo,也是出名臭馬,若非Alvin Gentry的無為而治,其他隊友又對服他,能否打到這個水準也是問題。

相比D-Will,CP3等了足足13年才首次打入岸區決賽,根據Elias Sports Bureau,打了86場季後賽的他,是聯盟史上未有打過岸區決賽而經驗最多的球員;而9次入選明星賽卻又未試過摸到岸決地板,與Dominique Wilkins一樣,史上最多。幸好在33歲的生日後幾天,沒有夜長夢多,CP3以完美的41分及10次助攻,加上0失誤下,帶領火箭闖入西岸決賽。

「誰會為(西決)而戰鬥?你明我說甚麼嗎?還未夠,還未夠,我們還要多贏八場;我不知應該有甚麼感受,只是感到還有很多工作要做。」CP3賽後沒有笑,直到James Harden和他接受完訪問後,兩人一輪擊掌,始有笑容。如釋重負後,旋即又背上更大包袱,面前是聯盟最好的球隊,縱是Point God,也難以笑出來。

在總冠軍就等如勝利的今天,衡量成就的標準變得太簡單,也少了很多樂趣。我是CP3的球迷,就是因為2008年那一季,他帶領黃蜂與馬刺打足七場,力戰而敗。我記得CP3當時簡直是我的噩夢,只要一個簡單的單擋,形成錯對,如果防守縮後,就會見到他運球插入禁區,輕鬆射入中距離;若果Tim Duncan迎上防守,那他加速向前,然後向上一拋,「拳王」Tyson Chandler就會跳上半空來記「拆你屋」。就算2015年,被CP3單腳在TD面前射入,打足七場出局,我也沒有討厭他,反而更為佩服。可惜生涯中段開始不斷為傷患所困,總是在關鍵時刻受傷;贏完馬刺後,結果領先火箭3:1而出局,令不少CP3迷心碎,非常失望。

奮戰而敗,絕不可恥,當年的CP3就是其中一人。而當年愛上馬刺,也是因為94年球季,見到David Robinson被Hakeem Olajuwon戲耍,才慢慢留意起這支球隊,再成為球迷;自公牛的MJ退休後,支持至今。數數手指,生涯喜愛的球星,也不是每位都贏過冠軍,例如Reggie Miller、Allen Iverson、Chris Webber,以至CP3,後兩位甚至連總決賽都未打過,但有時成就高低,不能單以總冠軍判斷吧。

今日兩場西岸四強戰,同樣精采,爵士的Donovan Mitchell幾乎是單人匹馬對抗火箭,不止是超級新人,甚至稱為超級球星也不為過,看他在第三節怒轟22分的表現,不止遇神殺神的決心,而是新人罕見的無比信心。如果不是爵士在第四節初段就被打亂,令DM剛坐下又要出場,最後受傷要坐下治療,勝負還是難料。看到DM簡單治理後就從更衣室匆匆趕回球場,脫下了球鞋仍要回來為隊友打氣,着實令人動容。賽後他與CP3兩人惺惺相惜,一個第四節20分,生涯新高41分,一個單節22分,兩人各不相讓,盡情開火,叫我想起無數次季後賽見球星各出絕招才分出高下的畫面,稱今場為沒有輸家的比賽,絕不為過。

正如我們比賽落敗後,總會祝擊敗自己的球隊能贏得冠軍,DM賽後也有為CP3送上祝福,Go get your first ring, bro.那情景真的是男人熱血,型到不得了的兄弟情。

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火箭以4:1闖西岸決賽,勇士也是一樣,戰況方面,塘鵝也一如爵士,盡力鬥到最後一刻。第四節初段還落後逾20分,最後一度追到只差7分,在Stephen Curry只得85%,KD也被守死下,Draymond Green挺身而出,在末段射入fadeaway,將比分再次帶到9分,塘鵝才回天乏術。爵士少了Ricky Rubio和Dante Exum,塘鵝更慘,因為DeMarcus Cousins在常規賽尾重創,讓苦心籌劃的最全面雙塔陣瓦解;當最後Anthony Davis力氣放盡,Nikola Mirotic也只能在外圍游走(因為勇士內線的防守太勁了),更令人懷念起「表弟」來。雖然四強止步,但爵士也好,塘鵝也好,連同東岸的76人和塞爾特人,四隊都有極大可能繼續成長,兩三季後如打入總決賽,絕不是妙想天開。正如LBJ在昨日賽後記者會所說,這班新人的確是自2003年後最好的一批,CP3和D-Will未完的瑜亮決,幾季後必定重現。Ricky Rubio賽後在twitter如此一句,我大表認同。

“It’s not over, this is just the beginning. Just wait and see.”

雙核vs四巨頭,CP3 + James Harden vs Splash Borthers、KD和Draymond Green,常規賽的火箭兩勝一負,不能作準,以三年前的勇士贏4:1,也是一樣,今個系列賽,關鍵未必是上面提過的主力,而是其他的「配角」;而最重要的一位,應該是火箭的Clint Capela,如果他能發揮出110%,守住籃底,並在進攻時令Draymond Green陷入犯規問題,那火箭才有勝機;當然了,料會由Trevor Ariza主守KD,能否減低其威力,也是關鍵之一。以整體陣容和教練功力來看,勇士仍勝火箭一籌,甚至可以說,目前尚未有球隊能迫使勇士出九成實力,每次都是經充分計算,收放自如。低調沉實的Klay Thompson,和今輪少用的David West,勢成對抗火箭的武器。大衛西和Kevin Looney,加上McGee和Zaza,四個巨漢足以讓Capela寸步難移,若此子一除,火箭難再有反抗之力,這也是我看好勇士的原因。

其實我也真的希望自己預測不準,因為我與DM一樣,很想看到CP3贏得總冠軍指環啊!

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由Trash-talk到21次助攻 拜見Playoff Rondo

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曾經和一位評述員談起籃球改革,當時他打趣地說,籃球可以像體操一樣加入技巧分,因為同是將球放入籃框,有是簡單大力入樽,有的卻是在空中二段騰空,避過三個人才能取分,理應有高下之分。

這當然是說笑。因為籃球一場比分過百,數十入球,那有時間逐一點評,但這也帶出道理,就是有時單看比分和數據,難以睇清球賽和球員。若果射籃有高低,那助攻也應該要有。今日塘鵝對勇士的比賽,塘鵝出乎意料地大勝119:100,功臣肯定是Rajon Rondo,繼2011還是效力塞爾特人後,再次交出20+的助攻,全場是雙雙的21助攻和10籃板,雖然只得4分,但失誤同樣只得4次,他的+23效率讓勇士難以匹敵,雖然分差不算是今季最大,但就比賽而言,塘鵝是徹底地KO了衛冕之師。

作為聯盟如恐龍般罕有的純控衛,Rondo的威力是不用取分也可以領軍贏波,而看他的傳球,就會明白我為何說助攻也有高低之分。在助攻的定義比以前更廣泛下,接波球員做完一輪假動作再射入,也會計數,所以有時助攻的數目,的確有「溝水」之嫌;可是Rondo今場的傳球,絕大部份都是真「助攻」,意即隊友走空,籃球第一時間送到,然後就是輕鬆的起手機會。教年輕球員打球時,我們常說傳球的線路要小心,因為對方要是懂得防守,一定會站在你和隊友之間,阻斷傳球路線,那作為控衛,要如何突破?每個不同的PG會有不同的方法,例如Chris Paul,他喜歡用出色的運球技術深入敵陣,吸引對手後再傳給走空了的隊友;至於Stephen Curry,出色的射術令對手不得不緊貼,結果拉開了防守,自然有機可乘,當然其左右手都能交波也是一絕。老一點的控衛,Jason Kidd的方法是比你更快,在後場已經快傳,趁防守者未對位前已交上去,於是隊友在進攻時間未夠10秒已起手或上籃入樽。John Stockton,集各家之大成,加上與Karl Malone爐火純清的Pick & Roll,對手怎企位也好,只要經單擋後有一絲空隙,就見到他一記地板傳球,然後馬龍左手放在耳邊,大力入樽,這時史托頓早已回到後場,準備防守了。



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很多人對傳球掉而輕心,我有時在球場發火,不是隊友打得好與不好,而是「求其」!對方入完波,開波的高佬求其地交球無力的地波,浪費了early offense的機會,為何不可以傳到手?交彈地波,很少會再留意那三分之二的距離,沒有控制力度,結果接波的不是要彎腰像做瑜伽,就是籃球彈得像汽球般高,結果接波後手忙腳亂,還怎能順勢轉身或起手。傳球本就是門藝術,例如彈地波加入回旋,球會更易彈高停在適當位置;胸前傳球如何雙手發力,成一直線;棒球式長傳不是一味亂交,帶點曲墜才能恰到好處。上面提過,當防守者阻擋了你的傳球路徑,那單手傳球就大派用場。向側踏出一步,然後左或右手來記彈地傳球,自然就能劏開防線,至於如何苦練非慣用手,除了手夠大,持球穩,練習和多睇片,判斷與對手的空間,也很重要。

今場勇士用盡方法,主要有Draymond Green IggyKlay Thompson來防守,全部都比Rondo高上半截,但多得Rondo不擅射,令勇士的防守球員下意識退後了半步,結果反而讓Rondo從容組織攻勢,更犀利是在勇士不包夾下,慢慢插到罰球線位置,然後待兩位高佬Anthony DavisNikola Mirotic走後門出來,即時一記彈地傳到,接應的就可輕鬆入波。朗度這21記助攻中,簡直是一次人肉youtube highlight,將上面提過的各種傳球逐一表演給球迷看,左右單手彈地傳球、與AD P & R後的傳球,甚至乘勇士發夢,底線直接交給切入的AD入波,能夠在KD首節就入11分、KT第二節發神經入20分下,塘鵝仍能穩穩領先62:56,就是因為Rondo的威力。下半場倒戈的Ian Clark交出14分,AD8成命中率有22分,甚至越發拋離勇士,都是因為Rondo繼續成為火車頭,令勇士毫無辦法。今場塘鵝的命中率達五成,三分也有45.2%AD誇張的33+18籃板,實在要多謝「軟豆」發威。



回想7年前同樣在季後賽交出20次助攻的Rondo,走到今日,似是行了一條曲折迂迴的長路,從來沒有人懷疑他的天賦,無論頭腦或技術都是頂級,可惜孤僻又高傲,注定極難合作,而與其說他的射術不行,不如說他覺得助攻給隊友取分更有效率,從而選擇簡單的方法。歷經包括右膝十字韌帶斷裂的多次傷患,歷經小馬、帝王及公牛的未竟全功,老練的Rondo不再是綠軍時那個速度奇快的小子,太多人已忘記了他曾贏過總冠軍、三做助攻王、試過明星賽正選,連綠軍三位名人堂球員也聽他指揮。

“I still love the game,” the 32-year-old Rondo said. “I don’t get fueled by people counting me out. I’ve been counted out my whole life, since the day I was drafted. I laugh at the critics. You can’t measure a person’s heart or the determination and work I put into this game.”

