這是屬於Paul Pierce的晚上

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這陣子塞爾特人好像新聞不少,畢竟手上籌碼多,要選秀權,有;要年輕新星,也有;加上Danny Ainge一向擅於交易,所以越近轉會死線,大家就越關心綠軍的動向,誰也說不定那天會如季前般,從爵士簽來Gordon Haywood,再加騎士的Kyrie Irving,霎時讓綠軍成為聯盟的風眼。

不過今次的焦點並不是轉會,而是2月11日的這個特別日子。本來按照計劃,該日屬於綠軍名將Paul Pierce,一如之前各大名宿般,在這場騎士作客塞爾特人的東岸大戰,入場球迷會見到「真理」重臨,高掛其34號球衣,當然大家會重溫其精采片段,肯定包括08年那一冠,而當年的一班功臣,包括Kevin Garnett、Kendrick Perkins和Glen Davis等相信都會出席。由和PP簽下一日合約,讓他回歸綠軍開始,這個安排委實做得不錯,我也很期待看到這位老將回到熟悉的球場,享受主場球迷最後一次歡呼。

可是不知那個人士安排,竟然想「一雞兩味」,同場加映Isaiah Thomas感動回歸,向小巨人播出致敬短片。事件當然引來不少迴響,一向不服人的Rajon Rondo更是大為不滿:「佢做過乜?這可是波士頓塞爾特人,不是鳳凰城太陽隊!我不是對其他球會不敬,但你不會高掛分區冠軍。我們可有掛起打入東岸決賽的旗幟?我們掛在天花板的是甚麼?」

作為綠軍當年的冠軍功臣之一,也在波士頓度過九個球季,朗度絕對是三巨頭以外的最佳球員:入選防守一隊,也打入明星賽,其防守及助攻支撐起球隊,說得上是當時最頂級的後衛之一;也難怪他看不起Isaiah Thomas,畢竟他轉投小馬後,回歸波士頓的比賽就沒有如此大鑼大鼓。

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朗度的說話雖然苛刻,可是也有道理,塞爾特人可算是聯盟最有傳統的球隊,單是退役的球衣號碼就有21個,冠軍錦旗也足足有17面,與西岸的湖人,可說如武林中的少林與武當,所以要拿得出來,真的要有咁上下份量才行。IT在綠軍三季,入選過明星賽,也打過東岸決賽,可是正如朗度所說,比肩眾位前輩,也着實不足。那為何綠軍執意如此?皮雅斯說得相當好。

「我和Danny(Ainge)討論了40分鐘,他告訴我,這是一早安排好的,除非你真的不想我們同時向IT致敬,然後我告訴他,我真的不想,事件就解決了。IT會有機會獲表揚的,但我找不到原因,為何要在高掛球衣的儀式上,向另一位球員致敬。唯一解釋是他們(管理層)感到歉意,感到內疚,因為他們把IT交易去克利夫蘭,這就是原因。」

或者已退出了籃球圈,不須賣任何人的帳,所以今次皮雅斯不止說出了真理,也說出了真話,以IT在波士頓效力的年期和成績,本來就不值得大事紀念,安治等管理層為何如多此一舉?一方面當然是修補球會形象,畢竟IT為球會拼盡一切,忍喪妹之痛依舊披甲,也為季後賽而強忍傷勢,結果要休養大半年才復出,最後換來的不是球會待為上賓,而是成為綠軍力爭Kyrie加盟的籌碼;與其說安治有良心,不如說他深諳「厚黑學」,慷他人之慨,來往面上貼金,難怪會被皮雅斯踢爆。IT也不傻,在得悉風風雨雨後,今日也開腔表示,很感謝球會本來的安排,但為免影響了「皮雅斯之夜」,還是不宜打擾,建議球會集中火力,讓球迷集中在皮雅斯的生平吧。這番話相當得體,也的確如他所言,那一晚應該是屬於皮雅斯的。不要忘記,一個紀念之夜,配套眾多,上至球賽中的節目安排、場刊介紹、入場時派的紀念Tee、中間播片的長短等,每一環都緊緊相扣;打個比喻,你總不會在人家的婚宴,順便又慶祝另一位主人家的大壽吧,不止賓客混亂,也肯定分薄了注意力,打從提出此想法開始,我就覺得不知所謂。

NBA Finals Game 6: Los Angeles Lakers v Boston Celtics

事件已有定案,當然不能怪IT,由此至終他也是被擺上枱的一個,罵,應該罵綠軍管理層太混帳!你能想像湖人會在Kobe高掛球衣之夜,安排同時向另一位球星致意嗎?這也可見到安治算得太盡的性格!談起Kobe,不知同樣已退休的他,會否抽空來見證「死敵」皮雅斯退休?一如當年Larry Bird退休,其老友兼湖人球星Magic Johnson也有出席,更在其湖人熱身套裝內,穿上波士頓tee,為全場球迷帶來驚喜。其實Kobe夏天不時相約PP一起做Gym練波,兩人交情匪淺,我期待那一晚,見到一班舊人重臨,會否有Antonie Walker?Brian Scalabrine呢?Ray Allen最後會否放下恩仇出席?讓我們這班老球迷重溫一下九十年代的餘味吧。

 

 

早已轉投馬刺的Pau Gasol,上星期回到湖人作客時也有球迷討論,是否應該高掛其16號球衣;之後Kobe就在twitter寫上#16,來回應加素貼出一張Kobe 8及24號球衣高掛在Staples Center的相片。以加素為湖人贏得兩次冠軍,那六季間與Kobe聯手撐起紫金王朝,殆無疑問值得此榮譽,可是正如朗度的理論:當你在Staples Center抬頭一望,在16面冠軍旗以外,退役的中鋒球衣號碼是屬於Wilt Chamberlain、Kareem Abdul-Jabbar和Shaquille O’Neal,若把加素放上去,是否還差了一點點?這個問題,我還是留給湖人的fans來回答吧。

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靜待狼吼天下響

 

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美國近期天氣非常不穩定,連加州也罕見白雪連連,中西部更加不消說,明尼蘇達雖然只在威斯康辛州旁邊,但沒有密爾沃基的加持(不明這句可翻看《Love Actually》),旅客不會想去,也從來不在聯盟核心版圖之內,連帶球星不願去,球迷也不太想入場,比起一票難求的金州勇士,實在是兩個世界。可是在攝氏零下20度的天氣下,居然能連續六場爆滿,這可是球隊自1992年後從未試過的盛況。今早看住鏡頭拍下球迷都是羽絨大衣加冷帽,魚貫步入目標中心,看看自己遠縮在被窩,忽然覺得香港其實很暖。

今季NBA球衣改由Nike贊助,木狼的設計是其中一支我喜歡的球隊,簡潔有力,作客其中一款螢光色更有點科幻味道,就連贊助商也和球衣合襯。球隊也很「科幻」,因為其核心長人Karl-Anthony Towns打來不似長人,其全面進攻手段,絕對是聯盟當今進攻最好的五個高佬之一,比起今仗對手紐約人的主力Kristaps Porzingis ,在籃下的威力高出甚多。他對紐約人也特別勁,生涯新高47分,就是16年剛開季時前紐約人所創,那時Melo還在陣中,但與KP兩人都對KAT毫無辦法。

今仗KAT也是贏波功臣,數據上差點就「大三元」,23分/15籃板/9助攻,三分射4中2,令紐約人完全找不到人對位。沒有看木狼幾場,感覺上球隊又有成長,第四節有一球我印象很深,KAT先是為Jamal Crawford單擋,然後順勢cut in,本以為他會輕鬆左手上籃,誰知他手臂一伸,再交予從右手邊切入的Nemanja Bjelica,後者驚險射入,也為KAT添上一個助攻。