32歲的朗度,轉打「老鬼波」後更恐怖,不止以通透傳球幫助隊友,用經驗控制球賽節奏,或者是預判對手進攻路線的陷阱式防守,而是球場上的mind game,由一開波的爭拗,到勝負已分,還要故意出腳挑釁Draymond Green,肯定不是巧合。師承KG,心理戰和Trash-talk一定有番咁上下,尤其是季後賽,有時分野不止是實力,而是心理上的強悍和不服輸。早前Paul Pierce等在《Kick Start》已討論過這點。

“I try to do a lot of the talking for myself on the court and for those guys. I played with a lot of people. I went to KG University and Paul Pierce University, so trash-talking is kind of my DNA. Rajon Rondo.

我不喜歡在場上慶祝,除非比賽已完,那又是另一回事,否則過早擊掌大叫歡呼,只會激起對手鬥志,也難免鬆懈;當我馬後炮也好,今仗一開波就見到勇士屢射不入,之後打了近四分鐘,Curry才為勇士射入第二球──被Jrue Holiday拉住也上籃得手,之後罰球也中,and 1全取三分,可是博得犯規後,那演肌肉式shake shake舞,又令我想起那支輕敵的勇士。以實力計,勇士肯定是聯盟第一,其他29隊連接近也做不到,但在心態或意志上,就未必有如此大的差距;Rondo早段在Draymond Green防守下,「故意」出口撩㷫對手,相信不會是報Game 2之仇,反而是計謀之一。D.Green今場差一個助攻就「三雙」(11分、9助攻和12籃板),可是更搶眼是7次失誤和-25的數據。Mind game,朗度不止是助攻大師,心理戰也同樣出色。

勇士和火箭目前同樣領先2:1,而我相信,最後兩隊也能在西岸決賽碰頭,原因是與對手的火力有高下,例如塘鵝今仗贏波,五位正選的平均上陣時間達36.8分鐘,當任何一位坐低(E’Twaun Moore算是較易頂替),頂上的替補會差很遠,在季後賽的系列戰中,變招機會太少,去到第四、五場就會見底。除非ADRondoMirotic三人也一直打到40分鐘以上並維持高水準,否則對住兵多將廣的勇士肯定蝕底。正如上仗賽後所說,Curry手感未盡復,Quinn CookJordan Bell也未用,Steve Kerr的牌還有很多。至於火箭,也是同樣道理,爵士主場輸92:113,與其說主隊打得差,不如說火箭點射都入,明明守好了James HardenCP3,卻硬是被Eric Gordon救回來。

賽後,Draymond Green還是對Rondo的挑釁念念不忘,一直抗議,這也是塘鵝上下最希望發生的事,當勇士的兩大司令塔:不是KD,而是Curry和Green,一個未復最佳狀態,一個心浮氣躁,那本來緊閉的晉級之門,自會開啟一絲空隙。勇士上下或者要重溫一下2016年球季的總決賽,尤其是D.Green,想想沉不住氣的後果,否則再輸一場,勝負就難以預料。用實力來說話吧,那比嘴巴上任何一句都要厲害。

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NBA復仇者聯盟

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(警告:內含《復仇者聯盟:無限之戰》劇透)

趁住一天假期,過得非常充實,打波、睇波、睇戲,雖然遲了一點,也終於有時間欣賞《Avengers:Infinity War》。散場之後,在人來人往的街頭有點茫然,既佩服Marvel和導演可以將商業片計算得如此準確,用十年時間讓無數主角變得立體,然後彈指之間,灰飛煙滅。未入戲院之前,幸好身邊的朋友都緊守#ThanosDemandsYourSilence,讓我得以無知之身入場,但看完之後,老毛病又來了,就是身邊一切都放入籃球之中,忍不住立即來一篇《復仇者版:籃球大長篇》。

在籃球世界,當然沒有所謂正邪,不會如電影中黑白分明,一班地球英雄聯手對抗魁隆(Thanos),以免落得半數人口隨機滅亡的下場。若單純以實力去計,能夠齊集六顆寶石的球隊,當非勇士莫屬。今日面對塘鵝,絕不易打,對手有部署,有決心,戰至最後一刻,才光榮落敗,未來兩場作客到新奧爾良,勇士未必穩勝,要是打成2:2平手,那勝負還是有得諗。戲中的六顆寶石各有來頭,作用不用,勇士的陣容亦如此,今仗既見到Dragmond Green繼續大爆發,與Iggy一齊撐起了球隊的防守脊骨;而有Stephen Curry復出下,那些救命三分就如同Time Stone時間倒流般的威力,尤其是第三節,正常來講,塘鵝打出這水平非領先不可,攻守俱高效率,在Anthony Davis和Rajon Rondo聯手下,整隊的命中率是48%,三分達75%,而且籃板和助攻的數字都領先勇士,可是Curry這節就是有能耐一人撲熄塘鵝火焰,個人獨取13分之餘,最恐怖是那遠射和入楔間的節奏,不斷博得罰球,而且三次來自不同的對手:AD、Rondo和Jrue Holiday,三人防守都非差勁,但總是捉不住Curry的節奏,結果是塘鵝整節努力白費,就是因為Curry寶石級的表現。

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我們看得出,久未比賽的咖哩仔狀態未復,很多誤傳,上籃的時機也平平,可是聯盟就只有他和James Harden能夠既取能輕鬆入30、40分,又幫到隊友進攻,他的作用讓隊友可以平衡各個範疇,如Klay Thompson多做防守,KD能夠在攻守之間輪住兼顧,最重要是面對塘鵝雙塔,Curry在第三節帶領一個兩細三大的陣容,正面對抗,結果一段11:2攻勢,讓部署精密的塘鵝徒歎奈何。一邊看比賽,我一面想起劇中Star-Lord和Doctor Strange等,聯同Ironman和Spider-man,幾乎就成功搶得無限手套,豈料最後還是功虧一簣,今仗塘鵝之敗,大概如此。Thanos的威力非一人可比,若要勉強來比喻,應該是這支勇士隊,那種團隊和星將間的配合,實在強得難以令人相信,加上Steve Kerr靈活變陣,又用了一季去練兵和培養主力,雖不至於如Doctor Strange所說,只得十多億萬分之一的機會去消滅Thanos般渺茫,但沒有萬全準備,頂級實力,恐怕還是難攖其鋒。

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在Marvel的一系列英雄片中,我沒有看足18部,對當中的劇情也不算倒背如流,可是也知道復仇者4將在下年上演,屆時一眾超級英雄會否扭轉時空,改變命運,玩一玩用到爛的穿越劇情,誰也說不定。但對加拿大的球迷來說,對速龍的fans來說,若要選一個人來代表Thanos,那一定是LeBron James。連同加時,LBJ今仗足足打了47分鐘,也再次交出三雙:26分、13助攻和11籃板,雖然三分失準,但他牽一髮動速龍全身,不斷以自身吸引力來破壞速龍的防守,讓隊友輕鬆入波。上次講過,騎士的陣容不差,或者就如復仇者中各個主角,去到最後,我們還是看到在紐約大戰後的熟悉面孔「虎口餘生」;今仗的功臣,肯定是JR Smith,看他信心十足地接應LBJ,打回最輕鬆的籃球,與另一兄弟Tristian Thompson一齊發威;後者今仗改打後備,一樣有雙雙,14分和12籃板當中,驚人地有9個進攻籃板,甚至比Jonas Valanciunas還多一個。雖然進攻技巧有限,但他真的是夾到LBJ,這或者是Tyronn Lue死也不用Larry Nance Jr的原因,畢竟一個系列賽,是考大家的變招能力,不用一場波就拿出所有絕招。

身邊很多加拿大朋友,之前信誓旦旦地保證,這支速龍已不再是Barney,而在王牌球員DeMar DeRozan的領導下,的確是有根本的改變;DeRozan本身加強了遠射,傳波也有進步,變得更加全面,而內線也刻意加強,明顯是有備而來。但比起塘鵝對勇士,速龍面對騎士,就似沒有了雷神之槌的Thor,完全難以匹敵。老友阿勤說,其實只是加時輸一分,實在不算太差;我則簡單回了一句,「It’s not about the match, it’s about mentality.」有時輸波,比贏波更能振奮士氣,因為知道了大家的差距,有種輸少少的不忿,成了下仗獲勝的動力!可是速龍今仗剛好相反,在領先時患得患失,在關鍵時刻錯失良機,DeRozan最後的歐洲步或者切入外傳,其實比不上來一記挑戰防守的大力入樽,由始至終,我沒有在速龍球員眼中,看到他們有種一往直前的勇氣,或者場邊的Drake都比他們更加想贏。兩球十里內空無一人的三分皆失,我不怪Fred VanVleet,因為打了一季好波,不應因一場之失而苛責,而且也只有他有正面挑戰LBJ的勇氣;要怪的,是教練和球隊的兩位大佬。