進入全能長人世代,有6呎10的打控球,也有7呎高的no-look pass,可是要成為真正的王牌,最簡單也是最困難的任務,還是要帶領球隊贏波。季前我已預期他們穩入季後賽,因為我對Tom Thibodeau很有信心。有些球迷覺得他太過有自己一套,常迫使球員打防守,譏笑木狼慘變「木牛」,在重攻的世代有點反高潮,可是大家鬥攻不過是常規賽的假象,去到生死相搏的季後賽,為你贏得冠軍的,還是防守。在12月初,木狼大佬Jimmy Butler曾發火對傳媒表示,他們一整季都未試過守住對手,那時球隊的防守效率排在第25位,對手命中率是聯盟包尾的48.4%,慘不忍睹。

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過了一個月多些,泰保杜教練如使了魔法,就連KAT也開始努力追波,盡力頂位,回防幫忙封波;雖然他的企位仍不時失誤,換防後常發夢,可是看得出是努力去防守。在整個12月,他有6場波有3次或以上封阻,當中月尾對溜馬一仗,更交出6個封波;其得分也始終穩定地維持在20分左右,另一進步是他的傳球,這位生涯平均每場只是2次助攻的前鋒,在12月平均上升到3.1次,今仗的9次助攻,更是分擔了控球的責任,有點如塘鵝Anthony Davis那種,在三分線一fake,待防守者跳起後大步切入,然後向兩邊分波。我不想讚得太多,但對才22歲的球員來說,他的進步是明顯的,而Andrew Wiggins也在經歷進攻低潮後,防守開始改進。  

木狼勝出今仗後,戰績已去到28勝16負,在西岸排第四,僅次於三強勇士、火箭和馬刺,和後面四隊也開始有五場勝仗以上的距離,這要歸功於泰帥的耐心,和木狼管理層的信任。在12月,木狼只輸掉5場,包括第一場四分負雷霆,之後三分負灰熊,加時負76人,還有兩分不敵太陽,只有作客對公鹿是輸得較慘,因為木狼一度領先達20分,最後仍輸波。木狼目前還不夠穩定,防守的質素也的確不及前列強隊,可是球隊進步的空間很大,除了KAT和A.Wiggins年輕外,也因為陣容仍在發展,例如Gorgui Dieng和Nemanja Bjelica也越打越好,反而爛仗王J-Crossover就表現平平,但也可能是教練不想用得太盡;還有Tyus Jones也有不錯潛質,與四平八穩的J.Teague是很好的配搭,不過JT的健康就令人擔心。

當然要提由公牛而來的J.Butler和Taj Gibson,兩人仍是球隊支柱,也讓其他年輕球員更有信心。在比賽最後的1分32秒,KAT和JB打單擋後,後者切入底線而KAT交得太高而出界,暫停後也見到在JB身旁聽教,這是一個好的現象。而最後數十秒,KP本有機會快攻上籃,JB還是跑半場回防拍走籃球,這又是另一次身教,在我們讚賞泰帥同時,也不要忘記木狼有JB這個沉默的領袖。

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目前木狼仍在磨合,可是開季三個月左右,實力已大大提高,坐穩西岸第四,更是超出不少人的預期。有傳快艇想以Blake Grifiin交換KAT,先不說兩人薪金差得遠,計及潛力及身體的狀況,我也很難相信木狼會動心。以這個核心陣容來看,今季要重返闊別14年的季後賽不難,只要木狼多點耐性,等A.Wiggins及KAT成長,在季後賽吸取經驗,才有望真正挑戰前列三雄。比起不切實際的Blake Griffin,木狼最重要還是找個射手,由公牛交易以來的年輕中鋒Justin Patton有潛力,木狼卻用不着(現於G-League磨練),不如加上如Cole Aldrich和Shawbazz Muhammad等邊緣人,換來打交事件後矢志離隊的Nikola Mirotic,要是成功,那木狼的外圍火力得到提高,用他和KAT打P&R也將成為其他29支球隊的噩夢。開季我看好雷霆成為西北區一哥,但木狼目前表現較佳,這非關球員實力,而是教練的功力有高下所致。

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失傳的藝術 最強的籃板王

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正如華山論劍,要爭論誰是天下第一高手,十年後又是另一光景,今日武當佔上風,他日可能又到少林領風騷;NBA也是一樣,就算強如Michael Jordan,在不同球迷眼中,未必是頂峰的絕世第一。可是談到籃板高手,細數古今,總有個名字不能不提,他就是由活塞成名,在公牛三冠,打過馬刺、小馬和湖人的Dennis Rodman。雖然沒有試過單場搶55籃板,但手上5隻指環、7屆籃板王、7次入選防守一隊、兩度成為最佳防守球員,洛文絕對是籃板中的王者,無人能出其右。

今日本來想寫寫湖人的前景,因為落井下石者眾,而好像見不到一班小將在教練Luke Walton手底下的成長。可是一早分享了Dennis Rodman vs Kurt Thomas的片段,結果大家投票,都想睇舊人多點,所以才寫洛文。正場之前,先談湖人,任何球隊成長都要付出代價,可是有太多人漠視這過程,早早就睇死年輕球隊。湖人當然有問題,要讓幼苗成長,除了是有足夠的上陣時間,還需要有老將在旁身教,這是湖人目前最缺的一環;可是由勇士而來的打球方式,讓幾位小將都大大成長,今日擊敗帝王,一直盛傳是轉會籌碼的Julis Randle又有出色表現,22分及14個籃板,更有6次助攻,波仔也有5分、11次助攻及籃板,而Brandon Ingram則為15分及5個籃板。湖人目前最大問題是欠缺重心,像勇士般的打球方式,大家上陣時間近乎平均分配,注重後備力量,當然是好事,可是球隊能夠處理控球和節奏的球員不足,現在近乎散手波的進攻,高低起伏太大了。我也贊成湖人換將,但大前提是不放走J.Randle、波仔和B.Ingram,其他都可善價而沽,尤其是Jordan Clarkson和Larry Nance Jr,至於Luol Deng 相信無人接手,不想也罷。

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談起湖人,想不到由喬大寫Chris Dudley而起,最後會與洛文拉上關係。那時的湖人星光熠熠,可是73號總有方法吸引球迷注意,就是簡單的事重覆做,乏味的事堅持組,很多人視搶籃板為苦差,洛文卻剛好相反,不斷觀察隊友及敵人的出手習慣,從而搶先判斷籃板,加上連續彈跳能力絕佳,就算身高不如人,仍能動輒一場拉下20、30個籃板,蔚為奇觀。



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師承活塞壞孩子,洛文當然不止用正路方法,他的絕招是用各種手段挑釁對手,以使其失去冷靜。在四大中鋒橫行的九十年代,很少球隊會用中鋒來對付他,一來因位置和身高不同,也因這樣做太浪費,所以對抗洛文每每成了四號位的工作。那時的大前鋒多數是苦力型球員,最佳樣版是拓荒者的Buck Willimas,即是打完比賽也不會發覺他的存在,但其實做了無數dirty works的藍領苦力,與之後興起的四大前鋒不可同日而語。當時效力紐約人的Kurt Thomas,就是洛文其中一位對手。

兩人的恩怨由來有之,早在96年分別效力公牛和熱火時,已不時埋牙,Kurt Thomas是真正的硬漢,不屑扮嘢,洛文卻懶理規則,遊走於合法與犯規之間的推拉抱摔,就是要令你失去冷靜和集中力,忘了Box out,那洛文才可拉下籃板。拿防守籃板不難,最難是進攻籃板的判斷力,結合影帝般的演技,球證也只能「配合」。在這場99年的常規賽,大家可能只記得Shaq如何入樽兼推冧Chris Dudley,其實看洛文如何在當年紐約人的鐵血防守下,拉下12個籃板,再令對手陣腳大亂,更為好看。洛文生涯有不少精華影片,是關於他與對手如何纏鬥搶板,除了Kurt Thomas,還有超音速的Frank Brickowski、爵士的Karl Malone等等。看到洛文在對手面前時而拍手掌,時而拍對方屁股,簡直是mind game的天才。很多教練不會多教,可是內線兵卻是必修,要知道挑釁人是學問,被挑釁能沉得住氣更是學問,例如爵士的馬龍,在98年總決賽第6戰與洛文鬥跌就是另一經典(難怪兩人之後可以一齊去玩摔角)。本地一位已退役的著名中鋒也很擅長那種「假跌」,面對更高更壯的對手很有用,可惜今時今日連打內線的高佬也不多,遑論是修練「演技」了。

要欣賞洛文的表現,96年是最好的一季,尤其是總決賽面對超音速,簡直是兩邊籃下都成了其遊樂場,Frank Brickowski基本上是被他玩弄在股掌之上,而Shawn Kemp也沒有他辦法。洛文最後的數據是9分和19個籃板,11個進攻籃板更是總決賽紀錄,《入樽》中的櫻木花道很神奇,現實上的洛文其實更神奇!比起Curry vs Mj,我其實更想看Draymond Green可以如何對付洛文。Randy Brown在完場一刻抱緊MJ,成為一時經典(也是Jumoshoot其中一期封面),可是真正的英雄其實是洛文。在這場如同泥漿摔角般的比賽,兩軍命中率約四成,MJ更在Gary Payton的嚴防下射19中5(26.3%),可是公牛仍能勝出,奪得MJ復出後首個冠軍,開啟第二次三連霸,就是多得這個換髮型與換女一樣多的籃板王洛文。

前日和大家談到那些上古紀錄難以打破,很多人認為最難的應該是張伯倫保持的單場55個籃板;其實洛文單場最高試過拉下34個籃板,而考慮到當年的得分和起手都較少,若放在今日,或者有機會挑戰也說不定。在最癲的91-92球季,洛文有多達39場拉下20個或以上的籃板,雙雙場數也高達42場(該季平均18.7個籃板);考慮到他身高只有6呎7吋,這成績更加可怖。無論是防守、籃板、髮型、女友和自傳都無人能敵,就算退休後「邂逅」金將軍也是經典;可惜在三分的世代,籃板這門藝術已失傳,而就算洛文肯教,大家也寧願去練三分,史上最強籃板王這個寶座,不是無人能敵,而是根本不會有人挑戰。

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「我一場都未睇過!」

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年尾剛過,樂壇有不少頒獎禮,身邊很多年齡相若的朋友,總是自豪「一首都未聽過」。我也一如大部份的中佬,電話中多是自己年輕時代的歌曲,聽得最多長期是Beyond和一些老Jazz,可是拜科技所賜,每個月付幾十元,就有Apps可以串流聽歌,有時看書想起某些歌詞,上網找完即點擊來聽,非常方便。所以和朋友不同,大部份的歌我都有聽過,有些是apps的推介,有些是朋友推薦,我的宗旨是人不能故步自封,所以有時聽完《忘盡心中情》,也會聽《長相廝守》,沒有違和感。

我那個年代,很多Beyond迷,班上男男女女都是擁躉,總是大家錄下電台節目,然後過帶成精選,大家齊齊分享;在沒有Mp3,沒有網上串流的年代,要擁有和支持需要付出很多努力。我至今家中仍有幾餅錄音帶,有些手抄歌詞,和在文化中心外面聽演唱會的cap帽不捨得丟棄。不過,大人卻對Beyond不屑一顧,我記得長輩老是同一句評語:「嘈嘈閉都唔知唱乜!」

近年香港撕裂成不少碎塊,其中一塊,是世代之爭,當中前因後果,不再討論,可是我卻認為,無論那個年紀,都應該抱開放的心胸,去接受新事物;當中可以有自己的堅持。正如我會網購,但也不時到店鋪幫襯,是十多二十年的老主顧,那種人情味是網購所無。我仍會買CD,每星期不斷買書,但也會用KinldeAmazon訂電子書,也會用Apple Music,兩者並不相悖。人到中年,很多人都貴古而賤今,那正如我之前所寫的「球星初戀情意結」,十分正常,但對新的事物望也不望,絕非好事。

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為何看頒獎禮有感而發,是因為叱吒那一晚,其實也有不少較新的歌手用心獻唱,最後的焦點還是集中在陳奕迅及謝霆鋒身上;結果是很多人大讚他倆撐起頒獎禮,而忽略了新晉歌手(其實也不新了,很多都唱超過十年)的努力。在體壇,或者在NBA,也常見有這問題。

九十年代固然美好,可是這個世代也有很多迷人之處。兩年多前,寫過近屆王朝球隊比較篇,當時把公牛放在第一,之後順序是湖人、馬刺、火箭,那時勇士只贏過一屆冠軍,還未發生「73勝奪亞」事件,可是球隊潛力無限,我早已覺得有力再挑戰列強。若今季再贏,分分鐘可升上第三也不定,加入KD之後,令進攻更穩定,防守上也多了一個有高度優勢的前鋒,可是就整體而言,還未及公牛和湖人。當然了,不同的球隊從未真正作賽,只能從其表現及當時的對手推敲,可是我們也不能一口咬定,公牛永遠是史上第一。事實上,若果以2015年那支贏得冠軍的勇士,和今日的勇士比較,核心球員雖只多了一個,但無論是臨場經驗或者防守上的威力,都超出甚多。而收歛了的雜技式三分、少了的後手傳球、進攻時的簡單而不花巧,都是歲月磨練出來的印記,假以時間,這支勇士說不定能成為史上第一,至少他們正朝正確的路進發。

所以當聽到有朋友說,對勇士全無好感,因為他們只有外圍,沒有內線,沒有九十年代血肉相搏的感覺,我只是覺得可惜。隨住年代推進,三分波變得更不可或缺,而在科化分析下,Moneyball的要訣肯定不是背籃單打,加上經理人改變了球圈生態,球員在更多錢下變得錫身,簡單來說,我們已回不去了。與其只是重溫舊日片段,那不如在新的球隊中找樂趣,事實上,新的球隊仍有很多可愛之處。

有太多人只看到Stephen Curry的三分波,很少人會留意勇士的空手走位和擋切如何行雲流水;要學MJ太難,那需要超人般的體能和意志力,可是學Curry卻有方法,你可以上網找來他的訓練,看看如何練投籃,看看如何訓練核心肌群以避免傷患;勇士以外,火箭的外圍、雷霆的速度、塞爾特人的防守、76人那種如同雙塔的擋拆,都是新世代的產物。為何不可學懂欣賞?正因睇得多,才可以比較,而不是一口咬定新不如舊,那徒令人反感,是迂腐固執變出來的自大。有時我都怕自己偏頗,看勇士的比賽比馬刺更多,就是要多看,才了解球隊的理念,才明白強弱之處。要是大大聲話「我一場也未睇過」,就不斷讚公牛史上第一,那和早前一位朋友大彈叱吒中的新歌手不濟,被另一年輕朋友看不過眼,留下一句:「那你返youtube1986年勁歌吧!」頓時不知如何回應!

「吓,我都未睇/聽過!」那就少點批評,要是真的想人信服,那就花點時間去了解,說出來的才有價值。我聽Beyond,也聽Supper moment;我喜歡陳奕迅,也愛聽陳柏宇;我不時重溫黃霑的詞,但對梁柏堅也不反感,新舊交融的樂趣,不正是以古況今?不是張飛打岳飛,而是運動史上,總會不斷出現比較,這是所有運動迷都樂此不疲的。每次有新的球隊興起,有新的球星出現,我們又再重覆一次,但大前提是,大家都欣賞一下新世代,那才是健康的運動觀。正如我們欣賞叱吒,由歌詞的字體到各個鋪排演繙,都非昔日同樣吸引的勁歌可比,要是不張開眼睛,怎看到另一場Good Show?