Kyle Lowry看數據不差,但控球太久,拖慢節奏,DeRozan也欠了那種勇猛無比的決心,有時比賽的分野,不是入幾多球遠射或者中距離,而是一次正面挑戰LBJ。大家還記得Bismack Biyombo嗎?當年他在速龍陣中,每球都敢於正面挑戰LBJ,也將那種勇氣帶給全隊,在2016年的東岸決賽,雖然速龍仍是以4:2落敗,但至少中間的兩場主場戰,是大無畏地連贏兩場,令所有球迷大跌眼鏡。比起今日這隊,整體的實力不如,但講在場上的硬淨和勇猛,我反而懷念兩季前的速龍。教練當然也要鬧,當騎士在第二節堅持較小的陣容,藉LBJ入楔來製造外投機會,TT不斷衝搶籃板,速龍的Dwane Casey教練有沒有想過收起Jonas Valanciunas,用Serge Ibaka來打一大四細?結果處於被動下,信心慢慢消失;加上末段兩次最後一擊射失,是Star-Lord開槍變成泡泡般的慘痛,終錄得心碎的敗北。其實速龍已算好彩,在最後的0.6秒,防守因溝通不足而讓LBJ無人防守,要是他那球fadeaway射入,速龍會更難翻身。

 

來到岸區四強,應無庸手,有時球賽高低,在一念之間,「行得上台就唔好怯,怯,你就輸成世!」對手多強,總不會是噠一下手指,就令你消失的魔星,最重要還是在萬全準備下出戰,而且要有不甘認輸的勇氣和決心。今日東西岸的兩場比賽中,同是輸家的速龍和塘鵝,至少後者就打出fans想看的比賽,不若速龍般令人失望,明明捉到鹿,最後還是脫不到角,最後一節命中率居然只得兩成,浪費了中鋒JV的大雙雙21分和21個籃板。實力不如人而落敗絕不可恥,應贏而輸才最令人洩氣。

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“If you love it, keep going."

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假如Charles Barkley真的是傳說中的烏鴉口,那我希望他賽後在《Inside the NBA》中的說話永不會成真。經過失望的季後賽後,Manu Ginobili和Tony Parker顯得那麼無力,也難怪巴克利認為,只要下季Kawhi Leonard復出,有足夠核心撐起球隊,那讓年輕人配合會更好;所以他直言不值得兩位未來必入名人堂的老將,要再艱辛支撐,倒不如趁此機會退下。

每個人對老的定義都不同,身體不一樣,心態也不一樣。所以當Vince Carter和Dirk Nowitzki仍舊奮戰,證明了有時老只是一個虛無的象徵。但對馬刺來說,老,的確是一大問題,尤其是Kawhi不在,LA獨力難支,很多時的第二得分點都要靠Manu,縱使這班阿根廷妖刀仍然維持極高水準,但明眼人都看得出,其他兩老,Pau Gasol和Tony Parker都再跟不上腳步。在以1:4不敵勇士的西岸季後賽首圈,兩老幾乎是防守失位的代名詞。TP平均上陣13分鐘,有7.3分和1.3次助攻;至於Pau上陣是18.3分鐘,也是同樣得分,再加4.5個籃板和2.8次助攻,看起來仍算不俗。

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可是最大問題是當今籃球太講速率,不斷跑位和傳球,整體花費的氣力比前十年多上數倍,簡單一點的陣地戰,由中鋒被包夾而來的外傳,再也行不通,除非你隊上的中鋒是Joel Embiid,或者是Anthony Davis,只是站在場上都會吸引對手目光,又或者有個突破能力上佳的球員,衝破第一重防線後令對手不得不調整,否則有幾準都起不了手。馬刺對勇士就是很好的例子,就算強如LA,勇士也是堅持以單防為主,加上夾擊速度飛快,根本不影響外線防守,結果馬刺今仗的三分波再次回到熟悉的低水準:起手30球只入7球,命中率是23.3%,如非勇士今日手感同樣不佳,那比賽可能在第三節已經放入雪櫃。

相比上季碰頭,馬刺在首戰迫得勇士無處容身,今次全無還擊之力,關鍵當然是Kawhi的缺陣,到之後普帥也因喪妻而缺陣,更難有回天之術。比起兩老是否退休,馬刺當務之急當然是弄清Kawhi和他的團隊有何想法。一直傳得沸沸騰騰是Kawhi已想離隊,而一直想組成超級球隊的湖人,幾乎和每個球星都拉上關係,所以對來自自洛城的Kawhi有興趣不足為奇。而據Mark Heisler的報導,Gregg Popovich萬分不願將頭號球星送到湖人,除非有極好的offer,畢竟兩隊是西岸傳統宿敵,資敵從來是大忌,所以普帥這樣想也不難理解。

不少朋友都有問我,究竟Kawhi何去何從,目前掌握的資料,相信大家都差不多。對26歲的Kawhi來說,無論去到那支球隊,都肯定會獲得頂薪合約,那考慮的原因,會是球隊的前途多於一切。就算是Tim Duncan,在2000年也幾乎加盟奧蘭多魔術,就是因為Grant Hill + Tracy McGrady的兩人組極其吸引,若湖人搶下PG,再加隊中原有班底和選秀,那吸引力肯定比馬刺大。我沒有水晶球,也難以預測,就如所有球迷一樣,只能希望Kawhi留下來,就算轉會,不要轉去勇士就好。其實我最害怕是普帥也意興闌珊,不再執教,之後兩老一起退休,那時的馬刺就如沒有了雲格的阿仙奴,世界再不一樣。

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從薪金結構來看,Kawhi的合約尚有兩季,最快也要19/20球季才可跳出合約(球員選項),而LA則去到20/21球季,換言之這兩大核心肯定留下來,球隊第三高人工是Pau Gasol,這個所有刺迷都認為是敗筆的肥約,還有兩季3,200萬。之後是Patty Mills,也是到20/21球季,其他球員,基本上都可以任換。馬刺當然有空間再簽人,從目前來看,在外線找個可靠射手是當務之急,雖然Danny Green是以友情價續約,而以馬刺作風,也會繼續留下他,但防守以外,他的火力真的難以支持球隊。Davis BertansBryn Forbes等也要時間培養,留與不留影響不大。目前馬刺最大的問題是舵子普帥不在,難有方向,一切都要待他平服心情再算。作為馬刺球迷,這時候不妨欣賞一下其他球隊,放鬆心情,做個勝利球迷,那也不錯。

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賽後,是識英雄重英雄的一幕,看到一對2003年一起奪冠的戰友,Steve Kerr笑住力勸Manu再打下去,想來他也不信,這把仍然鋒利的妖刀,甘心就此退下。「假如你真的愛籃球,那就再打下去吧!」由日常到訓練,到比賽的演出,都知道Manu有多熱愛籃球,由有頭髮到無頭髮,由瀟灑入樽到歐洲步上籃,妖刀一樣鋒利;比較Dwyane WadeTony Parker,甚至是DirkVCManu絕對是最有能力再戰一季的球員。可是,如果連TP也真的退休,那兩個拍檔都已不在,可會感到寂寞?這是我擔心Manu退下去的唯一理由。

“I’ve been contemplating retirement forever. Nothing has changed. I just don’t know. I’ll let a month, two months go by and then I’ll see how I feel. I’m not the type of guy that makes decisions on the fly, when you’re upset, hurt or whatever. I usually let it sink in and see how it feels."

今日,正好是馬刺傳奇Tim Duncan的生日,本是大喜日子,想不到也來到銀黑兵團的轉捩點,雖然Manu未有任何決定,但我絕對希望Manu留下來,TP也再戰一季,好好訓練DeJounte Murray,只要Kawhi復出,盡力尋求交易Pau(🙈🙈),然後補強一下,絕對有力再與列強戰鬥。“I hope you keep playing. I really do. If you love it, keep going."

Vamos Manu,我相信你對籃球的熱愛,對馬刺的熱愛,最重要是不甘於以失敗離場的求勝之火,一定會如上季一樣,再次回來。我們都在等你,Manu,我們經歷了四次總冠軍,也當然要一起走過失敗的低谷,好好休息一下,10月,再見!

英雄來去,傳奇永存,Manu的一章,還未是時候落幕。

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由溜馬贏騎士 看防守與傳球

 

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在上半季,經常看到騎士在大幅領先下被反先,最後輸波,當時普遍都認為對LeBron James的支援不足,打得太辛苦下後勁不繼,才會落敗。經過球會高層果斷地砍掉重練,換來湖人的孖寶Larry Nance Jr、Jordan Clarkson,以及Rodney Hood和George Hill,整支球隊的「精神面貌」已大不相同。

賽前預測騎士可順利過關,因為溜馬守強攻弱,未必能把握騎士防守差勁的弱點,想不到這幾場打來,溜馬幾乎就守死了整支騎士LBJ以外的球員,當令這支東岸隊隊三戰平均得90分,那贏波就不是太大難題,畢竟籃球只要比對手得更多分便可。由命中率來看,騎士首戰是38.5%,第二戰則是50.7%,也讓占士拿下46分;幸好溜馬回到主場回復水準,讓騎士的命中率跌至44.2%,才能順利後上反勝。

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今仗有很多細節值得分析,尤其是防守上的安排。今場的關鍵當然是第三節,在半場落後17分的溜馬,在此節的比分是23:12,我認為教練Tyronn Lue責任最大。

可能因為上半場手感好,命中率達53.8%,所以全隊都毫無耐性,此節在三分線外起手10次,只入1球,結果拖低命中率到26.3%;雖然JR Smith是今仗的戰犯,但他今日積極防守,回防也快,是全隊最有活力的一個,可是不足以幫到球隊太多,起碼叫做不讓溜馬快攻取分。