還記得年幼時有多討厭那些從未看過,就一口咬定新不如舊的大人?今日自己到這關口,夜晚望望鏡子,那面目是可愛還是可憎,有敞開心胸,成為更好的大人嗎?

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看IT回歸的一點感慨

 

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當第一節餘下四分多鐘時上陣,Isaiah Thomas在場邊預備上陣,全場觀眾都即時起立鼓掌,隨住播報員一句:Welcome to the Land,IT面上也不禁露出笑容。這位由塞爾特人被交易而來的球星,賽後也表示,這一晚將會畢生難忘。「我已沒有比賽七個月,但(他們的歡呼)令我感受到如像為騎士征戰已久,為他們出戰總決賽。我感謝這邊的球迷滿有耐性,也感謝他們的愛。」

大部份球迷都是單純的,當你加入他們的愛隊,就成為他們的家人,這種球迷之愛,每每是球員最難忘的,正如IT今日仍感激豆城的球迷。可是見他由綠轉紅,總是有點不慣,尤其是上季還帶領住綠軍在東岸決賽激鬥騎士,一時間真的轉不過來。幸好因為剛復出關係,IT也如76人的Joel Embiid,暫未能在back-to-back的比賽上陣,所以周四早上將不會對舊東家塞爾特人。

今日IT打得相當不錯,全場有17分,在第四節得到的6分,甚至比LeBron James還要高(5分),久違了的Mr. 4th Quarter,威力仍在。最重要是今仗的數據可見,在IT上陣,LBJ下場休息的9分鐘,騎士和拓荒者的分差是31:13,起手的數據是射21中12,有5次助攻和僅1次失誤。比起LBJ或Jose Calderon控球,IT和隊友打P&R或入楔分波更純熟,如Tristan Thompson或Kevin Love等都會受益更多,料可提昇球隊火力,LBJ的上陣時間也可慢慢回落至30分鐘左右,以免太早burn out。

在專頁分享完IT今早的比賽精華後,不少球迷都擔心他上陣時的防守問題。記得Kyrie Irving在季初帶領綠軍打出連勝佳績時,有球迷就開始佩服Danny Ainge的先見之明,認為Kyrie既年輕防守也更好,為了綠軍的將來,這步棋不得不下。不知由何時開始,球賽變得如此乏味,大家都以贏為先,忽略的越來越多。贏波當然重要,但要是球隊不重視陣容和默契,不斷追逐更好的球員,那球賽一樣會變得乏善可陳。原因是球員轉了又轉,一件波衫印了又印,球迷也會無所適從。例如雷霆的PG和Melo,大家都像接受了他們是過渡的球星,要球迷打從心底愛上,真的不容易。

球迷其實很簡單,有時不止希望球隊成績好,而是想看到球隊團結一致去爭勝,有時最愛的不是最頂級的球星,而是身邊的配角,綠葉,看到他們在有限的上陣時間內打出成績,拼盡爭勝,推到極限,才扣人心弦。可是在以勝為先的風氣下,各支球隊崇尚速食文化,大家爭相組隊,一大班球星瓜分上陣時間,一季試驗失敗,又再換過一批,這種球隊一點也不好看,和打機沒有兩樣,就是輸了就按reset,贏不了就load save。而且球隊速食,也衍生「勝利球迷」,難怪每季開始,總有節目是考考球迷能夠認得出幾多位「愛隊」球星,結果「勝利球迷」只能瞠目結舌,答不上嘴,令人發笑。

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籃球是甚麼?是五個人各有長短,為同一目標而奮戰,例如你防守較差,那大家會幫忙補位;我的三分不行,那就拉空或做個單擋,以能在近籃一點起手。正如Rajon Rondo的功用是以助攻幫助隊友,要是強求完美控衛,那Rondo可能也不合格;至於Stephen Curry這幾季常被對手重點進攻,難道勇士也要找個更高更強的控衛?籃球迷人之處,不是五個超級巨星在一隊,而是大家各有不同的技能,在場上互補不足,發揮teamwork,贏得比賽。這樣說或者很抽象,可是這種球隊才會更有性格,也更加迷人。今日的球隊不若昔日吸引,除了因為那時的超級球星因種種限制,較少走在一起,也因為各隊的性格使然。要數近20年最吸引人的球隊,不是愛隊馬刺,而是在2004年打敗湖人F4的活塞,這支球隊嚴格上來說,就只有Chauncey Billups說得上是球星,幾位主力都重守輕攻,本來難以吸引球迷,可是他們發揮出來的凝聚力,那種團結和決心,令Bad Boys 2成為一股熱潮,最後贏得總冠軍,既寫出「灰姑娘」神話,至今也令不少球迷緬懷。大家各有特色,如拼圖般的陣容,像兄弟般的友情,那需要歲月去磨練去培養,要是一、兩季失敗又換,那只會是面目模糊的冠軍隊。

不知何時開始,冠軍成為了衡量球員偉大與否的唯一標準,忠誠不再被重視,上面提到的兄弟情也成為笑話。或者大家都忘了在公牛君臨天下的日子,其實不只他們受球迷歡迎,紐約人的鐵血、溜馬的凝聚、爵士的沉穩、太陽的火力四射、超音速的不甘雌伏、甚至是騎士的二奶命,全都在回憶佔上一角;到湖人三連霸時,我們仍有帝王的華麗、76人的血肉長城、速龍和公鹿的搶分show,再數之後的馬刺和小馬,太陽的快打旋風;近年?有Derrick Rose和Joakim Noah的熱血公牛,有Russell Westbrook和Kevin Durant兩兄弟的狂攻雷霆,綠軍的三巨頭已經開始變質,然後應該是勇士吧,可是隨住KD加盟,我們或許已再沒然後了。

究竟球員應否把總冠軍當成唯一標準?那漸漸變成近似道德觀甚至是形而上的問題,要視乎你在過程中如何抉擇,因人成事還是與隊友兄弟一步一步打出江山,要是最終功敗垂成,那在我眼中,仍是非常值得敬重。「不義而富且貴,於我如浮雲。」這裏說的不義,我覺得正好拿來形容尋找冠軍的過程,是否已盡全力,還是早就走捷徑,那應該有個客觀標準可以衡量。

不知是天意弄人,還是命中注定,Danny Ainge冷血地交易IT,換來Kyrie與Gordon Hayward聯手,最後Hayward卻是打了一場即「報銷」,反而大敵騎士終於等到IT歸來,形勢大好。不過故事未完,目前來看,兩隊還是極大機會在東岸決賽會師,而G.Hayward也有望趕及今季復出,這筆帳,看來五月還要再算一次。最痛苦的莫過於綠軍球迷,一面是自己的愛隊,一面卻是昔日的英雄,想來掌聲也要分成兩半吧。

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點可以俾裁判一言九鼎

 

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「誤判是球賽的一部份」,這句不知所謂的說話講了幾十年,估不到今早又再聽到。剛看完昨日火箭對塞爾特人的L2M報告,承認球證最後漏吹了Marcus Smart的走步,想不到更離譜的在今日發生。雷霆在最後一刻被公鹿「絕殺」,最絕是執行最後一擊的字母哥大大步踩住邊線,明顯出界,可是近在咫尺的球證 Leon Wood視若無睹,亦因最後無吹哨子,所以不能啟動重播,結果雷霆被屈死,就以兩分之差輸波。

自從Adam Silver上任後,球證的水準不斷被抨擊,一方面是因為幾位資深球證接連退休,包括執法32個球季的Danny Crawford,他也是我認為吹得最好的球證之一;另一位資深球證Monty McCutchen亦告掛雞,改為出任球證發展及訓練副總監;加上出現了所謂的「最後兩分鐘報告」(L2M report),原意是有更高透明度,讓球迷更清楚執法,而球證也會在賽後向記者解釋關鍵判決,但報告披露的錯誤越多,就越損害球證的公信力。就算Steve Javie的重播中心如何努力,能解決的問題仍是太少,結果就是球迷掌握了球證犯錯的真憑實據,如雪球般不斷滾大,造成極大壓力。

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要監察球證,公開公平的制度當然是好事。要知道NBA的球證並非如香港般只是兼職,他們不單地位崇高,而且高薪厚職,剛入行的球證年薪約為15萬(美元,下同),之後按年遞增,最高薪的一群大約達55萬美元,換算成港元是逾400萬,教人羨慕(球證公會曾指數目有誇大,應該是9萬到40萬,換言之也輕鬆達百萬年薪)。以場數計,資深球證執法一場常規賽,薪金為3,500美元,季後賽和總決賽則是5,000元;球證人工如此之高,當然是想高薪養廉。目前聯盟有66位球證,較出名如Ken Mauer,執法已達32季;至於日前連吹James Harden兩次進攻犯規的Tony Brothers,則以吹進攻犯規而「自豪」,這位25號仔甚至連twitter的頭像,也是進攻犯規的手勢,不過其執法水準就只是平平。

有時我們不止懷念已退休的球員,就連球證也是。例如在明星賽和Charles Barkley鬥跑的Dick Bavetta、躁狂亂吹Tim Duncan食T的Joey Crawford、已上神枱的Steve Javie、因跑動太多致膝蓋磨損,被迫退休的Phil Robinson等等。球證有嚴格的選拔制度,規定也相當多,用意是防止與賭波拉上關係(雖然仍有Tim Donaghy);事關運動博彩是龐大的生意,每年牽涉過千億美元,為防止造假,所以球證每場執法都會檢討,太差的更會「停賽」,例如之前執法勇士比賽時與Shaun Livingston頂頭的Courtney Kirkland,就因此而停吹一星期。其他如遲到要罰1,000元,超磅則每磅罰500元(每位球證有不同的要求,如Phil Robinson就是180磅,定期要上榜),都是想球證的水平得到保障。

可是NBA的球證有時比足球更難,有很多睇波的球迷不明白,但當你現場睇波,就知道要在場上看清比賽有幾難,因為大部份球證都是6呎左右,那面前一大堆6呎幾甚至7呎的球員全速跑動,單是要看得清、追得上也不易,所以三個球證才能執法,當然有原因;但仍然有盲點,所以才會在2014-15球季開始採用重播技術(NBA Replay Center),並逐步擴大範圍,包括大家熟悉的有否超過進攻時限和犯規等等,但在今日雷霆的比賽後,就出現了一個問題:當球證沒有吹犯規和違例,就不能啟動重播系統,白白浪費了這個技術。

科技日新月異,多種體育運動都採用了不同的技術去協助執法,就算固執的足球界,門線技術已成基本,而VAR(Video Assistant Referee)亦慢慢推廣至不同比賽;至於網球就有大家熟悉的「鷹眼系統」(Hawk-eye Tennis Line-Calling System),幫助裁判去看清網球是否出界;至於羽毛球亦有類似技術,幫助判決。可是有睇足球或籃球的朋友都知,用上視像重播的最大問題是窒礙了比賽,球迷大感無癮,有採用VAR技術的澳職聯,就收到大量球迷批評,因為只要球證做出電視機手勢(即啟動重播),比賽就中斷幾分鐘,球迷當然不是味兒。有時如NBA比賽,最後幾分鐘重播誰人掂波出界搞上幾分鐘,重播十幾次,悶得要命,而且有時也變相令沒有暫停的球隊得益;可是長遠來看,這技術還是有其需要,因為肉眼能看的極之有限。

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那如何在不破壞球賽節奏,但又能令執法更公平?我覺得足籃都應該仿傚網球和羽毛球,設一定數量的「Challenge」,當有有爭議判決,就可向球證提出,然後才看重播。以NBA來計,一場波設兩至三次便足夠;去到關鍵入球,如最後五秒內的入波,亦要自動啟用;至於其他判決,則盡量按場上裁判執法為依歸。有時比起誤判,那些不斷的重播其實更趕客,而當球隊有權「挑戰」,自然可撥亂反正,有機會推翻不公平判決。

單是如Gregg Popovich爆粗Fuck you鬧爆球證,作用有限,從來要制衡權力,都是設監察制度,讓執法者有法可依;只要聯盟加入「挑戰」機制,取代現時的「重播」,不讓裁判一言九鼎,那自然會提昇執法水準。

有法要依,有錯要認,公平公正的遊戲規則,才能留得住球迷。要是用人眼也可看到「踩過界」,卻隨便「釋法」令不公之事變成理所當然,執法者如同盲的一樣,再強辭奪理,堅持冇錯;不斷的打假波下,只會玩死大家,再無人願意參加比賽。

 

 

 

 

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王牌vs殺手。意志力的對決

 

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就算今日快艇如願大勝火箭,可能作客球迷都想看到,交易而來的Patrick Beverley可以上陣,讓攻入51分的James Harden不再予取予求;可惜賽前獲致敬的比華利因膝傷關係,只能在後備席打氣,雖然贏波,卻總是有點不足。

防守,越來越難。在聯盟刻意修改規則下,今日的防守已如九十年代般,注重一對一的防守;沒有了hand-checking,非法防守規則在千禧年初廢除,有段時間球隊乾脆以區域聯防來對付難纏球員,就算強如奧尼爾,在不斷的夾擊下也不再橫行。至於外圍的防守球員,手不能隨意放在持球進攻者的腰部,於是防守的難度也增加。所以有段時間,聯盟的「最佳防守球員」獎項成了高佬的囊中物,除了03-04年的Ron Artest(即今日的Metta World Peace),其他全都是中鋒或大前鋒,包括Ben Wallace和Dwight Howard等。

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單對單的防守技術,是王牌 vs 殺手的對決,近年又再成為焦點,多得Kawhi Leonard的出現,蜘蛛般纏死敵人,聯盟和球迷也再一次欣賞近乎失傳的防守起來。上季的DOY是勇士的Draymond Green,他除了單對單的防守能力出色,其協防也是一流水準,以其身高幾乎可以守足五個位置,是現代籃球獨有的奇材。

在三分球盛行下,聯防的缺點表露無遺,所以外線防守球員再一次被重視;如比華利這種重守輕攻的後衛,或者所謂的3-D球員,即既有三分,又能守外圍的小前鋒,也同告吃香。今早分享了比華利「愛回家」的影片,有朋友留言問:「你覺得Beverley算茅嗎?尤其對WB那記膝撞。」

茅,也不算太茅;不是模稜兩可,而是要討論這個問題,首先要探討何謂好的防守。我認為當中有三大關鍵,體能、經驗、意志。



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體能,不止是如彈跳力和速度,包括身型和臂長,如近季兩贏DPY的Kwahi,其長臂簡直是異形般的生物,對手有時以為避過還是被他偷波,又或者入樽時以為夠快,豈料還是被封走;當然速度和彈跳力也非常緊要,這裏說的速度不是100米跑9秒9那種,而是瞬間的爆發力,否則對手明爆你,但跟不上就跟不上。日前寫過公鹿的Malcolm Brogdon,大學時號稱可守四個位置,贏過所屬聯盟兩次最佳防守球員,但在NBA,就是因為速度跟不上,成為對手單打的重點對像。