而最大問題是大家防守的戰術演練和預判。無論是簡單的牛角位雙擋,或早中路殺入分向兩側,溜馬明顯在Nate McMillan的訓練下,做好防守的部署,基本上不讓騎士球員有輕鬆起手的機會,因為他們見單擋很少under the screen,而是快速繞前防守,與騎士剛好相反。有些朋友會見到騎士已盡力撲出,以為防守已很好,但在沒有預判下,差了那零點幾秒,已是天大分別。



由MJ到Kobe到LBJ,每一個對手都明白,要守死這種天王巨星有多困難,各隊有不同辦法,例如乾脆去守他的隊友,或者以接近雙人聯防的陷阱夾擊;今仗溜馬以Bojan Bogdanovic為主,Lance Stephenson為輔,加上Victor Oladipo及Domantas Sabonis間中幫手,輪流防守LBJ;防守贏比賽,今仗射入30分的Bojan已經不得了,但防守時那個馬步才真心勁,單人匹馬守了近30分鐘,每一次防守都用盡方法,有前有後,也不時壓到最低,去到LBJ腰間去阻止對手;就算礙於本身速度及爆發力跟不上,也大大限制了占士的威力,甚至令尾段的占士根本冇氣回防!46分和28分的差別極大,尤其是溜馬限制了比賽在百分之下。老實講,如非球證在第四節五分多鐘時,兩次爭議判決,當時領先7分的溜馬,會贏得更輕鬆。

成也占士,敗也占士。有些球迷認為騎士落敗,戰犯是George Hill,因為這位控衛全場只能交出1次助攻,有13分也未盡責任。但由比賽所見,LBJ控球佔了七成時間,令球隊的進攻非常轉折。底線開波,其他球員用4-5秒帶上前場,然後交予LBJ,一輪運球後,通常進攻時間餘下7-8秒,然後才傳球,接波後大約只得幾秒去進攻,球的流動太少,甚至可以講全無流動,才是進攻的最大問題。LBJ今仗的數據是28分、12籃板和8助攻,可是也有6次失誤,就是因為拖得太久,令溜馬已收窄防守。早說過在今日的籃球潮流下,除非你單打能力強大得可以一人吸引三人包夾,否則球的流動才是王道,不斷傳球和跑位,一定比個人運球為快。當George Hill和Jordan Clarkson等控衛被迫在邊角等波,也難怪Rodney Hood是最能適應的隊友,這點與上季Ola與Russell Westbrook的問題一樣。反觀溜馬傳球夠快,更重要是以Ola +Cory Joseph + Darren Collison三個矮仔組合來推快節奏,令騎士的防守更難跟上。

 

談到韋少,今仗JR Smith處理最後一擊,其實與以往的他很相似,都是搶下防守籃板後,沒有傳球,然後帶到左手邊45度角作高難度投射,成功率當然很低;今日韋少已改善不少,上仗更是兩次都刻意等Melo上來再傳球,可惜是Melo兩射皆失。賽後不少朋友都留言撐JR,認為時間只餘下5秒,要他既搶板又傳球太難,時間也不足夠。當時的情形是JR搶下本來應屬Kevin Love的籃板,已是錯誤,因為K.Love肯定是長傳最準的球員,如果是後者搶得,一個長傳交予占士,說不定已如之前贏巫師的比賽一樣;到JR運球前進,將到半場時令Ola撲前,此時連LBJ也指向全空的JC,可是JR看來已進入開槍模式,勉強起手,才令騎士飲恨。我建議大家重看一下《一球成名》的片段,或者重溫Rajon Rondo及Jason Kidd的傳球,就會明白,5秒其實有多麼足夠。

 

賽前大送西裝,賽後也沒有抱怨隊友,LBJ表現出大佬的風度,但要在印第安納贏得第四戰,需要他放低手上籃球,多傳予隊友,用整體力量取勝。朋友形容騎士是支僱傭兵,我認為心態是問題,但教練的安排和用人也不足,Cedi Osman是着活棋,Larry Nance Jr也可改變戰局,第三節狂輸籃板,卻沒有針對換人,加上暫停和其他戰術的細微安排,也讓LBJ的負擔更重。

“What are you guys looking for, you guys think I’m going to throw my teammates under the bus? I’m not about that," James said, following a 92-90 loss to the Pacers in which the Cavs led by 17 at halftime. “Guys just, we have to be better, including myself. Had six turnovers tonight. I was horrible in the third quarter, couldn’t make a shot. If I had made some better plays in the third quarter, the lead doesn’t slip."

溜馬從來是支難纏的球隊,更是今季反勝最多的一隊,落後15分下反勝有8次,落後20分下有3次,兩者皆是聯盟第一名,而且在3分以內的比賽,溜馬贏了11次,只輸3次,全部都可見其韌性。由當年Reggie Miller和一對貌似通輯犯的Davis兄弟,到之後由PG為首的軍團,一直都是硬手,若騎士不調整打法,未必可以過關。

 

 

 

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少年Jump Slam Dunk 美好的九十年代

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沒有時光機,也不是Benjamin Button,動人時光任你多想回看,都只能存於腦海;所以我們費盡心思,找回那個年代的事物,當成進入回憶世界的魔法陣,短暫逃離現實。男人都是長不大的生物,永遠的少年不識愁滋味,所以更珍惜陪他們長大的一切。 當大部份人去旅行是為了美景、美食、甚至是美女,如果你的理由是一套漫畫,很可能被朋友笑你發神經,我卻沒有多理。上個月專程飛到東京(其實前後兩次),一心去看期待已久的《少年Jump》展覽,全因想再重溫《男兒當入樽》(Slam Dunk)帶來、畢生難忘的感動。

今次已是《少年Jump》的第二期展覽,這本日本著名的漫畫周刊,由1968創刊,翌年轉做雙周刊,連載過的名漫畫多不勝數,一直是漫畫迷的成長良伴。港人當然不會有機會看《少年Jump》,我們的體驗大多由「海豹叢書」而起,看老翻和奇怪的譯名長大,之後到信和買影印本,慢慢重視知識產權後,才等到《Exam》《天下少年》等漫畫周刊出現,各大熱門的單行本也如雨後春筍,當然了,大家的錢都不多,所以除了少數至愛是真金白銀買回來,更多是去租書屋付出幾蚊雞,帶回家看一晚,第二日又還書再借。

今次去到東京看展覽,主因當然是《男兒當入樽》。老友都知入樽和Beyond是我的左右護法,每隔幾天又重溫,比賽前會看,睡前也會看,Beyond的歌也是一樣,由卡式帶到CD機,由MD到MP3,不論用Android或iPhone,入面始終有齊全部歌曲,一個Beyond Select song list更是倒轉也識背,因為那是當年dub帶而成的永遠回憶。

說得遠了。入樽在1990年誕生,1996年完結,正好是籃球的盛世,不但有公牛隊征服全球,也有美國男籃在巴塞隆拿夢幻奪金,加上I’m Back的一句全球轟動,那時幾乎人人籃球,影響深遠,風氣比足球更盛。所以和飲九十年代奶水長大的一群人談起,幾乎都講得出幾個叱吒一時的名字,就是因為那幾年將籃球深深植入腦海。小弟也是其中一人,所以得知第二期展覽會有《入樽》,自然毫不猶豫,誓要重溫少年熱血。

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已非第一次到六本木展覽館,可是一路趕去,途中還是相當興奮緊張。叫成「男兒當入樽展」有點不準確,因為當中有其他的經典作品,九十年代三大巨頭的另外兩套漫畫,《龍珠》和《幽遊白書》也當然在列,如果你也是漫畫迷,那《熱鬥小馬》、《Jojo奇妙冒險》、《行運超人》、《鐵拳之道》,甚至是《不文泰山》等,都會極為熟悉。櫻木、悟空、幽助以外,Jojo鬥Dio是另一個高潮,世界停頓的一刻,不比入樽任何一幕遜色,要講那漫畫盛世,可能寫多幾萬字也不完,可是主角,始終都是湘北男兒!

在六本木站A出口出閘,快步走上地面,東京的夜晚還是很涼,一陣冷風吹來,心頭卻是極熱的。走了幾分鐘,就見到長長的扶手電梯,之後沿途都是宣傳海報;抵達時已是晚上,人不算多,買完門票就直上52樓。由於保密關係,展覽可供拍照的地方不多,包括門口的海報,中途的最高銷量巨型複製本等少數地方;而場地頗大,幾個展覽室以不同漫畫主題貫穿,中間有影片室,步出會場後則是紀念品專區。

入門後,先要等一下,然後步入播映室,頭炮就是《少年Jump》的第一王牌──《龍珠》,為了不影響大家的體驗,有何玄虛就不透露了,總之看完熱血上湧,待燈光重新亮起,走出房間,就是會場。《入樽》佔的地方當然不少,最矚目是一塊大展板,上面是湘北五虎的整層樓高的英姿,然後由1992年起,以漫畫原稿分別記下了每人最難忘的一幕,極具心思。

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打頭陣,是最多女球迷支持的流川楓。先是湘北對海南末段,在牧紳一前那記技驚四座的「二段入樽」。雖然挑戰仙道會更經典,但當年見到流川這一球,真是口也合不攏,太誇張!衝破海南後,對手當然換成全國第一的沢北,包括宣稱去美國時的笑容,以及壓過他的運球,全部都充滿感覺。雖然流川是全國最高的單打好手,我最想還是看到他最初和櫻木鬥氣的草稿。

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第二個,是不少入樽迷至愛的三井壽,挑選的分別是9296年的經典畫面。「我想打籃球」跪在安西老師面前這一幕,事隔多年,仍深印腦海,說是經典中的經典,也不過份,理所當然入選,我在原稿前看了良久,想到是青春時的錯誤和懊悔,想到是不知天高地厚所闖的禍事,感觸良多。幸好人生總有補救機會,三井在對山王時重新扮演重要角色,「這種聲音會讓我醒過來,萬試萬靈。」那又是fans難忘的場景。

居中的當然是主角櫻木花道。主辦單位刻意用三次封波來貫穿櫻木的成長,先是最初和赤木單挑,那個彷如北斗之拳的「千手封波」,之後是對陵南爭出線的一幕,在赤木不敢犯規下,高高躍起以「本能」來阻擋魚住,最後自然不少得96年的關鍵情節,櫻木忍住腰痛,大力封走河田美紀男的射波。沒有這一球,也沒有最後一刻「左手只是輕輕的扶着!」以Dennis Rodman為藍本,井上很喜歡那張俯看櫻木壓過野邊將廣搶籃板的圖,也在展覽之列;經典,就是不用翻看,腦海自然連串浮現,只恨空間太少,而想看的實在太多。

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第四個,終於到湘北的突攻隊長宮城良田。由大叫自己是「神奈川第一控衛」,到安西老師之後溫言鼓勵,給予他突攻隊隊長的信心,從而迎戰全國最強PG深津一成,並在全場壓迫中突圍而出。對個子不高的籃球員來說,想必記得宮城在場上的切入如何犀利,也會明白何謂有信心未必會贏,無信心一定會輸。切入,正是小個子球員在場上的武器,我最喜歡宮城的眼神,電光火石之間仍見到無比信心,井上老師的功力盡現。

最後一個出場,就是湘北隊長「大猩猩」赤木剛憲。無論是對海南時的忍痛入樽,或者明白就算自己打得不好,「湘北也是不會輸的」;或者最後終於有勇氣挑戰河田雅史,都如櫻木一樣,見到這個起初會渾身發抖的隊長,慢慢變成最可靠的男子漢。當然了,最難忘一定是湘北擊敗陵南後,櫻木叫他前去列隊,淚流不止的感人場面。這幕回應了對海南落敗後,櫻木犯錯自責而痛哭,首尾呼應,更見心思。



五位主將,一氣呵成,我戀戀不去,行了又停,停了又行,既看原稿的筆法,也回想起那幾年間看漫畫時的成長經歷;有在籃球場與朋友一起看,也有躲在被窩中重溫,看完周刊的連載,再看單行本又是另一滋味。迷你版、自由人版和天下完全版,盛載了筆墨難以形容的青春點滴。會場很嚴謹,拍照不准,連我用紙筆記下情節,也不准,原來不准用原子筆,要用鉛筆才行,可能是怕有人塗花原稿吧。我見到有人速龍素描,但如我般抄寫筆記的就不多,用心欣賞,不覺就幾個小時,那就是入樽的魔力。

若時間許可,大家可挑閒日才去,因為朋友周日入場,這幾張原畫前擠得水洩不通,根本難以走近!也因為太受歡迎,最近去的朋友表示,很多入樽的精品都已售罄,距離展期完結還有差不多兩個月(至17/06),有興趣的朋友還是快快動身。慶幸我是最早去的一批,除了必買的海報、砌圖和一套五款的入樽公仔,明信片、郵票和複製原稿和虛擬入場券也有入手。大家不要嫌重,我推介一定要買公式圖錄,入面有齊全部原稿,並有展覽詳情和作家訪問,可說是展覽的精華,不過大家要有心理準備,記緊準備銀彈,以免望門興歎。

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看完原稿,就是另一個「感動位」──以影片形式,重溫「山王戰 47.5秒之奇蹟」。就算看過千萬次也好,當燈光熄滅,後方傳來入樽主題曲,自然投入其中,當那幾十秒完結,如我一樣眼泛淚光的fans,為數不少。我駐足看了幾遍,不止是「好想打籃球」,而是恨不得立即坐下,由頭再看一次《入樽》,把每個名場面重溫,像回到租書時的急不及待,像在信和等漫畫開箱的心急如焚。回到香港的晚上,我又再重看一次,無數次給我勇氣的漫畫,仍是一樣地令我感動。

1995年,少年Jump創下653萬本的最高銷售紀錄,以當時200日元一本計,這一期就為集英社帶來逾13億日元,何其誇張。集英社也提供了不少有趣數字,如將此期逐本排列,達到1,678公里,而當時估計15歲以下讀者有2,000萬人,即此年齡層的三分一。會場也有播放井上雄彥老師的訪問影片,他談到今日回望少年Jump,就好似回顧自己的童年,也緬懷那個「走到那處也有漫畫發售的日子。」聽到此處,我想到日本尚有便利店發售少年Jump,可是在香港要買漫畫,卻越來越難,在港島區,好似只餘下一間漫畫店,加上報檔也越來越少,唇齒相依,漫畫勢難再有九十年代光輝。

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看完展覽,腦下的會場設有少年Jump重溫專區,入面有近20年的周刊供借晚,我終於有機會看到那大結局的封面,湘北五虎永遠不變的年輕,與青春連結在一起,腦海浮現了Winning Eleving 20周年的廣告,廣告中的主角乘的士變成回到過去,再次與大學老友四人一起打Winning;屋內陳設一絲不苟,有舊波衫、有舊Mac,也有舊漫如《我們的足球場》(另一經典),射12碼時掩住控制器的一幕,更是資深玩家的集體回憶。專區之內,大多是上班族,看他們一身畢挺西裝,卻低頭翻閱漫畫,感覺有點錯配,卻又出奇美麗,我看完大結局的一期,身後的中年男子連隨伸手接過,不用言語,眼神交流就知大家都「喜歡打籃球!」

19901996年,這六年間代表了香港人最美好的幾年;那時也是「實體」的高峰,聽歌用CD、對打要用分插、漫畫書大家傳閱,至於看籃球,當然不可能是League Pass。在沒有互聯網,科技落後,直播不多的日子,大家都是「佛系球迷」,沒直播,沒有Link、沒可能去美國睇波,緣份到了,自然有得睇──那是一星期一次的《NBA地帶》,季後賽總決賽才有的明珠台直播,我們都會全部錄低。其他時間?買《Jumpshoot》、《Rock》和《NBA Club》,看《南華早報》的Box Score來望梅止渴。沒有錢的年代,也沒有資訊,有錢的同學買了對AJ 8回校,大家爭相要他脫下來試穿,穿不下的摸摸也好。錄好的比賽影帶大家交換來看,看得帶子滿佈雪花,還是捨不得丟掉,直到有天你搬屋時再找出來,才發現早已發霉。

實體的好處,是分享過程中有人與人間的緊密關係。和老友一起逃學看明星賽,邊睇邊口沫橫飛;放學不練波不補課,齊齊回家睇NBA錄影帶或打機,然後,一大班男生當中,總是不知誰會神神秘秘拿出一餅錄影帶,然後,你懂的……若你二十年前行過大圍隆亨邨足球場,忽然有餅錄影帶從天而降,不要問我,誰叫老友的爸爸提早回家呢。



互聯網的興起,光纖帶來的方便,顛覆了整個地球。上網是第一次革命,手機是第二次革命,而VR,很可能是第三次革命;對打機的朋友來說,感受最深。我和朋友一直都喜歡玩FPS game,當年家中上網很慢,56K要上網就打不了電話,所以為了打Rainbow Six,大家都在網吧不歸。有時對手躲在不知何處cam死,死過幾次後,乾脆跑到其電腦前,看看他躲在那處!這算是過渡階段,介乎上網與實體之間;再過十年,大家都不用出去了,在家中已能挑戰世界各地玩家。我和朋友仍會玩COD,大家戴上耳機,不斷講笑,在外國的也能用remote一起玩,感覺卻是似近還遠,比起大家坐在一個房間,看到彼此喜怒哀樂,畢竟大不相同。由PC Engine的五人賽車到PS年代的Winning Eleven,之後的NBA Live和Fifa,始終都是喜歡一班朋友坐定定齊齊玩。

九十年代是最美好的年代,在虛擬現實來到前,一切都觸摸得到,看電影要到電影院,「香港電影」不用懷疑,還是東南亞的No.1;聽歌沒有串流,四大天王叫人着迷,數得出的廣東歌都在卡啦OK中唱過,買CD有各種精美包裝,買碟送畫冊,然後你又會將喜愛歌曲的歌詞再抄幾遍;買Game要落鋪,連save都要,因為打機要抄save!那是用各種apps和軟件替代不到的。那些年,放學在龍城買漫畫,然後去聯合廣場買啪鈕褲,在後巷交換籃球卡。沒錢但想睇《Jordan’s Playground》,結果在信和買了餅老翻,然後又借給了朋友,朋友又借給朋友,最後變了一餅粉紅色的村上麗奈影帶。你不知她是誰?哈哈哈!少年,你太年輕了。當然不少得九十年代等人的最佳地點:機鋪。「四蚊一鋪街機亂咁打打打凹左。」那是另一個令人回味的地方,比起今日打街霸可以在網上挑戰世界強手,我更懷念在長江睇一個下午,然後終於等到自己也可以跳上大舞台。兩蚊一鋪街霸起初很貴,但交了學費後,終於兩蚊由天光打到天黑;在大家都很窮的年代,五毫子一鋪機街,到一蚊,到兩蚊甚至四蚊,九十年代是經濟未起飛前的一個共同體,體驗了無錢都可以很快樂。沒錢買,可以租,租遊戲機一齊打,又是另一種快樂體驗。

最懷念還是九十年代打開電視,是未變質的電視台,大台的劇集當然好睇(如現在深夜重播的《刑事偵緝檔案》),亞視更加精采,言論自由下甚麼都「今夜不設防」,深夜的動畫更是令人着迷,《入樽》雖不如漫畫,仍然要追,更好睇是踩界的「亂馬1/2」,大膽的鏡頭起碼在沒有「道德撚」聲討下近乎無刪剪,其他出色動畫數之不盡;而港產片盛世下,看到無數的新舊演員在水銀燈下演出,而且題材多樣,講粗口會食煙有黑社會有仇殺有揭秘有鬼片有神怪亂打,全都有血有肉。