至於內線防守球員的要求當然有點不同,因應高佬的腳步沒這麼快,故此肌肉的力量更為重要,對手不會用速度硬食,而是用身體硬爆,要是不夠力頂住,那幾高手幾長也沒用。未贏過DOY的球員中,有兩個內線「矮仔」是我印象較深的,一個是紐約人的Anthony Mason,另一個是馬刺的Malik Rose,兩個在內線都算矮,可是那個馬步簡直是開車撞上去也紋風不動。就連步法在籃下無敵的Hakeem Olajuwon也承認,美臣令他吃盡苦頭;至於馬歷路斯雖不如前者出名,但在馬刺冠軍路上,亦貢獻良多。幫活塞及公牛皆贏過總冠軍的洛文(Dennis Rodman)又是另一種,他最厲害是那個馬步和橫移速度,年輕的球迷想必也看過他硬扛奧尼爾的片段,雖然不是全場都做到,但以相差的高度和重量來看,簡直是防守的一代宗師。進攻要練,防守也要練,例如防守的姿勢,橫移的速度等,都是重要課題,防守的體能,就是這樣練回來。

要是體能輸蝕,速度跟不上,那就只能放棄?當然不是。經驗,是防守者的另一重要武器。《男兒當入樽》中,也討論過這問題,海南的牧紳一就一針見血,指出櫻木體能勁爆,但防守不行的原因,就是因為缺乏經驗。

筆者也很執着於防守,記得當年打比賽,經常都會先去吼路,先看看對方的王牌,然後寫下重點,回家分析,希望在碰頭時守死對方。今日大部份的比賽都有片,要做這工作就更簡單,所以NBA每隊都有影像分析員(Video Coordinator),他們的工作就是就不同位置,剪輯對手的片段,讓球員知己知彼。自己會看幾個重點:首先當然是用左手或右手,之後就留意他的慣常得分位置,喜歡切入或跳射,有沒有小動作,脾氣如何,防守怎樣等。例如對手是個只懂用右手的球員,那你的企位就會是死企他的右方,迫使他用不擅長的左手運球;若果他切入飛快,但射波一般,那退後一步來防守,甚至放射不放鏟,又是另一種策略。有些球員在射波前總喜歡先fake一下,那你就可以留意他把籃球放在那個地方,如太高就一拍偷走,其他還有極多細節,不能盡錄。脾氣差的故意挑釁,屢見不鮮,因為防守從來都是一門學問,不仔細留意不行。隨住不斷比賽和練習,就會培養出防守的經驗,懂得那個位置,那種防守會更有效,所以年輕球員通常防守較差,一方面是不肯用心,也因為防守的經驗不夠。

放在NBA,其實也在做同樣的事。所以76人的「準新人王」Ben Simmons越來越難打,就因為對手看準他遠射不行,收窄防禦令他難以輕鬆入楔取分;就算是三分王Jason Tatum,也越來越難在擅長的零度位輕鬆起手,因為對手早早堵塞那處,於是近期綠軍也用他開波或是放在弱邊,先用入楔打亂防守才交予他。NBA之所以難打,季後賽之所以難打,就是因為對手集中分析強弱,要是得一兩招,肯定出事。所以很多球星前期和後期的打法大不相同,就是因爆發力下降後,要發展出不同的進攻招數,才能繼續生存。



 

談到防守,最重要的還是意志。

進攻,可以摧毀對手,防守,同樣可奪其心志。MJ和Kobe在攻守兩端都犀利,因為他們有「贏,就要贏到盡」的心態。意志要具體表達的方式有很多,如世界和平或比華利,那種惡型惡相望而生畏;也有是嘴巴不饒人,如洛文或披頓(Gary Payton)般,用垃圾話來摧毀對手。

好的防守,與過了火的茅波,有時只差一線,例如楔腳是否故意,防守時的手和腳如何擺放,有時都是觀點與角度的問題。像柏賓(Scottie Pippen)和尼拉特(Kawhi Leonard)等防守又好又乾淨,或者像保雲(Bruce Bowen)般非常骯髒的反而是少數;更多是在球證看不到的「合法」角度下,用小動作招呼對手。活塞的杜馬士(Joe Dumars)是公認的防守高手,也是當年Bad Boys中少數的君子,也透露過防守頂尖射手時,要訣是趁球證不為意快速輕打對方前臂,從而打亂節奏。至於傳奇控衛史托頓(John Stockton),防守時更是陰濕非常。

有時擺明打茅波,如活塞的Bad Boys般,是意圖用茅招擊沉公牛的意志,結果MJ在這場對抗中勝出,才有之後輝煌事蹟。打落門牙和血吞,不理前面對手用何種招數仍要打垮對方,那是男人的爭鬥,也是意志的對決。如我們回看八九十年代的防守,如活塞、紐約人和熱火等球隊,今日標準來看,個個也肯定是茅柴,但回頭一看,這班球星經過「洗禮」,其成就也更高,其強悍鬥志也非今日的能相比。

究竟比華利當日是否故意撞傷韋少,只有他才知道,但看他招呼波仔(Lonzo Ball)、居里(Stephen Curry)或其他對手也是全力以赴,只可說這就是鬥牛㹴的風格,無論用甚麼手段都要「咬死」對手。這也解釋了如保雲和林比亞等球員為甚麼從不理自己惡名昭彰,而繼續以踩界風格來整治對手,因為這是進攻不行的球員唯一生存之道。你可以恨之入骨,也可以鬧他們垃圾人渣,但他們卻是不少球隊的至愛,也是所有人都想擁有的隊友。

 

 

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期待公鹿大爆發

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本來是一次絕好的機會,證明騎士的後備陣容如何雄厚。第一王牌LeBron James在第四節幾乎一直在板凳上,眼看球隊落後到20分,在不可能間靠隊友步步追上,包括Dwyane Wade和Tristan Thompson在此節同得9分,追到只落後一分下,才讓LBJ再次落場。養足氣力的LBJ也在這幾分鐘連得9分,幾乎就可以今季第三度打敗公鹿,可惜最後敗在字母哥手上,令年輕的公鹿興奮萬分。

今仗最後三分鐘極為精采,LBJ幾乎是打爆了Tony Snell,三分、and 1樣樣齊,就算完場前已落後五分,LBJ仍是不放棄,開邊線波時更如Scottie Pippen般,把籃球輕撞背住他防守的字母哥,然後接回籃球,帶橫一步射入28呎的三分,可惜為時已晚,餘下時間已不夠反先,最後以116:119落敗。

比起LBJ的智慧,字母哥在尾段就顯得太心急,連騎士的防守都擺脫不了,可是這位臂展驚人的小將,在最後5.9秒本來接波失手,被LBJ偷走,但當波在「大帝」胯下而未接穩時,字母哥在後面長臂一展,搶回籃球,然後在籃下射入,並博得Kyle Korver犯規,連取三分下領先至118:113,才奠定勝局。看LBJ被搶走籃球後跌坐地上,有點英雄遲暮感覺,這並不常見。

Kobe剛於昨日退休,也是史上首位同隊同時高掛兩件球衣的球星,和LBJ一樣,兩人都是由高中直接跳級進入NBA,所以在聯盟之初,技術水平並不算頂尖,Kobe也表示,換上24號後除了是心態更為成熟,也代表了體能不如前,所以要練出更圓熟的技術去面對不同對手。講技術,Kobe當然勝過LBJ,在進攻的步法和各個位置的跳射,NBA只有極少球員能與之相提並論。但在殘酷的時間大神面前,多厲害的球員也會在體能退化下,不得不練出新技術來應付比賽。

LBJ明顯進入「第二期」,就算只是32歲,但去到生涯第15個球季,無論耐力和爆發力都開始下降,今季上陣時間仍高達37.4分鐘,比起生涯平均的38.9分鐘略為下降,仍是非常高的數字。例如今日的比賽,Tyronn Lue如不是讓他在第四節的初段收起,尾段也未必見到生龍活虎的LBJ。今季也見到LBJ射得更多三分波,目前平均起手4.9次,是生涯第二高的數字,更難得是命中率達到40.1%,有時去到末段要爆入中路太勉強,來記step-back三分波更有效率。