世代交替,時光長河不可逆轉,虛擬之風大盛,手機成最佳娛樂,人與人間的溝通,逐步被虛擬高牆隔阻;剛看完《Ready Plyer One》,入面的Oasis令我想起當年第一次玩The Sims,逐步發展虛擬人生。今日大家都有無數虛擬身份,在NBA 2K和隊友組隊是分身,以各種社交軟件溝通又是另一分身,究竟我在和誰溝通?Parzival在戲中也有這樣的迷惘,幾年後,可能連落街打籃球,都可以用VR取代,一身大汗贏得勝利,想和朋友擊掌才記起只是逼真的hologram!當年大家帶《入樽》落街,跟隊時一齊睇漫畫,然後討論上星期的比賽,你扮Penny,我是Grant Hill,一切片段都記得牢牢;今日NBA比賽唾手可得,可是要你數出精采鏡頭,想了好一會,還是啞了,就如那餅粉紅色的影帶,早已消失在年月黑洞。

少年Jump之旅,我一共去了兩次,第二次是和一班同樣稱得上是「毒佬」的朋友一齊去,過程中不止是重溫《入樽》等經典漫畫,而是坐在長堤,享受少年時代種種回憶的思潮拍岸,記得有晚在居酒屋吹水整個晚上,不勝唏噓;也在長河當中,回想那時年方十八,在繁榮中憧憬美好將來,一呼一吸都是自由的味道,不知大限將至。1990年曾有套電影叫《新半斤八兩》,主題曲是許冠傑所唱,名為《話知你97》,當中有段歌詞如下:

「未有耐到97

拿起枝筆數吓二千零廿八日(使乜急)

我話知你97

其實香港適應力強未嚇窒
斷估或者到咗97

繁榮盛世 度度有金執」

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曾經,1997的確是無限遙遠,當時有人悲觀遠走他方,也有很多認為回歸後黃金處處,香港會成為真正的樂土。對最叻搵錢的香港人來說,不知享受了21年的「回歸繁榮」後,有何感覺?香港是真的比當日更富裕了,今日隨便走下樓都是名店,都是商場,伴隨而來是隨便一間都要千萬的住宅,那便是擁抱繁華的代價。或者不用多久,我們會像《Ready Plyer One》的主角,在虛擬找到快樂,忘了現實有多逼人,身處80呎的套房放到VR套裝就已足夠。

九十年代的一切是那麼真實,那麼美好,伸手可及,一套漫畫、一首歌曲、一本小說,每句對白,都記載了香港人的光輝歲月,是單單「香港」兩字,就令我們驕傲的日子;就如胡士托音樂節,不止是一個傳說,而是活過那個年代的集體回憶。井上雄彥在訪問中說,當年的《少年Jump》漫畫迷和一眾作家,都是能夠推上653萬冊銷量的原因,那是共同經過的時空,永遠不能被取代,將來就算再虛擬出來,在圖書館中重溫所有片段,世界,已是永遠的不一樣。我們同樣經歷過香港輝煌燦爛的年代,正如當年有份參加少年Jump創作的作者,付出金錢購買的讀者一樣,是永遠不可能被取代的體驗,可是我對未來仍有盼望。井上老師既然有動力再推出修訂版,讓新一代重溫由籃球帶來最純粹的感動,那香港人,也不應放棄希望。

重溫入樽,我沒有忘記初衷,那時天真相信只要努力,湘北也可以擊敗山王,今日人到中年,仍舊不改;始終不願放棄戰鬥,因為留下來的,正是真心相信自己能稱霸全國的人吧。

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季後賽開打 16強對碰全拆局

 

NBAApp-Playoffs18-Roku-1200x628.jpg千呼萬喚,期待已久的季後賽終於今晚開打,16支球隊為爭逐總冠軍,至少要打16場比賽,方可奪得最高榮耀;而今晚打頭陣的正是不少球迷期待的「夢幻西決」,勇士主場迎戰馬刺;可惜兩軍都因傷兵跌watt,有點失色。若以拉斯維加斯公佈的賠率來看,大熱門仍是力爭四年三度封王的勇士(2倍),之後是火箭(2.1倍)、騎士(7倍)、速龍(8.5)和76人(20倍);最冷是塘鵝,去到150倍。比較有趣是76人以一支年輕球隊,竟能列第五熱門,甚至更勝雷霆、塞爾特人和馬刺,可見他們絕非易與之輩。

賠率是莊家以數據及統計作出分析的指標,有一定參考價值。我由季中開始睇76人的比賽,早就看好他們有力挑戰東岸霸主,所以見到莊家如此定位,毫不意外。8個對賽組合,逐一分析,連同對賽焦點,以及小弟的季後賽預測,和大家討論一下。

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西岸

1)火箭(65W-17L) Vs 8)木狼(47W-35L)

今季對賽:火箭勝4:0

個人預測:95%係火箭

去到季後賽最後一天才上車,木狼的表現令不少人失望,反觀火箭卻是今季最被睇好的球隊,雖然賠率稍有不如,但不少球迷都認為他們有力打垮勇士。木狼雲集三星,包括Jimmy Butler、Karl-Anthony Towns和Andrew Wiggins,而其他球員如Jeff Teague、Taj Gibson、Jamal Crawford和Derrick Rose等,都非泛泛之輩,可是球隊最大問題是防守的硬度,始終去不到「木牛」的水平,常規賽平均失107.3分不過不失,可是今季四對火箭皆北,每場失122.75分,而且四場都是1月中後發生,球隊默契已成型,藉口不多。簡單來說,外線防守會是木狼的死穴,加上Kat形同虛設,來到季後賽的確令人擔心。

今季James Harden和Chris Paul聯手,加上Mike D’Anthoni的戰術,的確將球隊提昇到另一高度,最難得是兩位星級後衛真的能1+1>2,而且令身邊隊友全面升級。在贏得聯盟最佳戰績之餘,其輪換陣容也逐步加大,超級第六人Eric Gordon固然重要,Gerald Green和PJ Tucker也有貢獻,較少人留意他們在2月中羅致了Joe Johnson,雖已36歲,但他的經驗會成為秘密武器,其平均上陣時間近20分鐘,已進入輪替陣容。火箭唯一弱點是內線Clint Capela的角色太重要,其他後備都遠遠不及,若他有任何犯規危機或受傷,將令火箭舉步維艱,不過面對木狼,預計問題不大。

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2)勇士(58W-24L) Vs 7)馬刺(47W-35L)

今季對賽:勇士勝3:1

個人預測:68%係勇士

以一支曾去過破紀錄73勝的球隊來說,勇士今季只得58勝實在是強差人意,不過考慮到球隊飽受傷兵打擊,加上部份比賽輪換下,又顯得合情合理。勇士今季的重要不在原本的四巨頭,而是在主力傷出時打起的新兵,能夠在季後賽有多大貢獻。勇士今季得分力仍是各隊之冠,達113.5分,但防守明顯跌watt,107.5分比上季高出3.2分,整體分差也大跌5.6分,令人擔心。Quinn Cook會否成為奇兵,還要時間證明,至於Jordan Bell也令人期待。勇士首圈很大機會沒有了Stephen Curry,解決方法很多,用KD或Draymond Green打Point-Forward問題也不大,勇士目前先要解決銳氣不夠的問題,今季沒有太多比賽令人望而生畏,是留力還是其他,對馬刺可能是最好的證明。

作為馬刺擁躉,我不可能說自己沒有情意結,可是看今季他們的作客成績,實在很難相信能殺退勇士。馬刺今季的作客成績是14勝27負,不止是西岸最差,更加是16支季後賽入面最差,若對勇士頭兩仗都以大比數落敗,那對隊中的小將打擊不少。馬刺的體系完整,以LaMarcus Aldridge為重心進攻,配合其他球員,打出聯盟第一的防守,才有望一鬥。這樣說或者太悲觀,但對勇士絕對難打,沒有了Kawhi下,Tony Parker和Patty Mills要在後場發揮實力,Rudy Gay減低KD傷害,並在進攻上發揮X-Factor威力,Danny Green力抗Klay Thompson,方才有望一鬥。絕境看Manu,把希望放在40歲的禿頭蝙蝠俠身上吧。

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3)拓荒者(49W-33L) Vs 6)塘鵝(48W-34L)

今季對賽:雙方打和2:2

個人預測:88%係拓荒者

很多人認為這個系列是最難估計的一輪,甚至認為塘鵝在Anthony Davis帶領下,有機會爆冷晉級。可是在常規賽所見,AD負擔太大,球隊變招的能力也不足,拓荒者的Jusuf Nurkic的防守會令塘鵝很頭痛。不止Damian Lillard,CJ McCollum也是嚴重被低估的好球員,至於Al-Farouq Aminu,很有可能會在防守上作出重大貢獻,甚至成為拓荒者的贏波關鍵。

沒有了表弟,一眉在場上的威力似更大,由內到外到有力取分,防守也是一級。填補的Nikola Mirotic做得不錯,也成為繼一眉及Jrue Holiday以外的可靠得分點;但僅止於此,整體的攻守皆難與拓軍比較。Rajon Rondo能否守到D.Lillard也是問題,一旦這個點失守,整支塘鵝會更被動。

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4)雷霆(48W-34L) Vs 5)爵士(48W-34L)

今季對賽:雷霆勝3:1

個人預測:60%係雷霆

西岸8隊之中,最難贏的球隊未必是勇士和火箭,而是擅守的爵士。今季失分(99.8分)與馬刺並列聯盟第一,可是看他們在場上的壓迫力,比馬刺有過而無不及。爵士的體系分工清晰,超級新人Donovan Mitchell搶分,Ricky Rubio策劃,Rudy Gobert防守,加上多才多藝的Joe Ingles,球隊能完美地執行Quin Snyder的戰術。爵士與東岸的76人一樣,在季尾狀態大勇,而自2月開始,他們只輸了6場波,可見一斑。

仍然看好雷霆的原因,是爵士找不到人對位Russell Westbrook。韋少的速率將成為爵士最大的痛,就算Ricky Rubio的防守很好,仍難以阻止對方。雖然今季對賽佔優,但雷霆所贏三場都是在12月出現,參考價值不大,我預計雷霆能順利過關,但至少要打到六場,不過也有助Big 3獲得更多合作經驗。

 

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東岸

1)速龍(59W-23L) Vs 8)巫師(43W-39L)

今季對賽:雙方打和2:2

個人預測:73%係速龍

身邊很多朋友來自加拿大,今季季後賽未開打,已經大大聲話今季是奪冠最好機會。“Prove ’em.”,就是速龍季後賽的口號,但要洗脫Barney污名,還是要用實力證明,至少在面對騎士之前,先要打出令人信服的籃球。不過在東岸,撇除了騎士,我心目中的最強球隊還不是速龍,但以球隊今季刻意加強外圍和內線的實力,仍足以輕取巫師。

John Wall在季尾復出,令球隊進攻多了選擇,可是整體的節奏和轉波的速度,反而明顯下解,變成更多的單打,這絕非好事。兩隊都有後場拍檔,也都算得上是星級,比起巫師的一pair,速龍最大問題是Kyle Lowry太過不穩定,也每每成球隊的痛,之前提過Fred VanVleet可成強力支援,加上有不少防守爛仗王,足以輕取巫師,報卻2015年被橫掃之仇,然後再次挑戰騎士。

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2)塞爾特人(55W-27L) Vs 7)公鹿(44W-38L)

今季對賽:雙方打和2:2

個人預測:82%係塞爾特人

今季聯盟如中傷兵咒,星級球員因傷缺陣多不勝數,但數到最慘烈的,還是綠軍。先是開季有Gordon Hayward玩完,來到季尾再宣佈Kyrie Irving收咧,一對星級拍檔,結果成了球場上最近的觀眾,令人傷心。與馬刺有點相似,Brad Stevens這位戰術大師,同樣以整體戰來彌補不足,加上新人Jayson Tatum極為對辦,與二年生Jaylen Brown成為最強拍檔。最可惜是Marcus Smart這個防守悍將也傷出,任B.Stevens多高明,也有十個煲七個蓋之歎。不過整體戰對住公鹿,剛好有格食格的感覺。

公鹿還未找到新教練,Joe Prunty終非將才,字母哥一如對岸的一眉,真的要三頭六臂才行。

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3)76人(52W-30L) Vs 6)熱火(44W-38L)

今季對賽:雙方打和2:2

個人預測:70%係76人

今季傳統豪門復蘇,「雙人」塞爾特人和76人都成為季後賽要角,本來塞軍更成為爭標份子,但傷兵不絕下,反而後上的76人更加搶眼。季尾以16連勝殺入季後賽,而且取得第三位,就連騎士也被壓過,可見這支新軍有多可怕。Trust The Process的fans漸多,一方面是因為球員角色鮮明,Joel Embiid社交網出盡風頭,球場上也如新的奧拉祖雲;至於控衛Ben Simmons更是越打越好,全面之餘毫不獨食,而且俊俏面孔引來不少女球迷,兩人一如新一代的Penny & Shaq,令球迷如癡如醉。Brent Brown領軍有耐性,球隊的高層亦然,來到季尾連狀元Markelle Fultz都打出「大三元」,以一個第七、第八人的角色登場,全隊更為可怕。

我一度想過貼76人成為東岸冠軍,但LBJ的威力太強大,加上Jojo大帝傷勢不穩定,所以作罷,但至少面對熱火,不會有阻力。Jojo大帝vs白邊哥,兩人場外鬥到場內,會是焦點,而Dwyane Wade也將盡力保住老將尊嚴,不讓76人輕易過關。但當你看到76人加入了Marco Belinelli及Ersan Ilyasova的陣容,肯定會對他們更有信心,76人最大問題是抗壓能力不夠,每每在關鍵時刻死火,加上不少球員都無季後賽經驗,這時就要靠33歲的JJ Redick定軍心了。

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4)騎士(50W-32L) Vs 5)溜馬(48W-34L)

今季對賽:溜馬勝3:1

個人預測:62%係騎士

8個對賽組合入面,只有騎士對溜馬出現「以下犯上」,即是排名較低的一隊,在常規賽對碰勝仗較多;但要留意一點,四場比賽都是在2月前發生,而有留意NBA的球迷都知道,2月前的騎士,和2月後的騎士完全是兩支球隊。

在Kobe退休之後,LBJ作為聯盟第一人,表現出來的意志力及決心驚人,在球隊大破大立前後,都一直撐起全隊,結果以33歲的「高齡」,創下全勤紀錄,而平均的27.5分、9.1次助攻和8.6個籃板,或者只比韋少遜色,但在球場展現的智慧,又高出一籌。LBJ花費極多金錢和心力去維持狀態,縱使爆發力下降,其威力仍在,加上三分外投漸成武器,暫時還未看到有誰可以挑戰其地位。

一眾新兵當然未完全融入,但帶來極大的活力,尤其是Larry Nance Jr.、Jordan Clarkson和Rodney Hood,補了球隊不足之處;倒戈的George Hill則可分擔防守重任,內線是騎士的弱點,Kevin Love已是盡力守衛籃下,但幫手太少,Tyronn Lue的10人陣容中,看來也不會多用Ante Zizic,騎士迷可能要求神拜「佛」,希望「佛」系球員Tristian Thompson在季後賽會找回打波的動力,而不是花時間在場外「覓食」。

溜馬防守的確值得一讚,他們的失分不算頂尖(104.2排第9),但在球場上極為難纏,Victor Oladipo功不可沒,但這位最佳進步獎準得主受腳傷困擾,或會影響發揮。幸好他仍有Lance Stephenson這個隊友,不知會不會再以吹氣來對付LBJ。騎士的弱點是防守,但溜馬火力卻不足,未必能令騎士吃太大苦頭。

 

 

 

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Steve Nash vs Jason Kidd,我會揀……

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運動迷的樂趣,除了支持愛隊,也肯定會拿不同球星作比較。既生瑜,何生亮之歎常有,Michael Jordan統治球壇,其實當時拓荒者的Clyde Drexler也曾有「西岸佐敦」之稱,既能如滑翔人騰空,三分遠射也好,就是贏不到MJ和公牛。之後四大中鋒盛世,也是各不相讓,不過大家都有共識,Hakeem Olajuwon是中鋒之王,就算強如Shaquille O’Neal也在技術上遜一籌。之後天才後衛湧現,又開展了另一個世代。

不同於七、八十年代的後衛,功能分得清楚,1號位是控球助攻,2號位是主力得分,前者頂多是具備遠射或走快攻,很少會見到他們如今日的Russell Westbrook或Stephen Curry等,先射後傳。今年名人堂剛好有兩名頂級控衛一起當選,也掀起不少討論,Jason Kidd贏過冠軍指環,Steve Nash卻是連贏兩次常規賽MVP,看起來似是各有千秋。

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2010年明星賽有張經典合照,是西岸五位一級控衛,除了上面提及的兩位,還有在黃蜂冒起的Chris Paul、轉投了金塊的Chauncey Billups,以及當時的爵士之寶Deron Williams,五人都份量十足。五人之中,CP3Point God之名,其控球技術出神入化,也能讓隊友變得更好,但在快艇多年,始終摸不到西決地板,要是今季在火箭也做不到,那其球星地位將會再跌。其「宿敵」Deron Williams更令人失望,離開爵士後大不如前,最後因傷患等種種原因,已等同引退,非常可惜,更可惜是最後一季在騎士打得極差。Billups是活塞的領袖,其心理質素極高,當年不少最後一擊,更是信心過度,故意去到2728呎起手,極其誇張,雖然有個浪人生涯,但不影響成就,單是2004年贏湖人奪總冠軍,已是一大成就。一座總冠軍+一座總決賽MVP,令Billups成為不少人心目中最強控衛之一。

至於今次兩位主角,同樣效力過太陽及小馬的星級控衛,很難分高下。Jason Kidd成名較早,1994年以榜眼獲小牛選上,火速帶領球隊成為強隊,其傳球透徹,防守也佳,6呎4吋身高配上210磅體重,足以頂住大部份球員,所以籃板也算是後衛中的頂尖,整體的防守更是後衛中的高水平;不過生涯早段遠射極差,大部份得分都是快攻得來,差不多生涯中後段才識射波,但他一如大部份頂級控衛,單是傳球已能讓隊友更好,在網隊的六季,左K-Mart右RJ,三頭馬車快攻是聯盟最好睇的戲碼。

講快,Steve Nash半點不遜色,出身於96黃金一代,Nash試過做Kidd的後備,但很快打出了自己的一片天。比網隊更犀利是四頭馬車:”Matrix” Shawn Marion、可能是史上最快的大前鋒Amar’e Stoudemire,還有火力十足的Joe Johnson,四個人打出今日火箭的Moneyball籃球1.0,可惜前有馬刺,後有湖人,始終與總決賽緣慳一面。就算最後去到湖人,在背傷影響下已難再打出全盛時期那種傳射難分的籃球,唯一安慰是以顧問身份,上季在勇士贏得冠軍,叫做圓了心願。比起Jason Kidd,Steve Nash看來較平坦,要是Mark Cuban當初不讓他走出達拉斯,或者早就贏得冠軍。巧合是Jason Kidd卻是在小馬完成心願。