LBJ今場的數據,仍是非常驚人:39分、7助攻和1籃板,雖有7次失誤,但場上的主宰力仍是頂尖;不過最後被字母哥搶走那球波,就不得不認老,俯身搶波慢了一點就是一點。自己打波有時隊友交得太低,要接波就困難,年紀大了就會有這問題,見到LBJ之後無奈坐在地上,真有點感同身受。

「今次是球隊的一大進步。通常在這種情況,我們都會輸掉比賽,今次卻充分顯示我們相信自己。我們團結作戰,今次就是向前行了一步。」除了字母哥的27分、14籃板和8助攻,Khris Middleton的18分,John Henson的15分,以及Eric Bledsoe的26分,通通都是贏波的重要功臣。自從E.Bledsoe來到,後場的攻力大增,彌補了Matthew Dellavedova的不足;而Jason Kidd慢慢將Tony Snell和Malcolm Brogdon放在後備,令整體的火力更平均,這亦是公鹿戰績一直能排在東岸中上的原因。


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那公鹿的如何能更上層樓?其實他們和76人有點相似,隊中幾位主力年紀都不大(正選陣容全不過30),很有潛力挑戰東岸傳統的強隊,可是因為經驗不夠而發揮欠穩定,防守也差勁。今日對騎士的比賽,尾段被狂攻猛打,就是因為防守不強所致。在眾多公鹿球員入面,M.Brogdon是令人失望的一位,在大學時被譽為可防守四個位置,可是來到NBA,身型雖可應付(65215磅),可是體能和速度就跟不上,結果一落場就成為對手isolation進攻的對象;目前他防守對方isolaton進攻的比率達16.9%,排在聯盟尾11位,這通常出現於防守差勁球員身上;更糟是對手面對Brogdon時,命中率達67.7%。這幾乎摧毀了他的信心,也讓Jason Kidd不得不將他降為後備──就算他進攻如何犀利也好,也很難在重要時刻落場。其實除了字母哥,其他球員的防守也不算好,Thon Maker有跟過KG特訓,也不見得在協防或站位上有很大進步。NBA是很殘酷的地方,當成為防守上的弱點,對方不論是單打,或是以單擋做成換防,總之就會朝弱點一直攻下去,公鹿的防守不改善,要如今日般爆冷贏騎士難如登天。

兩隊正常發揮,騎士vs公鹿這戲碼,前者應該贏到七、八場左右,畢竟LBJ和其隊友的主宰力,遠比公鹿為佳;但看字母哥持續進步,我認為公鹿最有機會成為綠軍及騎士以外的第三勢力,其整體的難纏和鬥志,以及天賦潛質,都勝過速龍、溜馬、紐約人,不比巫師和活塞遜色;不要忘記,大將之一的 Jabari Parker已全面復操,並預計在2月復出,對整體實力大有幫助,也讓球隊的火力攻恐怖;事關這位2014年榜眼,在受傷前平均每場可攻入逾20分,但經過ACL後,其充滿爆發力的打法有否受影響還是疑問。比起另一支異軍76人,我認為公鹿的進攻組織和戰術都較單調,所以有Brogdon在場會好得多,如何解決防守上的弱點,就要交給足智多謀的Jason Kidd了。

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關於Kobe的8個回憶

Kobe是我們的集體回憶,由1996年出道,到2016年退休,整整20年間,粗略估計,除了AI以外,寫得最多就是Kobe;看住他成長,也看住他退休。由毛頭小子,今日自己也人到中年,Kobe實在是青春印記,男人回憶。趁Kobe明日高掛球衣,今日先談談他給我的回憶。

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1.Kobe給你的印象?

96梯隊中,由一開始就最愛Allen Iverson,起初覺得Kobe係另一個「死仔」,但幾年後已知他非池中物,不過對其好感欠奉;加上馬刺躉關係,一直討厭湖人球員。03年外訪見到Kobe,覺得佢公關手腕一流,相比後來冒起的LBJ,Kobe係一個完美的公關。之後幾次訪問佢,每次都令人滿意,既好人,又有soundbite,而以NBA球星來說,絕對係頭幾名的採訪對象。記得11年在紐約,有個女行家大叫了一聲Kobe,本來距離幾十米的Kobe聞聲,竟然走過來與她擁抱,然後和我們逐一推手和合照,親和力無與倫比,不過對住工作人員就是另一回事了。

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2.有沒有覺得他故意學足MJ?

其實每一個九十年代的籃球員,不多不少也會受MJ影響,正如上一代會睇Dr.J一樣,但去到後期,你會見到Kobe對框的進攻招數超越了MJ(MJ背框的進攻無敵),單在得分技巧方面,Kobe係最接近的一個。而我覺得最似的地方係兩人都超級不服輸,所以不止要贏,仲要贏到對手體無完膚,所以進攻防守都咁犀利。

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3.最喜歡Kobe那個綽號?

Kobe這個名字很易記,所以大家都就咁叫Kobe,因為其髮型,香港都好多人叫佢爆炸頭,有段時間講波佬會叫小飛俠,到Nike幫佢設計咗Black Mamba,非常成功,先正式成為其綽號。我反而喜歡港台的朋友叫他做老大,簡單易明,又有霸氣。


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4.有沒有買過Kobe的產品?

波衫,一件都冇。但波鞋就好多,由adidasKB 8開始,到之後的The Kobe,買過幾代;到他加盟Nike後,全部都有買。最愛是2005-06推出的Zoom Kobe 1明星賽色,因為着住呢對鞋,在波特蘭Nike總部贏左三人賽冠軍。Kobe後期的籃球鞋幾乎全部低筒,方便後衛,亦未試過拗柴,好好着。2013NikeKobe 推出Kobe prelude pack,一套八對都令人愛不釋手,而本地宣傳找了喬靖夫寫籃球小說,配以馮展鵬的插畫,亦令人難忘。

不過而家回顧Kobe的波鞋,最難忘可能係The Kobe,唔明當年的設計師點樣由Audi變成一個箱般的籃球鞋。呢對鞋我係佐敦大大步買,盛惠299蚊,抵到爛。

https://solecollector.com/news/2014/08/the-history-of-kobe-bryant-s-signature-sneakers1

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5.Kobe最難忘的比賽?

諗左好耐,最後都係揀佢最後一戰。雖然對速龍的81分之戰好震撼,但點都唔夠睇最後一場咁經典。記得賽前一晚,用左三個鐘寫《再見了,最偉大的反派》,寫左兩萬幾字,最後刪左好多,餘下一部份諗住睇完比賽先完成。誰知Kobe竟然入足60分,記得第三節尾,有個鏡頭見到佢喘晒氣,但之後落場又再沒事人般狂轟。最後與他打賭的O’Neal也只能苦笑服輸。我看完比賽,激動萬分,因為身在公司,只能扮出若無其事,開完會後,邊為《再》文寫下結尾,幾次不由自主掉淚。至今,這仍是自己最滿意的文章。

同日NBA煞科,勇士打破公牛紀錄,締結73勝,但在Kobe威力之下,都只能放在版面一角,難阻Kobe最後一戰成為當日頭條。


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6.8號定24號?

24。8其實好模糊,就算有入樽賽、81分同三次總冠軍,始終都係二佬,去到24號,慢慢先做了湖人一哥,最後與塞爾特人的總決賽,更加係黃綠之戰經典對決之一。24號的Kobe面對更多困難,面對重創,也面對失落季後賽,可是一一克服,這份毅力令24號更加有價值。

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7.Kobe最型的事?

不是他那句count to five,也不是絕殺或者入幾多分的比賽;而是他每次主場出戰,都是坐直昇機到湖人主場。世上年薪千萬的球星多的是,全部都有無數靚車,但我未聽過有誰能夠霸氣到坐直昇機去比賽。另一件也是非常有型的事,就是為宣傳Hyperdunk,他在廣告中「跳」過了急速衝來的Aston Martin。借位也好,合成也好,但第一次看到這廣告,的確是大大聲嘩出來。


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8.Kobe在你心目中排名第幾?

對不起,我對Kobe的感情,可能是因自己成長和工作生涯,和他剛好掛勾,可是在籃球場上,他肯定不是我的頭號偶像;最愛的始終是TD、AI、MJ和Pippen。可是我得承認,我由一個Hater變成支持者,中間就是被其毅力和霸氣折服。當今已沒有那位球星能夠如「老大」般目空一切,冷對蒼生了。除了性格,我更懷念其「技術」和「步法」,那肯定是無數次清晨4點鐘起床苦練的成果。當今三分成為主流,團隊打法及球的流動才是王道,不論背籃單打或個人正面進攻,都變得不合時宜;Black Mamba的利牙昔日見血封喉,今日已難有傳人。

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最強CP3 再見Last Jedi

 

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還未有空看《星戰:絕地武士》,身邊朋友的評價好壞參半,有讚不絕口,也有鬧爆迪士尼將這套經典鉅著搞得不堪入目。是耶非耶,要明日看過才知,但目前NBA也有支球隊如這套《星戰》,就是今日輕取馬刺,12連勝的火箭。由季初不被看好,總是質疑James Harde和CP3會爭波打,到今日雙核越來越流暢,打到聯盟第一,甚至比勇士戰績更佳,可是仍有不少人堅持,這支球隊會在季後賽現形,CP3好快又傷等等。

我當然不是說火箭如星戰般偉大,但今日面對西岸另一勁旅馬刺,確是打得對方無還手之力。Kawhi限制上陣時間,只打了上半場的17分鐘,攻入12分,對馬刺當然有影響,但考慮到將來,這還是需要的。大家期待的CP3 vs BP3沒有上演,因為後者主力看管J.Jarden,也令其命中率僅得三成,外線死火,不過雙核的厲害,就是一核失準,一核補上,今日CP3光芒四射,打出復出而來最好的比賽,完全是「教育」防守他的Dejounte Murray,28分和8次助攻不是重點,是以7次偷波來令馬刺手忙腳亂,結果全場有多達17次失誤,讓火箭拿下24分。

 



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「我沒有那種爆發式的天賦,所以我會去理解和預測比賽,我不是要去跳過或者在誰人頭上入樽,但我很清楚如何比賽。」

或者大家都忘記了,CP3曾有過Point God的稱號,在快艇一直未能踏上西決的地板,與其怪罪於他,不如怪隊友太過恨鐵不成鋼。今場看到在迪帥的戰術下,大解放的CP3有多恐怖,上半場多次以單擋來做成錯對防守(mismatch),看到Pau Gasol無助地防守,被CP3如搖搖般玩弄,我只能搖頭苦笑。最慘是P.Gasol進攻時面對夏登也一樣討不了便宜,讓人更不明白付出長約給這位37歲老將的理由。在今日的小球風下,加素只要上陣,就一定被對手狂打P & R,瘋狂打爆;若Tim Duncan最後一兩季時常因速度跟不上而要在第四節坐下,那我更找不到理由去讓防守更差的加素上陣。

很多人看得太多勇士的打法而有種迷思,認為籃球一定要五個人一起跑位才算是好的進攻;可是籃球好看之處就是五花八門都有可取之處。正如打P & R也絕對能一招走天涯,但比起雷霆韋少那種只有擋完彈地傳球予中鋒,或者自己來個急停跳射,CP3簡直是球場上的天鵝湖,一踏一踏舞步來令換防守中鋒隨他起舞,無論是加素也好,之後的TP也好,甚至有一兩球是Kawhi也好,都只能不斷後退,看到他切入中路,然後在前進與後退之間,失去重心,這時CP3就會順勢起手,輕鬆取分。也有球隊會選擇撲出不受單擋阻礙,令CP3不能起手,那Point God自然輕鬆傳予隊友,又是三分。所以你看今季Eric Gordon和Clint Capela的得分不跌反升,就是因為CP3真的能充分閱讀球賽,絕少蠻打所致。單計幫助隊友的層面上,CP3絕對是當今聯盟之首,無人能望其項背。我喜愛CP3多年,當年他與Tyson Chandler的擋拆就令馬刺難於招架,而每每以「拳王」拆你屋作結。

季前我預測火箭的勝仗是57場,認為他們稱霸西南分區也毫不出奇,原因是CP3及J.Harden的球商都甚高:「火箭沒有Big 3,但由新兵Chris Paul和James Harden的HP組合也非常可怕,在擅打early offense的Mike D’Antoni教練麾下,暫時看來合作得很不錯,不會出現爭波問題,甚至連Eric Gordon也一齊落場,也有1+1+1>3的效果,三人穿梭走位和三分波令對手異常頭痛。」而經過接近半季,也的確如此。今仗是一次絕佳示範,就算夏登失準,CP3仍可以帶起球隊,最致命是對手仍不敢放鬆他們任何一人,所以其牽引足以破壞對方防守。今仗J.Harden手頭無靈,就憑入楔博罰球就14分(全場28分),並有7個籃板及6次助攻,這種「失準」,實在是雙核互補的極致。

https://hk.sports.appledaily.com/sports/realtime/article/20171017/57342787



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經過近30場的比賽,很多球隊都漸上正軌,也有球隊開始打回原形。東岸方面,魔術始終解決不到防守問題,季初奇兵現時戰績更差於網隊,黃蜂也令人失望,騎士一波連勝後追近塞爾特人,看來一哥還是兩隊單打獨鬥。西岸前三名都不意外,只是勇士遜於火箭叫人有點跌眼鏡,木狼經過兩季努力,亦逐步打出隊型,除卻防守欠佳,其Big 3進攻甚有威力。OKC經過今日勝仗後也重返五成勝率,並再次列於西岸前8,以其陣容及實力,當然是最令人失望的一隊。

火箭的夏登現時每場達31.5分,是聯盟之冠,而火箭隊平均每場攻入115.1分,僅次於勇士,但其分差11.2分,又比勇士略多0.01分,可見其威力。這種火力當然要多得他們的三分炮,每場起手達43.6次,比起第二名的網隊也多出9.6次,而每場命中16.1球,也多出其他29隊甚多。火箭目前已經去到自動波,迪帥唯一要做的,是要限制主力中年紀最大的CP3(32歲),不讓他在常規賽用得太盡;至於過往經常為人詬病的輪換太少,目前建立的9人陣容,已足夠應付。CP3在火箭上陣的比賽13場全勝,超越95/96球季Dennis Rodman轉投公牛後創下的紀錄,決非倖至。在快艇要打到如Last Jedi般,單腳仍要拼死上陣才擊退馬刺,今日在火箭簡直是打機般輕鬆,我從不懷疑CP3的能耐,但真的好奇當初他為何能慧眼識夏登,知道自己能與大鬍子合作無間。

《星戰》究竟好睇與否,我明日就可知道。至於火箭能夠走得多遠,則要多等近半年才有答案。以目前陣容,如能加入一個類似Trevor Ariza的球員,幫助球隊防守的彈性;內線替補亦要考慮Nene年紀漸大,剛因肩傷休戰的Luc Mbah a Moute是否足夠撐起,只要針對地補強,說不定不止讓CP3摸到西決地板,甚至能讓周琦再次成為中國人之光,贏隻指環來玩玩也絕非奇事。今日落敗,連馬刺教練Gregg Popovich也心服口服。"They’re a monster," Spurs coach Gregg Popovich said. “No doubt about it.Those are two of the best players in the league. You’re not going to find a better leader and tougher competitor than Chris Paul. Nobody can guard James Harden. That’s a good problem."

這絕非溢美之辭,而是我睇完比賽的內心感受。

 

 

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