兩人看似難分軒轅,我的答案卻肯定:「如要建立一支爭冠球隊,我的選擇是Jason Kidd。」

馬刺迷對Kidd絕不陌生,因為馬刺近20年來最大的轉會傳聞,一次是關於Tim Duncan幾乎加盟魔術,另一次,就是Tony Parker交換Jason Kidd。那些年,法國跑車仍不時失控,在場上遠射不行,幾乎只能用速度取分,而Jason Kidd卻是成名控衛,其防守更加令馬刺高層垂涎不已,Gregg Popovich更曾想過,將TP改打2號位,Kidd主控節奏,也可用其經驗幫到柏加。可惜不止TP抗拒,Jason Kidd也拒絕加盟,尤其是2003年在總決賽不敵馬刺後,傑特拒絕了If you can’t beat them, join’em的做法。幸好成功標尾會,在小馬贏得一冠,才不致後悔。

Steve Nash在今時今日的威力,可能更高,生涯三次打入190 club,更是準得驚人,不過較老派的我,會選Jason Kidd是因為兩個字,防守!就算是生涯末年,38歲的高齡,傑特亦肩負了防守LeBron James的重任,他似Billups,強壯的上半身能頂住對手,腳位攞得好,最重要是對球的預判能力,每每能干擾對手傳球。畢竟來自Oakland的他,師承史上唯一一位以控衛身份贏得最佳防守球員的Gary Payton,所以傑特的防守勝過尼殊太多,直情相差了兩個級數。傑特5次入選最佳一隊,4次入二隊,共9次獲獎,反觀尼殊一次未得,就算後者很聰明,但防守的威力爭太遠了。雖然差了兩座MVP,但Kidd三入總決賽,一次總冠軍,加上最佳新人,算是不會遜色太多吧。

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我最欣賞還是Jason Kidd求進的態度,由新人球季如Lonzo Ball般起手例牌被人放射,到中期成為射手,退休的三分波入球總數,居然比Dirk Nowitzki還要多,不可說不驚人。全盛時期的Jason Kidd也是三雙機器,很多時後場一抓籃板,然後一記棒球式長傳隊友就輕鬆入樽得分,這幕在網隊見得最多,假如韋少學懂七成,雷霆將會完全不同。KiddNash都是頂級控衛,傳球都一流,可是細分之下,前者的成功率更高,尤其是其快攻長傳和地板傳球,真正做得到見縫插針,相反Nash是以其超準射球來吸引對手,然後伺機突破,有補位後再傳波;Nash的傳球華麗有創意,Kidd則是華實並重。Kidd生涯最高一季有10.8次助攻,得分為18.7分;Nash18.8分和11.6次助攻,難得是去到3536歲,仍能以逾11次助攻成為助攻王,而兩人生涯平均失誤都為2.9次失誤,不分高下。

NBA出色控衛多不勝數,不似MJ般在2號位鶴立雞群,不同球迷會有不同的No.1,John Stockton的平實傳球不起眼,卻是最穩陣的手段;活塞的Isiah Thomas能夠頂住MJ和公牛,其意志力極為可怕;還有湖人的Magic Johnson,有人會選他是最好的控衛,更可能是聯盟史上最佳球員的前三位。珠玉在前,無論Jason Kidd或Steve Nash都肯定不是控衛的No.1,要是想找個攻力較佳的,Nash會是選擇,要是想防守也夠硬淨,Kidd就是你的答案,但要在兩者之間選其一,我還是要Jason Kidd。至於今日的控衛,相信只有Stephen Curry能夠勝過這兩位名人堂球員。

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為Melo及韋少平反

 

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換轉是其他28支NBA球隊,面對勇士鬥到最後一刻,然後以4分之差落敗,理應獲得掌聲。可是今早在專頁分享戰果,大家都狂踩雷霆,戰犯當然是Carmelo Anthony和Russell Westbrook。單睇數據,Melo直情應該拉去做港珠澳大橋的石躉,全場只得12分,三分射9中0,連同兩分也只是射16中4,「射準少少一定贏咗喇!」「成日企定定唔走位!」「防守毒瘤!」「三分咁癈仲不停射,傷害球隊」嘩!

不看比賽,只睇數據,其實第一戰犯,應該是Steven Adams,罰球射6中1,16.7%,要是多入兩球,最後雷霆的打法已大為不同;後備控衛Raymond Felton也要打pat pat,打了12分半鐘而5射全失,0助攻;Paul George也是冷冰冰,命中率是26.3%,三分射9中3也是僅僅合格。基本上全隊雷霆就只有Russell Westbrook頂住,以57.7%的命中率攻入44分,否則雷霆早被拋離了。

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原罪很可怕,成見也可怕。誰不想打得如勇士般行雲流水?今日有球印象很深,下半場David West上牛角位單擋,隊友空手走過,然後「大衛西」一下假動作,雷霆兩人都以為他傳波,其實他一個後轉身輕鬆上籃。勇士的成功,不是一時三刻的事,管理層有眼光,不斷透過選秀找到好球員,慢慢培養成基石;交易也有眼光,計準數換來Kevin Durant,再找自由身老將逐步補強,最重要是找來Steve Kerr因材施教,球隊每位球員都能融入文化當中,羅馬非一天建成,這支強隊不是用一年時間簽下球星就能挑戰。

有些球迷看單打,有些會看球員走位和防守,有些卻只是看數據,而忽略了球員在場上的努力。作為03年黃金一代的三巨頭之一,Melo來到雷霆,明顯已是生涯黃昏,之前無論是金塊或紐約人,都是球隊的當然第一進攻點,可以盡情起手。我很認同有部份朋友留言,指他的跑動太少,經常等波射,畢竟已33歲,其得分跌至生涯最低的16.2分,命中率40.3%也是一樣,打得很辛苦。要強人所難,要Melo不斷無球走位?那肯定不是最理想的用法。

雷霆面對是一個三難的局面,第一,韋少不是一個頂級的組織後衛,他的強項是打法全面,有極佳體能和速度,但傳球欠佳,隊友不易接到靚波,也因「黏波」的問題,隊友很難冇波走位,因為根本不會有波到!我正在寫一篇Jason Kidd vs Steve Nash的文章,這幾天都翻看兩大傳奇控衛的比賽影片,他倆的特點是人到波到,只要隊友上前,波就會傳上去。有時和年輕人打波,我常引《一球成名》的例子,你快,還是波快?就算快如韋少,也一定不夠波快,這也是他最大的問題。今仗第四節韋少坐下,由PG做PG(笑),幾球都是從後場見有隊友上前,就即時傳波,節奏快了很多。打波很簡單,假如你走位而冇波到,慢慢就會不願走。勇士的走後面和高位單擋後內切,都是緣於樂意傳球。今仗勇士的助攻數字是27,雷霆是13,大約可反映出問題所在。



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贏波不會只得一種方法,LBJ也能在逆境下打贏勇士,靠的就是藉強大的單打能力和外線支援,令勇士的防守失衡,從而制造錯對,在進攻上取得優勢。這也是雷霆目前能做的戰術,要前半生都絕少以無波走位為進攻手段的Melo,不到9個月就滿師,未免要求太高,可是Melo是確確實實學習「如何在韋少身邊打球。」犧牲自己的起手機會、犧牲自己擅長進攻的兩邊底線位、犧牲鎂光燈而集中防守,有誰看到Melo今仗要輪流頂Draymond Green和Kevin Durant,最後一擊守到KD令其射失,如非Corey Brewer和韋少誤會,早就有機會反敗為勝?沒有。這些在數據上都看不到。這也是上面提及三難的其中一個問題,Melo在陣式上不時打4號位,很難如PG般減磅而跟上節奏,結果就成了兩不像。

Melo當然打得不好, PG也打得不好,但有誰想過,一支兩大主將都打得不好的球隊,為何仍能一直緊纏,去到最後一刻才落敗?對Melo這種王牌級球員來說,有空位一定要起手,這也是籃球的常識,當然了,三分是9次是有點多,但撇除最後一球已是追平無望的亂射,其他8次都不算是太差的出手機會。進攻不夠好,努力搶籃板和防守,這已經足夠了。正如韋少上半場的傳球既亂且急,到下半場有耐性得多,這也是一種改變。韋少就是一個這樣的球員,要他去組織攻勢太難,但他卻總是盡力幫助球隊,得分也好、籃板也好、助攻也好;正如他搏命搶板,就是因為隊友射失太多,16個籃板卻被人說成是擦數據,那真的很可悲。下半場有球令我印象深刻,Jerami Grant防守KD被推跌,球證吹進攻犯規後,韋少第一時間就衝上去拉起J.Grant,但因地板滿是汗水,幾乎就滑倒,結果反而要Melo扶住。對,韋少就是一個這麼熱血上腦,甚至是戇居的人,但同一時間,這也是他深得隊友喜愛的原因。

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在團體運動上去看,羸或輸,不應該,也不只是一個人的事。沒有了Andre Robertson,對雷霆的傷害極大,也令Melo和PG要做更多防守工作,這些反映了在進攻上的數據下跌,不是細看比賽,球迷卻未必察覺。我不是為Melo和韋少平反,只希望大家對他們公平一點,欲加之罪前,不如先好好看足雷霆48分鐘的比賽,就會明白他們才不是毒瘤。正如Melo今仗三分射9中0之前,之前三場的三分波是射21中12,命中率是57%,起手的位置也大同小異,可是有誰記得?今仗PG第四節有球插花也出界,打波就時這樣,有高有低是平常事。在雷霆的體系,以Pick & Roll為進攻主軸,球大部份時間在韋少手上,正如Victor Oladipo也打得極辛苦,就是因為要配合需要花上很多時間。

衡量成功,不應只看總冠軍,而是追逐冠軍的過程中,大家付出幾多,參與幾多,犧牲幾多。可歎是在成敗論英雄的世代,贏不到冠軍就是原罪,上至美國的球星旁述,下至普羅球迷,都似有共識,「唔啱換到啱」漸成為理直氣壯的更好做法,只要贏了冠軍就可平息干戈。一個為了跑過來拉起你而差點滑倒的隊友,有誰懂得珍惜?

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